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Coney Island


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Coney Island

Publicado por Patricia Saiz Díaz — hace 4 años

Coney Island

Coney Island es algo más que una zona de atracciones de fama mundial en Brooklyn, Nueva York. Ha servido como metáfora de diversos aspectos de la sociedad y de la vida, tal como se refleja en el título de una colección de poemas de Lawrence Ferlinghetti, Un Coney Island de la mente (una frase prestada de Henry Miller).

Con los años, Coney ha sido conocido por los apodos de "Zona de juegos de América" a "Sodoma por el mar. " Para algunos, es el símbolo de lo mejor de la naturaleza democrática de los Estados Unidos, la bienvenida a todos sin distinción de raza, clase social, sexo o etnia, mientras que para otros ha sido un lugar de sueños arruinados, en representación de los excesos del capitalismo, el hedonismo y urbano decadencia.

Coney Island

El asentamiento de la zona ahora conocida como la isla de conejo por los colonizadores europeos se inició a mediados del siglo XVII. Aunque la isla y la parte cercana de la parte continental fueron controlados por los holandeses, que optaron por no establecerse allí y le conceda una patente o título de la tierra a un grupo de colonos ingleses. Establecieron la ciudad de Gravesend en la parte continental. La isla se llamaba "Coney Eylant" por los holandeses, posiblemente después de los "conejos" o conejos que vivían allí, aunque esta derivación se disputa. Cuando el Inglés tomó posesión de Nuevo Países Bajos de los holandeses, el nuevo gobernador volvió a confirmar la patente para Gravesend a los colonos. Coney Island fue utilizado por los colonos en común como tierras de pastoreo para el ganado y permaneció esencialmente deshabitada durante los próximos 150 años.

Como los baños de mar se hizo más popular en el siglo XVIII, a pocos aristócratas coloniales visitaron la playa de Gravesend. Los esfuerzos para utilizar Coney Island como lugar de veraneo, sin embargo, no comenzó hasta el siglo XIX. La construcción de una calzada de autopista de peaje privado a través del arroyo que separa la isla del continente en la década de 1820 lo hizo más accesible (y ya no realmente una isla). El supervisor de la ciudad de Gravesend también erigió una posada proporcionar comida y alojamiento y promovió el valor tónica de los baños de mar. Pronto un segundo hotel se construyó en la isla, y el servicio de la diligencia habitual de la parte continental de Brooklyn fue instituido. Servicio de ferry diario a la isla se inició en 1844.

No fue sino hasta después de la Guerra Civil, sin embargo, que Coney realmente comenzó a florecer como un popular destino turístico. Una serie de hoteles creció a lo largo de la playa, y que a menudo restaurantes e instalaciones para el alquiler de trajes de baño incluido. En 1868, una guía aparece Coney Island como la mejor playa de la costa atlántica, y por 1873 fue atrayendo 25. 000 a 30. 000 visitantes los fines de semana.

Transporte a la isla floreció en la década de 1870, cuando se construyeron cuatro líneas de ferrocarril de vapor para llevar rápidamente los pasajeros de Brooklyn a Coney. Dos grandes muelles océano También se construyeron en este período, así como una vía pública importante.

Coney Island

La apertura de Coney también permitió la introducción de un elemento criminal, y comenzando alrededor de 1870 la sección llamada "Gut" de Coney West End se convirtió en un centro para las carreras de caballos, el boxeo, juego, la bebida, y la prostitución.

Una vasta zona de atracciones también creció allí. La primera montaña rusa construida en los Estados Unidos, de LaMarcus Thompson Switchback gravedad de tren, fue inaugurado en Coney Island en 1884. Fue un paseo primitivo para los estándares actuales. Los pasajeros tuvieron que subir a una plataforma elevada carga de quince metros a bordo de un tren, que fue impulsado por una pista de madera por gravedad a la velocidad vertiginosa de las seis millas por hora. Se llegó a una parada en la cima de una colina en el otro extremo de la pista, donde los pasajeros que re-subió al tren (después de que se ha cambiado a la pista del oponente) para el viaje de regreso. La popularidad de la montaña alentó la construcción de otras atracciones de feria, entre ellos la primera montaña rusa en el país que tenía una cinta mecánica para llevar los coches a la cima. Otras atracciones incluyen carruseles, paseos en trineo, y un tobogán aérea.

Además de los juegos mecánicos, también había restaurantes, los museos de diez centavos, salas de conciertos, pabellones de baile, espectáculos secundarios, circos, espectáculos de fuegos artificiales, juegos de azar, un acuario, y otras formas de diversión que incluyen banda de marcha de John Philip Sousa y Buffalo Bill de Wild West Show. Muchas de estas diversiones eran parte del Bowery Midway, un área que contiene muchos juegos, espectáculos y atracciones, como las calles de El Cairo, donde se podía montar un elefante o un camello o ver un erótico "Couchee-Couchee" baile por artistas como el famosa poco Egipto.

El movimiento, a partir de la década de 1880, de conceder a los trabajadores un "medio de vacaciones" los sábados condujo a un aumento del tiempo de ocio, lo que benefició a la industria del entretenimiento de Coney. Cada vez se hizo más fácil y más barato para llegar en tren y ofrece una variedad de formas baratas de entretenimiento y, como paseos en níquel y perros calientes.

Mujeres de clase obrera, que tenían pocos lugares para socializar, fueron algunos de los grupos que utilizan Coney como una salida de sus vidas monótonas. Coney proporciona un ambiente informal y divertido que animó a la interacción de los sexos y las formas de recreación que eran menos estructurada y menos regulado que en situaciones sociales normales. Esta libertad es quizás mejor refleja en el atractivo de la playa con su, de momento, vestimenta escandalosa playa.

A pesar de espíritu democrático de Coney, que reunió a personas de diversas clases, la segregación universal en la sociedad estadounidense también fue visto allí. Aunque Coney fue a menudo llamado el "Patio del Pueblo, " no todo el mundo estaba siempre permitido jugar en los mismos lugares. Los afroamericanos tenían que usar baños públicos segregados y se desanimaron de ocupar ciertas secciones de la playa. Judios también no eran bienvenidos en primer lugar en algunos establecimientos.

Coney Island

Coney entró en su apogeo a finales del siglo XIX, con la construcción de los parques de atracciones espectaculares. La era comenzó con la apertura de Sea Lion Park, el primer parque cerrado donde una cuota de admisión fue acusado en la entrada, en 1895. Es sólo duró hasta 1902, pero sirvió de inspiración para el empresario y showman George C. Tilyou para crear su más elaborar Steeplechase Park.

Uno de los obstáculos que los empresarios como Tilyou enfrentó fue cambiando la percepción frecuente de Coney como un área inmoral, la delincuencia infestadas. En consonancia con los reformadores progresistas de la vuelta del siglo, Tilyou buscó hacer un llamamiento a la clase media. Tilyou y los otros fundadores parque cerrado sus parques para mantener fuera a los indeseables, prohibido el alcohol en los jardines, y contrató a su propia seguridad. El paseo de la firma fue la carrera de obstáculos, donde los participantes montaron caballos mecánicos a lo largo de una pista de metal. Otras atracciones incluyen una noria, un paseo en barco a lo largo de los Grandes Canales de Venecia, un ferrocarril en miniatura, una casa de baños, jardines, y un gran salón de baile. La mitad del parque se incendió en 1907, pero Tilyou reconstruyó en una escala aún mayor.

Tilyou, astuto hombre de negocios que era, aprendió que el sexo, al menos si se proporciona en dosis bastante seguras, limitadas, de hecho la venta, incluso en la era progresista. Tilyou de alguna manera para mezclar "sana diversión" con lo sensual, y el parque no fue visto por la mayoría como vulgar. Para entrar en el parque, por ejemplo, los visitantes tuvieron que caminar a través del barril de la diversión, un barril rodante que los arrojó alrededor y una en la otra. Paseos populares que también tiraban a la gente incluyen la ruleta humana, la bañera de hidromasaje, y la mesa de billar Humano. Aún más atrevido para la época era el Teatro Blowhole, situado en el extremo de la carrera de obstáculos. Como parejas caminaban a través de una plataforma, chorros de aire se volarían falda de la mujer y el hombre a menudo recibido una descarga eléctrica de un payaso, mientras que las víctimas anteriores miraban y se reían. En cierto sentido, los visitantes del parque eran parte del entretenimiento, riéndose de sí la vergüenza pública.

El espectacular Parque Luna abrió el 16 de mayo de 1903. Apodado el "Edén eléctrico", Luna Park fue una tierra de fantasía iluminado por unos 250. 000 luces eléctricas; de hecho, las luces de Coney, no la Estatua de la Libertad o el horizonte de Nueva York, fueron la primera cosa que lleguen al puerto de Nueva York podía ver. El parque incluye atracciones como un viaje a la Luna, otra ilusión llamada "Veinte mil leguas de viaje submarino", un circo, espectáculos teatrales y espectaculares recreaciones de varios desastres como la Caída de Pompeya y el Galveston, Texas. Había elefante y paseos en camello, una torre de sesenta metros con luces que cambian de color, y réplicas de muchas culturas, incluyendo Japón, Irlanda e Italia. Luna Park, que se basó en la ilusión cuidadosamente construida y la manipulación de su audiencia, tiende a atraer a un público algo más ricos.

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El último de los "tres grandes" parques de atracciones en Coney Island fue Dreamland. El parque abrió sus puertas en 1904, y fue diseñado para ser una, incluso la versión más sofisticada grandioso de Luna Park. Las muchas atracciones en Dreamland incluyen una ciudad enana, espectáculo de animales salvajes de Frank Bostock, ferrocarriles escénicos, salón de baile, un pabellón de té japonés, el viaje en barco la puerta del infierno y Incubadoras para bebé del Dr. Martin Couney (un espectáculo en el que la vida de muchos bebés prematuros eran realmente salvos). Tan magnífico como el parque era, sin embargo, no fue un éxito financiero. Tal vez los esfuerzos de los propietarios para proporcionar una diversión didáctica algo más refinado no coger con la mayoría de los visitantes de Coney. Dreamland pronto quebró y fue vendido en una subasta en 1910. Nunca tuvo otra oportunidad para tener éxito como un incendio en 1911 destruyó gran parte del parque.

Coney estaba en su apogeo durante los años que los tres principales parques de atracciones dominaron la escena. Fue el principal destino turístico en América. Multitudes rutinariamente remataron 100. 000. Por el contrario, Disney World nunca ha llegado a esta cifra.

Como John Kasson ha argumentado, Coney en este período refleja cambios importantes en la sociedad estadounidense, con la aparición de una nueva cultura de masas, una en oposición a las normas más distinguidas en el gusto y comportamiento de la época victoriana. Las actividades disponibles en Coney, como bañarse, baile, vodevil y circo actos, juegos mecánicos y atracciones exóticas todo se ocuparon de este nuevo estado de ánimo cultural. Se estaba convirtiendo en un símbolo de la diversión y la fiesta, y también de importantes cambios en las costumbres y la moral estadounidense.

Aunque Coney Island sigue siendo un área importante de diversiones, y su playa menudo atrajo a cientos de miles de visitantes al día a través de por lo menos la década de 1950, nunca ha recuperado la gloria de sus años dorados.

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