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Plaza de Espanya


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A gracious way point

Published by Emanuele Benetti — 5 years ago

Together with Plaza de Catalunya, it is one of the hotspots of Barcelona. Indeed, being within walking distance from one of the main train station of the city, Barcelona Sants, it is a way point in several tourist routes. Located at the foot of the Montjuich, Plaza de Espanya consists in a wide roundabout. Differently from Plaza de Catalunya, therefore, it is not a space reserved to pedestrians, but rather a huge traffic connection. Nevertheless, it also presents several features of interest, mostly located in the surrounding area.

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The structure of the square, in the first place, is quite noteworthy. Right in the middle of it a fine fountain is located. Coming from Sants station, on the northern side of the plaza, it is possible to appreciate a wonderful sight: the fountain appears to be framed between two curious towers, vaguely resembling the bell tower of the cathedral of San Marco in Venice. Moreover, in the background the impressive mass of the MNAC, towering from the Montjuich hill, appears to complete the setting. Most of the buildings in the square, including a series of white marble porches, were realised in view of the International Exposition in 1929.

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On the northern side of Plaza de Espanya, besides, a remarkable building is situated. Despite having the unmistakable shape of a plaza de toros, it obviously does not serve this purpose any more (a few years ago corridas were banned from Catalunya). In recent years, indeed, the edifice was restored and currently is a huge shopping centre. From the top floor it is possible to enjoy nice views of the city.

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In the surrounding area, a couple of interesting parks is also found. Walking northward along Carrer de Tarragona, the Parc de Joan Mirò is found on the right side. Actually, the park would be quite dull but for a special feature of interest, namely a sculpture by Mirò himself. The monument, called Dona i Ocell (Woman and Bird) and of somewhat phallic form, bears the characteristic marks of Mirò's style: uniform and bright colours, sinuous lines and the taste for monumental architecture which characterised the last phase of his production. Even more weird is the Parc d'Espanya Industrial, located right opposite Sants station. Consisting in a series of strange pinnacles, some ponds and a few tiny waterfalls, it is a pretty odd example of green open space.

Photo gallery


Un grazioso luogo di passaggio

Published by Emanuele Benetti — 5 years ago

Insieme a Plaza de Catalunya, è uno dei punti caldi di Barcellona. Difatti, essendo situato a pochi minuti di cammino da una delle principali stazioni della città, Barcellona Sants, è un punto di passaggio obbligato per diversi itinerari turistici. Situata ai piedi del Montjuich, Plaza de Espanya consiste essenzialmente in un'ampia rotatoria. A diferenza di Plaza de Catalunya, dunque, non si tratta di uno spazio riservato ai pedoni, quanto piuttosto di un enorme snodo di traffico. Ciò nonostante, presenta anche numerosi motivi di interesse, la maggior parte dei quali situati nei dintorni.

La struttura della piazza, in primo luogo, è degna di nota. Proprio nel centro della piazza è situata una graziosa fontana. Arrivando dalla stazione di Sants, sul lato nord della piazza, è possibile apprezzare una vista meravigliosa: la fontana che sembra essere incorniciata da due curiose torri, vagamente somiglianti al campanile della cattedrale di San Marco a Venezia. Inoltre, sullo sfondo, fa capolino a completare il quadro l'imponente mole del MNAC, dominante dalla collina del Montjuich. La maggior parte di questi edifici, compresa una serie di portici in marmo bianco, fu realizzata in vista dell'Esposizione Internazionale del 1929.

Sul lato settentrionale di Plaza de Espanya, inoltre, è situato un altro edificio interessante. Pur avendo l'inconfondibile forma di una plaza de toros, ovviamente non serve più per questo scopo (alcuni anni fa le corride furono bandite dalla Catalogna). In anni recenti, infatti, l'edificio è stato restaurato ed al momento ospita un enorme centro commerciale. Dal piano più alto è possibile ammirare una bella vista della città.

Nell'area circostante si trovano anche un paio di interessanti parchi. Camminando verso nord lungo Carrer de Tarragona, avrete sulla vostra destra il Parc de Joan Mirò. A dire la verità, il parco sarebbe abbastanza insignificante se non fosse per uno speciale motivo di interesse, una scultura dello stesso Mirò. Il monumento, chiamato Dona i Ocell (Donna e Uccello) e dalla forma vagamente fallica, mostra i segni caratteristici dello stile di Mirò: colori brillanti e uniformi, linee sinuose ed il gusto per quell'architettura monumentale che caratterizzò l'ultima fase della sua produzione. Ancora più strambo è il Parc d'Espanya Industrial, situato giusto di fronte alla stazione di Sants. Annoverando una serie di strane guglie, alcuni stagni e una serie di minuscole cascatelle, è un esempio assai strano di area verde.


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