Kakheti


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Explorando la cuna del vino

Traducido por Iratxe Lupiola — hace 4 años

Texto original de Manoj Pradeep

¡Hola a todos!

Espero que todo el que lea mi experiencia sobre los diversos sitios en Georgia lo disfrute, al menos un poco. Espero que aunque no sea perfecto resulte interesante de leer. Hoy he pensado describir un famoso distrito situado al este de Georgia que no es otro que Kakheti. En este pequeño reportaje intentaré describir el distrito lo mejor posible, las atracciones turísticas, su historia y el transporte en el área.

Kakheti es accesible por bus, mini-bus y tren partiendo desde Tiflis, la capital de Georgia y de otras ciudades importantes como Kutaisi, Poti, Bakuriani etc. Los buses y mini-buses de Tiflis salen de las estaciones de autobuses de Vukzali, Orthachala y Didube. Los trenes normalmente salen de la estación central de tren de Tiflis (Tbilisi Central Railway Station), que está ubicada en Vukzali.

Kakheti es el distrito con mayor producción de vino de toda Georgia y es también uno de los lugares más visitados del país. Kakheti fue conquistada por el rey georgiano David IV el Constructor a finales del siglo XII, tras el reinado del cual la región sufrió varias disputas. Hoy en día está en manos de Georgia con Telavi como capital. Kakheti da forma al este de Georgia, compartiendo frontera con países como Azerbaiyán y Rusia. La región tiene un vasto patrimonio cultural y una gran historia. La gente de la región es amable, servicial y están en contacto con el sabor del vino prácticamente desde su nacimiento.

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La geografía de la región de Kakheti requiere una especial atención pues es realmente hermosa y tiene paisajes de lo más diversos. Kakheti tiene cordilleras cubiertas del manto blanco de la nieve con las principales montañas del Cáucaso con alturas de 3300 a 4500 metros. Tiene fértiles tierras bajas, profundos valles y también algunas áreas semidesérticas, como los distritos de Dedoplitskaro y Sagarejo. Las laderas del del Cáucaso bajan con gran pendiente al valle Alazani dotando el entorno de unas vistas expléndidas. Kakheti tiene famosas carreteras de montaña y pasos impresionantes como el paso Abano. El paso Abano es una carretera complicada de describir; está situada a 2800 metros de altitud sobre cota de agua y está llena de baches e irregularidades, tiene estrechas curvas cerradas que incluso hacen difícil que dos coches circulen al mismo tiempo. En invierno la carretera está cerrada, desde octubre hasta junio, debido a las propiedades extremadamente peligrosas que la caracterizan. La nieve daña la carretera e incluso el valle es propenso a sufrir avalanchas. No hay biondas, barandillas protectoras ni ningún sistema de protección, si es por eso, por lo tanto, que han de tomarse extremas precauciones cuando se transita por allí. El paso Abano conecta dos distritos, Kakheti y Tusheti. Los granjeros de esta región producen una amplia variedad de uvas y son expertos en conseguir, de estas, una igual variedad de vinos de gran calidad.

Como las características geográficas de Kakheti son muy distintas, alternando valles, montañas y áreas semidesérticas, las condiciones climáticas también varían dependiendo de la región. La temperatura invernal es como media de 0 grados Celsius y en verano es de entre 23 y 25 grados Celsius. La región también recibe una considerable cantidad de lluvias.

Kakheti tiene un considerable pasado histórico. La región de Kakheti fue creada primero por Kakhos, el hijo de Kartlos, y ambos son considerados los padres de toda Georgia. Kakhos se hizo con la región entre los Cáucasos y la montaña Kakheti que se extendía por el río Aragvi. El hermano de Kakhos, llamado Kukhos, tenía el terreno entre Aragvi y Hereti. Hasta que Ujarma fue construida, Jaleti funcionaba como el centro administrativo de la región de Kakheti en tiempos antiguos. Más tarde, en el siglo XI, el centro administrativo fue trasladado a Telavi. Durante este periodo Kakheti también tuvo que luchar por la unificación de Georgia. Tras la unificación Kakheti era una fuerte unidad administrativa en su área. Unos años más después los persas invadieron el reino de Kakheti que llevó a la inevitable destrucción de la ciudad administrativa, volviendo este privilegio a ser de Telavi.

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Telavi es la capital del distrito de Kakheti y es una ciudad pintoresca con una belleza escénica. Sirvió de capital de la región de Kakheti desde las épocas antes descritas. La cordillera Caucásica que se extiende hacia el valle de Alazani y es visible desde la mayor parte de Telavi.

Sighnagi es otra ciudad fortificada en el distrito que es por sí sola ya un centro turístico. Escribiré sobre ella en otro artículo. Sighnagi es una ciudad fortificada que fue construida en el siglo XVIII, durante el reinado del rey Erekle. La muralla tiene alrededor de 2. 5 km de longitud, 25 torres y 5 entradas. En el pasado cada torre tenía su propio nombre. Las troneras de la fortaleza fueron construidas de forma que los soldados pudieran atacar al enemigo desde cualquier punto.

A Georgia se le llama "La cuna del vino" y esto es por una buena razón, que Georgia es la productora más antigua de vino del mundo. Los hallazgos arqueológicos sugieren esto muy evidentemente. Los paleontólogos han excavado diversas pruebas físicas de piedras moliendas de uva de 7000 años de antigüedad y muchísimas vasijas antiguas. Con todas estas pruebas el vino se ha vuelto la identidad de Georgia junto con su arquitectura, religión y poesía. El vino es considerado un símbolo de riqueza.

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Georgia es la cuna del vino desde tiempos inmemoriales. Kakheti es una región creadora de vino desde el siglo XI a. c. . Las excavaciones arqueológicas hechas en esta región reúnen muchísimas pruebas incluyendo uvas sobrantes que datan del siglo XI a. c. Los investigadores también creen que la palabra 'wine' o 'vine' (utilizadas para decir vino en diversos idiomas) se deriva de la palabra georgiana 'ghvino' que significa vino. Hoy en día hay alrededor de 2000 variedades de vino de uva de las que 500 son georgianas. Las excavaciones en diversos lugares han recogido diversidad de antigüedades asociadas a las prensas, bodegas y copas de vino hechas de cerámicas, barro, metales etc. También han descubierto una estatua de un hombre bebiendo vino que data del siglo IX. Los vasos de vino de metal descubiertos incluyen piezas de oro, plata y bronce y están decoradas por piedras preciosas. Había bodegas primitivas en los complejos eclesiásticos y en monasterios, que pueden ser encontrados también hoy día. La bodega de vinos Nekresi, del siglo IV, y la bodega del complejo del monasterio Ikalto son dos ejemplos a considerar entre ellas. El complejo del monasterio Ikalto también sirvió como una importante academia en el pasado que enseñaba a los estudiantes varias disciplinas científicas y artesanía. También podremos encontrar la más antigua de las bodegas de 40 jarras en las que la tradición de crear vino aún está en práctica. Una interesante tienda de vino puede ser encontrada en el distrito de Kvareli. La tienda se encuentra dentro de un túnel de roca que se extiende 13 kilómetros. Se mantiene a una temperatura permanente de 14 a 16 grados celsius, ideal para la producción de vino. La enoteca, que en italiano significa depósito, está ubicada en las tierras de Alexander Chavchavadze fue construida atendiendo a la arquitectura y contiene una preciada colección de vinos con un vino llamado "Polish Honey" que tiene su origen en 1814.

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Hay una gran variedad de especies de uva que se cultivan en Kakheti. Procederé a describir alguna de las más importantes.

  • Rkatsiteli es una importante variedad de uva indígena de la región de Kakheti. Todos los vinos de gran calidad se producen de esta variedad de uva.
  • Mtsvane Kakhuri es también una variedad de uva indígena de la región de Kakheti. De esta variedad de uva se produce vinos suaves y aromáticos que a veces se mezcla con vino blanco para darles más sabor.
  • Khikhvi es una variedad de uva indígena usada para hacer licores de vino de alta calidad.
  • Saperavi es un tipo de vino tinto indígena que merece ser mencionado entre las variedades del vino tinto mundial. Crece en prácticamente todo Kakheti.

Hay distintas micro zonas en la región de Kakheti en las que se cultivan algunas de las mejores variedades de uva del mundo, sobre todo usadas para la producción de vino de primera calidad. Algunas de las micro zonas son las siguientes:

  • AOC Tsinandali- esta microzona está situada en la orilla del río Alazani a la altura de 300 a 750 metros sobre cota de mar. La variedad de vino blanco más famosa de Georgia 'Tsinandali' está hecha de las especies de uva Rkatsiteli y Kakhuri Mtsvane.
  • AOC Mukuzani- esta micro zona está ubicada en el centro de la región de Kakheti, en la orilla derecha del río Alazani e incluye muchas pequeños pueblos que cultivasn la famosa uva roja Saperavi para producir el famoso vino tinto georgiano 'Mukuzani'.
  • AOC Akhasheni- micro zona en la región de Kakheti a la altitud de entre 350 a 700 metros sobre nivel de mar donde la popular variedad de uva 'Saperavi' es cultivada. Durante el tiempo de la ocupación soviética en Georgia el famoso vino Akhasheni solía ser medio dulce pero ahora esta zona produce una buena variedad de vino tinto seco.
  • AOC Napareuli es una micro zona situada a una altitud de entre 200 y 500 metros sobre cota de mar rodeando varios pueblos. Esta microzona produce vino tinto de buena calidad. El tinto de esta micro zona se produce con un 100% de saperavi.
  • AOC Kindzmarauli es una micro zona digna de atención situada a la orilla izquierda del río Alazani a una altitud de entre 200 y 500 metros sobre cota de mar. El suelo de esta región contiene minerales y es rico en metales preciosos como oro, diamantes etc. Las condiciones climáticas de la región son distintas de otros lugares lo que ayuda a la producción de uva saperavi de mayor calidad. En el pasado solo se producía vino semi-dulce en esta zona pero hoy día se ha llegado a producir tintos secos de gran calidad.

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El 'Supra Georgiano' es una de las costumbres georgianas sin la cual una fiesta estaría incompleta. Hay dos tipos de Supra: uno se hace en las fiestas y el otro en los funerales. 'Supra' en georgiano significa literalmente 'mantel de mesa'; si no hay ninguna mesa disponible el Supra se hará en el suelo. El principal personaje para el supra es el brindador llamado 'Tamada'. El Tamada debe ser un buen orador que es capaz de hacer brindis emocionantes, emocionales y pegadizos, y también debería ser capaz de ingerir grandes cantidades de alcohol sin mostrar síntomas de estar borracho. Durante la fiesta el Tamada hace un brindis y el resto levantan sus copas. Tras el brindis del Tamada la persona a su derecha procederá a hacer su brindis o dará un breve discurso sobre el evento y así sucesivamente. Esta serie se continúa ronda tras ronda. Sin embargo, comer en este proceso no está mal considerado, aunque hablar durante un discurso es totalmente inapropiado. Los brindis son generalmente sobre el festival, la razón de la celebración, Georgia etc. Los visitantes de los viñedos de los campesinos locales tendrán la oportunidad de formar parte de este ritual tradicional. Se puede encontrar sobre todo en época de cosecha.

Aparte de los tradicionales viñedos y el vino también podremos encontrar catedrales en distintos sitios de la región de Kakheti.

  • La Catedral del la Cúpula en Cruzada, también conocida como monasterio de Alaverdi, fue construida en el siglo XI por un padre Asirio que tras su muerte fue enterrado allí. La catedral sufrió serios daños durante las guerras y batallas de la historia. La cúpula de la catedral fue destruida por un terremoto aunque fue renovada y ahora es la segunda más alta de Georgia después de la Catedral de Trinidad de Tbilisi, la capital del país. En el pasado esta catedral sirvió también como un importante centro educacional.
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  • El castillo Matani y su complejo monasterial incluyen una fortificación sin puertas, lo que significa que no fue construida para uso común, fue una propiedad privada de la familia Cholokashvili. Todas las torres de la fortificación del castillo son del mismo tamaño lo que le distingue de otros castillos. También está el monasterio ubicado cerca que se cree se construyó en el siglo XVI.
  • 'Gurjaani Kvelatsminda' literalmente 'todos los santos'. Esta es una catedral con doble cúpula ubicada en el distrito de Gurjaani y es única, pues no hay otra iglesia de dos cúpulas en Georgia. Esta iglesia denota el periodo de transición de la cultura georgiana. Tiene un camino circular al primer piso, e incluso hay leche fluyendo por sus paredes. La mayoría de madres en época de lactancia y las que no tenían leche visitaban las iglesias en peregrinaje y se dice que la mayoría de las devotas que visitaban esta iglesia con problemas eran curadas.
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  • El monasterio de Vachnadziani, el cual fue construido en los siglos VIII y IX, está situado en el distrito al este de Kvelatsminda. Este monasterio sufrió un derrumbamiento severo que destruyó casi todo el complejo. El monasterio sirvió como un importante centro educativo. Se dice que algunos de los reyes más famosos que gobernaron la región fueron educados aquí.
  • En el distrito de Dedoplistskaro se ubica una iglesia llamada Vaziani. Es una iglesia con cúpula construida en el siglo X. A pesar de no ser en sí misma una atracción turística hay interesantes frescos de la reina Tamar y su marido Davit que intentaron borrar en el pasado.
  • Khornabuji es una renombrada ciudad fortificada que fue construida en el periodo del rey Vakhtang. La fortaleza está ubicada en una altura estratégica y ha sobrevivido por esto varias batallas, sin embargo, fue gravemente dañada por la armada mongol. Después de un tiempo fue invadida por los persas y sólo fue liberada en el siglo XVI.
  • Telavi, la capital de Kakheti, tiene tres importantes monasterios:
    1. El primero es Akhali Shuamta, construido en el siglo XVI guarda una leyenda entre sus paredes. Se dice que la hija de Lord Gurieli, llamada Tinatin, una vez tuvo un sueño según el cual se casaría con un príncipe que tenía un cornejo blanco en su granja. A cambio de este casamiento ella construiría una iglesia para la Virgen María. Su sueño se cumplió y se casó con un rey llamado Levan. Cuando murió le enterraron en el mismo sitio donde ahora está la iglesia.
    2. Dzveli Shaumta es uno de las iglesias cristianas más antigua en Georgia, construida en el siglo V. Las paredes aún conservan partes de frescos e inscripciones escritas en el antiguo idioma georgiano. La iglesia está ubicada en el centro del bosque, protegida en tres flancos por los árboles y por el cuarto con una muralla. Se dice que el rey Tamar pasó una vez 40 días en esta iglesia.
    3. El tercer monasterio mencionado es el de Ikalto que está descrito arriba por sus bodegas de vino y su servicio como centro educativo.

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  • El distrito de Lagodekhi tiene un monasterio construido en los siglos X eta XI llamado el Monasterio de Lelian que se ceñía a una arquitectura del siglo XI, sin embargo, se hizo una reconstrucción del monasterio a finales del siglo XVII que ha dejado su impacto en la arquitectura de la iglesia.
  • El monasterio de las 12 cuevas es el monasterio más grande de Georgia, cubriendo 10 hectáreas de terrenos en la región llamada Gareji. Este complejo monasterial incluye diferentes monasterios tallados en la roca. Entre los monasterios encontraremos los de Lavra de Davit, el Cuerno de Dodo, Baptista, el Lugar de los Monges, Udabno, Kolageri, Tsamebuli... Gareji sirvió como monasterio real mientras los monarcas georgianos les otorgaban terrenos y otros tesoros valiosos. La mayoría de los personajes históricamente relevantes vivieron aquí y también fue el lugar donde uno de los famosos cantos a la Virgen María fue escrito. Dada su riqueza era propenso a ser atacado; los persas en una ocasión atacaron el monasterio matando alrededor de 600 monges y saqueando todas las riquezas que guardaban.
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  • La iglesia abovedada de Manavi fue construida durante el siglo XVIII, siendo una de las iglesias peculiares de Georgia. Es singular por el hecho de que se mantuvo sin uso durante muchos años y la gente de zona metía el ganado en ella para pasar la noche. La iglesia es considerada por su bóveda pues la mitad de esta está empedrada y la otra mitad está construida con ladrillos.
  • Katsareti, también conocida como Monsterio de Khshmi, tiene una basílica de tres naves construida durante los siglos V y VI. Este monasterio está ubicado en la ruta que conecta el valle de Lori a una montaña cordillera de camino a un paso de montaña. Hay una historia que dice que una vez, durante su campaña militar, el rey Vakhtang descansó en el lugar donde hoy se encuentra el monasterio y rezó que si él ganaba la batalle construiría más tarde un monasterio en ese preciso lugar, y así es como sucedió.
  • El monasterio de Bodbe está ubicado en el distrito de Sighnagi y fue construida allá entre los siglos IV y IX. Es el lugar donde el sagrado San Nino fue enterrado. San Nino es considerado como el 'iluminador de toda Georgia'. Este monasterio fue renovado y repintado en el siglo XVIII. También sirvió como centro educativo y tenía un prominente rol en la vida política del país.
  • El monasterio de Khirsa fue construido en el siglo VI y fundado por el padre asirio Khirsa, quien después de su muerte fue enterrado allí.
  • La iglesia de bóveda cruzada de Gremi que fue construida en el siglo XVI fue fundada en una ciudad magnífica pero corta de vida. Se dice que la iglesia llamada la Iglesia del Arcángel es una de las obras de arte del periodo medieval, aunque hubiera inestabilidad política y frecuentes invasiones de los persas, que dañaban la iglesia completamente, nunca fue reconstruida. Durante su periodo de uso la iglesia acogió una amplia gama de actividades culturales y literarias.
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  • El monasterio de Nekresi. La ciudad de Nekresi fue fundada durante el siglo I d. c. por un rey llamado Panajom. En el siglo IV a. c. el rey Tradt construyó una pequeña basílica en la región, años más tarde, un padre asirio vivió allí y fundó el monasterio. El monasterio en poco tiempo tenía una basílica del siglo IV, tres iglesias-basílica, una iglesia abovedada, un palacio, una torre del siglo XVI etc. El monasterio sirvió como un importante centro cultural, educativo, espiritual y político.
  • Dzveli Gavazi tiene una iglesia abovedada cruzada dedicada a la Virgen María, construida entre los siglos V y VI, y es un impresionante monumento a la arquitectura georgiana. La iglesia tiene una planta tetraconcha y la cruz en la cumbre fue retirada varias veces, provocando que la bóveda colapsara. Durante la invasión persa la iglesia fue usada como establo. A pesar de todas estas crudezas las paredes de la iglesia se mantienen admirable en pie.

Ahí os dejo unos de los monasterios e iglesias más importantes de la región de Kakheti de Georgia. Esta región también contiene algunas de las mejores reservas naturales en Georgia como la reserva natural de Lagodheki, la reserva de Batsara, la reserva de Babaneuri, la reserva de regencia de Chachuna, la reserva de regencia natural de Iori, la reserva natural de regencia Korughi, las áreas protegidas de Tusheti, la estricta reserva natural de Mariamjvari, las áreas protegidas de Vashlovani etc. Cada una de estas áreas protegidas y reservas naturales necesitan su propia descripción detallada, por tanto, escribiré sobre ellas en un futuro artículo.

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La región de Kakheti no sólo tiene catedrales y reservas naturales, sino que también tiene famosos resortes turísticos; describo alguno aquí.

  • Arkhiloskalo es un famoso resorte ubicado en Dedoplistskaro, en el distrito de Arkhiloskalo. Es un resorte de salud climática y es conocido por ser bueno para pacientes neurológicos.
  • Akhtala es un famoso resorte de barros en Georgia, ubicado en el distrito de Gurjaani y tiene 9 principales manantiales de barro en esta región. El barro de Akhtala es inorgánico y sirve como remedio para la mayoría de las enfermedades como problemas ginecológicos, del sistema musculoesqueléticos, desordenes del periféricos del sistema nervioso, parálisis cerebral etc.
  • Ujarma es un resorte ubicado en el distrito de Sagajero, en la meseta de la montaña Lori, a una altura sobre cota de mar de 900 metros. Es un resorte balneoterapéutico y climático. Tiene aguas de minerales termales con múltiples elementos biologicamente activos.
  • Kvareli es un resorte ubicado en el distrito de Kvareli a una altura de 400 metros sobre cota de mar, más o menos a 8 kilómetros del centro de la ciudad a la orilla del río Alazani. Un aspecto importante sobre este resorte es que tiene dos tipos de aguas minerales que se utilizan en baños y procedimientos para la cura de enfermedades relacionadas con el sistema musculoesquelético, el sistema nervioso periférico, las enfermedades de piel etc.
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    Teniendo todo en cuenta es posible decir que Kakheti es una región bastante visitada dentro de Georgia. Hacer turismo no es el único beneficio que uno puede recibir al visitar Kakheti, pues es una oportunidad de aprender sobre nuestras tradiciones, mezclarse con las costumbres, vagar en la belleza natural y también aprender de la historia de Georgia.

    ¡Gracias por leer y bon voyage!

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