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Biblioteca Pública de Nueva York


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Biblioteca Pública de Nueva York

Publicado por Patricia Saiz Díaz — hace 4 años

Biblioteca Pública de Nueva York

Los orígenes de esta notable institución remonta a la época en que Nueva York estaba emergiendo como una de las ciudades más importantes del mundo. En la segunda mitad del siglo 19, de Nueva York ya había superado París en la población y se captura rápidamente con Londres, entonces la ciudad más poblada del mundo. Afortunadamente, esta floreciente metrópolis y un tanto temerario contaba entre sus ciudadanos hombres que previó que si Nueva York era de hecho a convertirse en uno de los grandes centros del mundo de la cultura urbana, sino que también debe tener una gran biblioteca.

Destacan entre ellos era gobernador de una sola vez Samuel J. Tilden (1814-1886), quien a su muerte legó la mayor parte de su fortuna - aproximadamente $ 2. 4 millones - a 'establecer y mantener una biblioteca gratuita y sala de lectura en la ciudad de Nueva York'.

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En el momento de la muerte de Tilden, Nueva York ya tenía dos bibliotecas de considerable importancia - las bibliotecas Astor y Lenox - pero tampoco puede calificarse de verdadera institución pública en el sentido de que Tilden parece haber imaginado. La Biblioteca Astor fue creado gracias a la generosidad de John Jacob Astor (1763-1848), un inmigrante alemán que a su muerte fue el hombre más rico de América. En su testamento prometió 400. 000 dólares para la creación de una biblioteca de referencia en Nueva York. La Biblioteca Astor abrió sus puertas en 1849, en el edificio que ahora es el hogar de Joseph Papp Public Theater El Festival de Shakespeare de Nueva York. Aunque los libros no circulan y hora eran limitados, era un recurso importante para la referencia y la investigación.

Otra biblioteca principal de Nueva York durante este tiempo fue fundada por James Lenox y consistió principalmente de su colección personal de libros raros (que incluía la primera Biblia de Gutenberg para venir al Nuevo Mundo), manuscritos y Americana. Ubicado en el sitio de la actual Frick Collection, la Biblioteca Lenox fue destinado principalmente a los bibliófilos y estudiosos. Mientras que el uso es gratuito, se exigió a los tickets de ingreso.

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En 1892, tanto el Astor y bibliotecas Lenox estaban experimentando dificultades financieras. La combinación de la disminución de la dotación y ampliación de colecciones había obligado a sus síndicos a reconsiderar su misión. En esta coyuntura, John Bigelow, un abogado de Nueva York y Tilden fiduciario, ideó un plan audaz por lo que los recursos de las bibliotecas Astor y Lenox y Tilden se combinarían para formar una nueva entidad, que se conocerá como la Biblioteca Pública de Nueva York - Astor, Lenox y Tilden Fundaciones. El plan de Bigelow, firmado y acordado el 23 de mayo de 1895, fue aclamado como un ejemplo sin precedentes de la filantropía privada para el bien público.

El lugar elegido para el hogar de la nueva Biblioteca Pública fue el embalse de Croton, un lugar paseando popular que ocupó una sección de dos cuadras de la Quinta Avenida, entre las calles 40a y 42a. Dr. John Shaw Billings, uno de los bibliotecarios más brillantes de su época, fue nombrado director.

Billings sabía exactamente lo que quería. Su diseño, brevemente esbozada en un trozo de papel, se convirtió en el modelo a principios de la majestuosa estructura que se ha convertido en el edificio emblemático, conocido por los leones sin y el aprendizaje dentro. El plan de Billings pedido una enorme sala de lectura superando siete pisos de pilas y el sistema de entrega más rápido en el mundo para conseguir los recursos de la biblioteca lo más rápidamente posible a las manos de quienes los solicitan.

A raíz de una competencia abierta entre las puntuaciones de los arquitectos más importantes de la ciudad, se seleccionó a la empresa relativamente desconocida de Carrère y Hastings para diseñar y construir la nueva biblioteca. El resultado, considerado como el apogeo de diseño Beaux-Arts, fue la mayor estructura de mármol que se haya intentado en los Estados Unidos. Antes de la construcción podría comenzar, sin embargo, unos 500 trabajadores tuvieron que pasar dos años desmantelar el depósito y la preparación del sitio. La primera piedra fue finalmente puesto en mayo 1902.

El trabajo avanzaba lenta pero constantemente en la Biblioteca monumental que finalmente costará $ 9 millones para completar. Durante el verano de 1905, las enormes columnas se pusieron en marcha y el trabajo se inició en el techo. A finales de 1906, el techo estaba terminado y los diseñadores comenzaron cinco años de trabajo interior. En 1910, se instalaron 75 millas de estanterías para albergar a las inmensas colecciones.

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Más de un millón de libros se establecieron en el lugar durante la inauguración oficial de la Biblioteca el 23 de mayo 1911 unos 16 años hasta el día ya se había firmado el acuerdo histórico la creación de las Fundaciones Astor, Lenox y Tilden. La ceremonia fue presidida por el presidente William Howard Taft y asistieron el gobernador John Alden Dix y el alcalde William J. Gaynor.

A la mañana siguiente, muy público Biblioteca Pública de Nueva York abrió oficialmente sus puertas. La respuesta fue abrumadora. Entre 30. 000 y 50. 000 visitantes fluyen a través de la construcción del primer día que estaba abierta. Uno de los primeros artículos pidieron fue Nravstvennye de NI Grot idealy nashego vremeni (Ideas éticas de nuestro tiempo), un estudio de Friedrich Nietzsche y León Tolstoi. El lector presentó su deslizamiento a las 9:08 am y recibió su libro seis minutos después!

Mientras tanto, la Biblioteca había establecido su departamento en circulación después de la consolidación con La Biblioteca Circulante de Nueva York en febrero de 1901. Un mes más tarde, el barón del acero Andrew Carnegie ofreció $ 5. 200. 000 para la construcción de un sistema de bibliotecas sucursales en toda la ciudad de Nueva York (lo que ahora los cinco condados de haber sido consolidadas en la ciudad de Nueva York en 1898), a condición de la Ciudad suministraría los sitios y financiar el mantenimiento y las operaciones de las bibliotecas.

Más tarde ese mismo año la Biblioteca Pública de Nueva York se contrajo con la ciudad de Nueva York para operar 39 sucursales Carnegie en el Bronx, Manhattan y Staten Island (Brooklyn y Queens había fundado sistemas bibliotecarios independientes antes de la consolidación de la ciudad, la Biblioteca Pública de Brooklyn y Queens Library siendo entidades separadas). Así, desde los primeros días de la Biblioteca Pública de Nueva York, se estableció una tradición de colaboración con la ciudad y llegar a la comunidad, y continúa hasta nuestros días.

Casi toda la noche, la Biblioteca Pública de Nueva York se convirtió en una parte vital de la estructura intelectual de la vida americana. Entre sus primeros beneficiarios fueron recientemente llegaron los inmigrantes, para quienes la Biblioteca prestó contacto con la literatura y la historia de su nuevo país, así como el patrimonio que estas personas trajeron con ellos.

Hoy 92 localidades de la Biblioteca incluyen cuatro centros de investigación - se centra en las humanidades y las ciencias sociales, las artes escénicas, la historia del negro y la cultura, y los negocios y la industria - y una red de bibliotecas de barrio en todo el Bronx, Manhattan y Staten Island. En todo el sistema, la Biblioteca ofrece acceso libre y gratuito a sus colecciones físicas y electrónicas e información, así como a sus servicios para las personas de todas las edades, desde niños pequeños hasta adolescentes y adultos. Colecciones de investigación y circulan combinado total más de 51 millones de artículos, entre ellos los materiales para los discapacitados visuales. Además, cada año la Biblioteca presenta miles de exposiciones y programas públicos, incluyendo clases en la tecnología, la alfabetización, la investigación, y Inglés para Hablantes de Otros Idiomas. La Biblioteca atiende a unos 18 millones de clientes que vienen a través de sus puertas cada año; Además, el sitio web de la Biblioteca recibe 32 millones de visitas al año a partir de más de 200 países.

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