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Times Square


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Times Square

Publicado por Maika Cano Martínez — hace 5 años

Times Square es una de las plazas más famosas y grandes de Nueva York, Estados Unidos. De hecho es uno de los símbolos de Nueva York junto con el Empire State Building, el Skyline o Central Park. Se encuentra en la intersección de la Avenida Broadway con la Séptima Avenida, aunque abarca una zona más amplia. También es el escenario de películas, videojuegos y series de televisión, así como uno de los mayores portales de publicidad en la ciudad.

Por si no lo sabéis, la forma de orientarse en Manhattan es muy sencilla, pero para nosotros es diferente. Las avenidas y las calles están numeradas y lo único que hay que saber es que las avenidas cruzan Manhattan de Norte a Sur o en 'vertical', y las calles cruzan de Este a Oeste o en 'horizontal', a excepción de la Avenida Broadway que cruza la isla de forma oblicua. Al principio es algo raro, pero sólo hay que cogerle el truco, y tener en cuenta que también se divide en la Zona Este y Zona Oeste tomando como eje la Quinta Avenida, que es la más importante de Manhattan.

Times Square no se ha llamado siempre así, antes era la Plaza Longacre, pero gracias a que se instalaron allí las oficinas del New York Times (el periódico más famoso de Nueva York) cogió este nuevo nombre, en mi opinión, es mucho mejor Times Square, tanto por sonido como por la mayor facilidad para recordarlo ya que es un icono mundial.

En la actualidad es una plaza peatonal, pero sólo desde hace unos pocos años, ya que antes era transitada por automóviles. Tras hacer un experimento para descongestionar la zona de tráfico el alcalde decidió hacerla peatonal. Por otro lado, es símbolo de Nueva York desde hace una década más o menos, ya que antes era una zona famosa por delitos y drogas.

Cuando llegué a Nueva York, Times Square fue lo primero que vi (a parte del aeropuerto y el metro jaja) ya que mi hotel se encontraba en una de las calles que dan a Times Square. Podéis imaginar la impresión que te da verte ahí en medio de repente, muy neoyorkino, y estaba deseando dejar las maletas en el hotel para ir a empaparme de las luces, la muchedumbre, la publicidad... Por cierto el hotel en el que estuve, lo recomiendo por precio y ubicación, es el Hotel Carter, en un minuto estábamos en Times Square.

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En Times Square se graba el programa de radio Good Morning America de la BBC y de Total Request Live de MTV y son emitidos en directo.

En Times Square también se celebra Fin de Año con la famosa caída de la bola, y es el escenario de los programas de televisión que se hacen para este día. Hay actuaciones desde las 17 horas del día 31 de Diciembre y allí se congregan más de un millón de personas. Una curiosidad es, que cuando la bola se ilumina a medianoche, hay que darse un beso como símbolo de amor, de hecho es muy típico ver en las películas o series americanas que a medianoche sino se tiene pareja muchos acostumbran a darse el beso con algún amigo, etc. El día de nochevieja en Times Square es como para nosotros nochevieja en la Puerta del Sol en Madrid, aunque yo creo que celebrar la Nochevieja en Times Square tiene que ser impresionante.

En plena base de uno de los edificios más llamativos de Times Square, se encuentra la estatua del Padre Duffy o Father Duffy (como está en la inscripción de la estatua). Y es que resulta, que la mitad norte de Times Square se llama Duffy Square en honor de este sacerdote, que es el sacerdote más condecorado de la historia del ejército estadounidense por su labor durante la Primera Guerra Mundial. Y sirvió para una de las iglesias de Manhattan que hay cerca de Times Square.

Times Square

La cantidad de turistas y ciudadanos que se congrega en la plaza es algo espeluznante… No se puede ir con prisas ya que hay tanta gente andando en las dos direcciones que hay que ir esquivando, e incluso, puede que te alejes de tus amigos en un momento y luego sea difícil encontrarlos. Hay que llevar cuidado con los carteristas, y también al cruzar las calles que no son peatonales, los coches en cuanto está verde no paran porque si no se les agolpan los peatones intentando cruzar en rojo y no pasarían nunca.

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Times Square es una gran zona comercial, casi todo lo que vayáis buscando, está allí: restaurantes, pubs, tiendas de ropa, tiendas de souvenirs, tiendas de juguetes, kioscos, teatros, museos, Starbucks, McDonald’s, cambio de dinero... En esta plaza se encuentran dos restaurantes muy famosos como Bubba Gump Shrimp Company (conocido por la película de Forrest Gump) y Planet Hollywood. El Hard Rock Café también no está muy lejos.

Times Square

Starbucks no podía faltar - tiene que ser uno de los más grandes Starbucks en los que he estado.

De tiendas de ropa encontraréis Forever 21, una franquicia de ropa juvenil, moderna y económica, a mi me gustó bastante y me compré un jersey. Otra tienda curiosa para visitar es ToysRUs, es gigante, y tiene una noria dentro para niños bastante grande, además la publicidad que tienen en la fachada me llamó mucho la atención por el tamaño, y porque salían niños disfrazados bailando o actuando.

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Y, una tienda muy golosa para los que les guste los M&M, tiene dos pisos, llenos de M&M de todas las clases, así como sudaderas, tazas, postales, camisetas de la marca, es bastante graciosa de ver aunque no compres nada.

Times Square

Tampoco podéis pasar sin entrar a alguna tienda de souvenirs de Nueva York, justo aquí hay tres, dos de ellas muy grandes, y a parte de las típicas camisetas de 'I LOVE NY', tenéis libretas, marcos, bolígrafos, llaveros, puzzles, etc de Nueva York.

Además de ser una zona comercial, es famosa también por sus teatros y musicales. Cada día veía publicidad de los más famosos musicales como son Mary Poppins o el Rey León, tanto en pantallas, carteles, y los propios bailarines en la calle actuando y repartiendo propaganda. Me quedé con ganas de ir a un musical pero eran unos 70 dólares (con descuento) y ya era mucho dinero. En Times Square cerca de las escaleras rojas, se ponen a la venta entradas con descuento que son para el mismo día -hay mucha cola, pero los descuentos son muy buenos.

Times Square

También os puedo decir que la publicidad continua que hay en las pantallas de la plaza es bastante efectiva y llamativa: empecé a ver una serie después de haberla visto anunciada, y me acuerdo de muchos de los anuncios que vi. Pero es verdad, que al haber tanta publicidad es un poco agobio, y al final te acabas centrando en lo que más llama tu atención.

Times Square

¡No os olvidéis de salir en la pantalla que enfoca a la gente que hay en Times Square, saludar y hacerle una foto a la pantalla! Jaja, me parece muy americano, pero hace gracia. Además, hay una tienda (no recuerdo el nombre), que por comprar algo te hacen una foto y luego la proyectan en una de las pantallas gigantes durante unos segundos... ¡una gran táctica de Marketing!

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Algo que me hizo mucha gracia es ver a los que piden dinero vestidos de algún personaje, el que más me impactó era el que estaba desnudo con un calzoncillo sólo en el que ponía 'Naked Cowboy' y estaba tocando la guitarra. Si le dabas dinero te podías echar una foto con él y te pone la mano en su culo para la foto, pero yo no lo hice jaja. Hay que tener cuidado con hacerle fotos por detrás porque lleva un espejo por si alguien le hace fotos sin darle dinero, lo que no sé es que pasa si te pilla. :P También hay gente disfrazada que te cogen para hacerte una foto con ellos y luego hay que pagarles, pero te lo dicen después de echarte la foto y eso que vienen ellos a ti. ¡Eso sí que me pasó!

Por cierto, es posible que os encontréis allí a algún famoso, ya sea porque estén grabando o porque pasan por ahí. Yo vi al rapero Snoop Dog una noche, pero hubiera preferido ver a otro famoso.

Un gran recuerdo que tengo y que me gustaría que volviera a pasar, es desayunar bagels en las sillas libres y mesas que hay en Times Square. Los bagels son los bollos redondos de pan que tienen un agujero en el medio y pueden ser de distintos tipos de pan y con diferente relleno. En una de las calles que va a la plaza, hay una tienda en la que hacen unos bagels espectaculares; nos recomendaron que los probáramos y se convirtió en nuestro desayuno de cada día. Costaban unos 4€ pero era demasiada comida para mí, probé el típico con crema de queso (no me gustó mucho) y uno que llevaba huevo, bacon y queso y estaba riquísimo. Otro típico desayuno fue en el Starbucks que hay en la plaza, y ahí pedí bagel con mantequilla y también estaba riquísimo.

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No sabría decir si hay más gente de día o de noche, creo que por el día, pero por la noche me parece más impresionante ya que los carteles y las pantallas de publicidad se ven más y hay muchos colores y contrastes que hacen que la imagen sea única.

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Hay gente que lo compara con Picadilly Circus de Londres, pero para mí no tienen nada que ver, sólo que hay publicidad en pantallas gigantes. Picadilly Circus me pareció algo oscura y pequeña, mientras que Times Square no deja de brillar ni de día ni de noche y es enorme. Lo que si que os puedo decir es que en la televisión parece más grande y llamativa de lo que es en realidad.

La visita es obligada tanto de noche como de día. Yo además he tenido la suerte y la desgracia de ir en Septiembre y a finales de Febrero de diferentes años. En Septiembre pude disfrutar de un tiempo muy agradable y la plaza no estaba en obras, sin embargo, había demasiados turistas. Sin embargo, a finales de Febrero de este año la pude ver mejor sin tanto turista, pero nevó muchísimo y el centro estaba en obras, por lo que me quedo con ir en cualquier estación menos en invierno, ¡aunque tenga una imagen de la plaza nevada!

Times Square

En la plaza hay una parada de metro, se llama 'Times Sq- 42st' (línea naranja y la negra del shuttle desde Grand Central Terminal). Sin embargo, está relativamente cerca de la Quinta Avenida y de Central Park, así que también podéis ir andando desde las principales visitas de Manhattan.

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