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Times Square


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Times Square

Publicado por Patricia Saiz Díaz — hace 4 años

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Times Square es la plaza más bulliciosa de Nueva York, conocida por sus numerosos teatros de Broadway, cines y gigantescas pantallas. Es uno de esos lugares que hacen de Nueva York una ciudad que nunca duerme.

A finales del siglo XIX, la ciudad de Nueva York se había expandido hasta la calle 42 y la zona estaba convirtiéndose en el centro de la escena social de la ciudad. En 1904, el New York Times construyó el Times Tower en la calle 43 a la salida de Broadway para reemplazar sus instalaciones del centro. La plaza enfrente del edificio se llamaba Plaza Longacre, pero pronto pasó a llamarse Times Square. El nombre ahora se utiliza para la zona comprendida entre las calles 40 y 53 y las sexta y novena avenidas.

La inauguración de la nueva sede del New York Times en Times Square fue celebrada con un espectáculo de fuegos artificiales, a partir de una tradición de fin de año que aún continúa en la actualidad.

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Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, Times Square era el centro del distrito de los teatros y atrajó a un gran número de visitantes. Esto hizo de la plaza un lugar ideal para las carteleras. En 1917 se instaló la primera gran pantalla eléctrica. Once años más tarde, la señal eléctrica fue encendida por primera vez para anunciar la victoria de Herbert Hoover en las elecciones presidenciales. Las vallas se han convertido en una atracción turística para la zona.

En los años treinta, la Gran Depresión condujo a un fuerte descenso en la asistencia al cine. Muchas empresas tuvieron que cerrar, y fueron reemplazadas rápidamente por clubes striptease y shows para adultos. La zona siguió atrayendo visitantes, sin embargo y después de la Segunda Guerra Mundial, el distrito de los teatros estaba en auge de nuevo. A finales de los años sesenta, la zona empezó a ir cuesta abajo y hacia mediados de los años setenta, los turistas evitaban pasar por Times Square, que se había convertido en un lugar infestado de drogas, de mala muerte y con criminalidad.

En la década de 1980 se presentaron propuestas de reurbanización, con poco resultado. Esto cambió una década más tarde, cuando la compañía de Walt Disney abrió una tienda de Disney en Times Square. Esto atrajo a más empresas a la zona, dando lugar a la denominada 'disneyficación'. El área era en ese momento, como la mayoría de la ciudad de Nueva York, mucho más segura que en los años noventa y Times Square, una vez más se convirtió en un imán para los turistas y un centro de la escena social de Nueva York.

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Hoy Times Square es un imán turístico en constante zumbido; la plaza es aún uno de los lugares más visitados del mundo.

Durante la mayor parte de su existencia en Times Square no era mucho más que un gran cruce de tráfico, pero ahora se está reconstruyendo en una plaza peatonal con grandes plazas libres de coches. El proyecto de reurbanización, apodado 'Transformación Times Square', comenzó en 2012 y se espera que esté terminado en 2016.

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Mucha gente va a Times Square por el ambiente y el espectáculo de las vallas publicitarias, pero también hay muchos restaurantes y tiendas, en concreto más de 100 en la zona, incluyendo algunos como la tienda de Disney. Pero Times Square es más conocido por su entretenimiento, y un montón de visitantes vienen aquí para asistir a un espectáculo de Broadway. Times Square es también el hogar de la sede de MTV y 'Good Morning America' de la ABC, que se emite en frente de una audiencia en vivo desde su oficina en el número 44 de Broadway.

El edificio más famoso en la plaza es, sin duda, el icónico Paramount Building. El edificio fue el hogar del teatro Paramount, donde estrellas como Fred Astaire, Bing Crosby y Frank Sinatra vivieron sus mejores tiempos. Por desgracia, el teatro fue demolido y el edificio Paramount es ahora simplemente una torre de oficinas.

Otro antiguo teatro, el Teatro Embassy, es ahora el hogar del propio centro de visitantes de Times Square. Aquí se puede obtener información acerca de eventos y espectáculos de Broadway. También hay un pequeño museo que cuenta la historia de Times Square.

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Celebración de Fin de Año en Times Square

En 1903, el periódico The New York Times estaba a punto de abrir su nueva sede, el segundo edificio más alto de la ciudad, en lo que entonces se conocía como Plaza Longacre. El propietario del periódico, Adolph Ochs, decidió conmemorar su apertura con fuegos artificiales a medianoche en el techo del edificio, el 31 de diciembre de 1903. Después de cuatro años de fuegos artificiales para la celebración del Año Nuevo, Ochs quería un espectáculo más grande en el edificio para atraer más atención al recién renombrado Times Square. Un electricista fue contratado para construir una bola de luz para ser bajada desde el asta de la bandera en el techo de Times Square. La bola de hierro tenía a sólo 5 metros de diámetro. La primera caída fue en víspera de Año Nuevo de 1907, un segundo después de la medianoche. Aunque el Times más tarde trasladó su sede, la celebración de Fin de Año en Times Square sigue siendo una celebración focal para el mundo.

El Ball ha pasado por algunas transformaciones importantes en sus más de 100 años de fiesta. La bola original fue sustituida en 1920 con un hierro de la bola de 5 pies, 400 libras. Esta bola duró hasta 1995, cuando instalaron una tercera bola, añadiendo pedrería y un sistema de iluminación computarizado con luces estroboscópicas. Para la llegada del nuevo milenio, se construyó una nueva bola. Con un peso 1, 070 libras y mide 6 pies de diámetro, la cuarta bola fue cubierta con 504 triángulos Waterford Crystal iluminados con bombillas halógenas de 168 externos. Internamente, 432 bombillas de colores claros, rojos, azules, verdes y amarillos, junto con luces estroboscópicas y espejos giratorios iluminaron la noche. Se retiró el 31 de diciembre 2006 recién aparejado con diodos emisores de luz.

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En honor del 100 aniversario de la caída de la bola, un quinto diseño debutó la víspera de Año Nuevo de 2008. Fabricado de nuevo por Waterford Crystal con un diámetro de 6 pies y pesa 1, 212 libras, se utilizaron LEDs, patrón de iluminación computarizado, y puede producir más de 16, 7 millones de colores, pero sólo consume la electricidad de 10 tostadoras. La bola de 2008 sólo se utilizó una vez, instalaron la sexta bola en la víspera de Año Nuevo de 2009 y todavía está en uso.

La bola actual es de 12 pies de diámetro, con un peso 11. 875 libras. Aunque se mantiene el diseño de 2008, esta bola fue reconstruida el doble de su tamaño anterior. Para adaptarse a esta nueva bola, el asta de la bandera también se amplió, ahora el aumento de 475 pies por encima de la calle. Sigue siendo la cima de One Times Square durante todo el año, recordando a las personas por debajo de la noche más emocionante del año.

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