Guria, Georgia | Qué ver en Tiflis

Guria, Georgia


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La increíble Guria y su gente

Traducido por Norba Vicente Boticario — hace 2 años

Texto original de Manoj Pradeep

Hola a todos, espero que os esté yendo bien. Han pasado ya unos cuantos días desde que escribí mi último artículo, y he pensado que hoy podría empezar con otro lugar importante y precioso de Georgia llamado Guria. Guria es una región que se encuentra en la parte oeste de Georgia, y tiene como frontera el mar Negro. Aunque no se trata de una región muy turística en este país, su gente es conocida por ser muy hospitalaria y por su sentido del humor. También se la conoce por la música polifónica y por sus costumbres y tradiciones llenas de belleza. En general, la región de Guria ofrece a sus visitantes un viaje que va más allá de hacer simplemente turismo.

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Llegar hasta Guria no es muy complicado, ya que conecta con las ciudades principales de Georgia gracias a carreteras y vías de ferrocarril. En la capital del país, Tiflis, hay muchas camionetas o marshrutkas que parten desde varias estaciones de autobús como la de Vukzali, Orthachala o Didube. Muchos minibuses salen desde Tiflis hasta Ozurgueti, Lanchkhuti y Ureki, de las cuales Ozurgueti es la capital de la región de Guria. También salen buses desde otras ciudades importantes como Bakuriani, Kutaisi, Gori, etc. Cada día hay trenes que salen desde Tiflis hasta la estación central de trenes de Ozurgueti.

La geografía de Guria es espectacular; tiene la parte norte situada en las tierras bajas de Cólquida. Cólquida, la cual conocemos de artículos anteriores, gobernaba en el pasado sobre la actual Megrelia. La región de Guria se extiende hacia el sur teniendo como frontera la cordillera Meskheti. Teniendo en cuenta estas fronteras naturales, se podría decir que al norte limita con Samegrelo, al este con Imericia, al sudeste con Samtskhe-Javakheti, al sur con Ayaria y, al oeste, con el mar Negro.

A medida que nos dirigimos hacia el este, las tierras bajas se convierten en montañas, y los bosques de hoja perenne se vuelven pantanos. En la parte este de estas montañas, podemos encontrar bosques de hayas en su mayoría; mientras que en mayores alturas predominan árboles como el pino o el abeto.

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En las montañas de Guria hay extrañas variedades de flora y fauna. Sus bosques sirven como casa a un gran número de animales salvajes como los osos, lobos, ciervos, martas, linces, y muchos más. También acogen una gran variedad de pájaros como el cuco, la abubilla, el halcón, la chocha perdiz, etc. Podemos encontrar muchos ríos fluyendo por Guria. Dentro de estas frías aguas encontramos muchos tipos de peces como la lamprea, el bagre, la perca, la trucha y el gobio.

La región de Guria tiene un clima subtropical tanto en la costa como en la zona de montaña. Las tierras bajas se encuentran a 200 metros por encima del nivel del mar, y además, hay y una gran afluencia de vientos. A diferencia de otros lugares de Georgia, Guria tiene un invierno suave y un verano caluroso. Por eso, probablemente no experimentes las heladas que suele haber en las montañas del Cáucaso.

Después de echar un vistazo a toda esta información geográfica y climática, supongo que es hora de centrarnos en su historia. Los hechos históricos dicen que durante la Edad Media la región de Guria estaba fraccionada. En un periodo inicial, esta región se llamaba Saeristavo o el Feudo. Por aquel entonces, Saeristavo estaba gobernada por una familia perteneciente a Guria. A mediados del siglo XIX, Guria existía como un principado soberano independiente llamado Samtavro.

En tiempos recientes, se han hallado en excavaciones arqueológicas utensilios que sugieren que había una civilización importante hace siglos en esta zona. Se dice que en el siglo XIII vivía un gran número de habitantes pertenecientes a Cólquida en esta zona. Durante los siglos VI y VII, había un estado fuerte e independiente en Georgia llamado el reino de Cólquida. El lugar donde se preservó el vellocino de oro. Hay un famoso mito griego sobre este tema, el cual ya describí anteriormente en el artículo que trataba sobre Samegrelo. El territorio de Ureki es importante debido a su arqueología. A orillas del mar negro, se encuentran restos antiguos de túmulos. Además, también han descubierto monedas romanas y botones de granate pertenecientes a los siglos III y IV.

La gente de Guria sigue su cultura y tradiciones muy estrictamente. Tienen una cultura familiar y espiritual muy rica. Se les conoce por su buena educación y respeto hacia los ancianos. Guria también es famosa por su música y sus cantos, los cuales tienen un papel muy importante en su cultura. Ellos fueron los que ayudaron a desarrollar el conocido Canto Gregoriano. Generalmente, las canciones de Guria consisten en tres o cuatro melodías independientes. "Krimanchuli", que significa literalmente "hierro retorcido" y que, es el mejor ejemplo de las tradiciones polifónicas gregorianas. "Naduri" es un tipo de canción especial que se canta durante la cosecha de las uvas o mientras se trabaja en el campo. Cantar un Naduri es, en realidad, un proceso complejo. Se tarda más de una hora en finalizarlo, y a más de 200 personaspara cantarlo al unísono.

La ocupación principal de la gente de Guria es la agricultura. Los cultivos más importantes de la región son: frutas cítricas, té, nueces, uvas, maíz, etc. Como en cualquier otra parte de Georgia, la cuna de la producción del vino de Georgia data desde la antigüedad.

Como ya he dicho antes, es una región rica en costumbres y tradiciones. Sus gentes celebran rituales públicos y tradiciones de una manera grandiosa. Algunas de las principales celebraciones son: Giorgoba o Día de San Jorge, Mariamoba o Día de la Inmaculada Concepción, Kalanda o Año Nuevo. Todas las familias hacen planes especiales durante estas festividades. Por Año Nuevo, colocan un nogal al que ellos llaman "El Árbol de la Vida", Chichilaki en georgiano. Se considera un símbolo de riqueza y fertilidad y se deja puesto en casa hasta el día del bautismo, el 19 de Enero, tras el cual se tira al agua o se quema. Aparte de por su agricultura, también son conocidos por sustrabajos artesanales, sus habilidades constructoras, el curtido de la piel, monturas, la confección de cestas, sombreros de paja, etc. La caza y la pesca también forman parte de su cultura.

También se les conoce por sus excelentes habilidades montando a caballo. Solían participar en juegos de equitación localmente llamados Isindi. Para participar en estos juegos se ha de tener mucha fuerza física y ser un profesional. Normalmente, juegan entre 12 y 20 participantes en el mismo estadio. Los participantes llevan en la mano lanzas de 1, 50 metros, y cada vez que uno de ellos toca el caballo de otro jinete, o directamente a otro jinete, recibe puntos para ganar. Se respeta mucho al ganador del juego, y al final de este, se lleva a cabo un gran festín donde cantan música polifónica, se gastan bromas y hacen brindis para divertirse.

Durante la década de 1880, los jinetes de caballos de Guria recibieron reconocimiento mundial. Viajaban a Europa y América donde participaban en el "Buffalo Bill Wild West Show". Estos jinetes provenían de todos los niveles sociales y, viajaban a menudo a estos países de occidente donde mostraban sus habilidades montando y cantando cantos gregorianos. La reina Victoria de Inglaterra presenció estos eventos y les envió una carta de agradecimiento.

La gente de Guria es muy hospitalaria y sus huéspedes son recibidos con un caluroso festín con platos que contienen sobre todo nueces y avellanas, cosa que le da un sabor diferente a la comida. Algunos platos regionales típicos son el Satsivi, es pollo que se sirve frío y con salsa de nueces; el Ghomi, un plato similar a las gachas de maíz pero con queso; el Kachapuri de Gurian, un pan de queso relleno de huevos hervidos, el Kharcho, un estofado de carne; los Shashlik, pinchos hechos con ternera marinada o cerdo asado; y los Chiri, que son frutos secos. Estos son algunos de los platos especiales que se encuentran por toda Georgia, aunque los sabores varían según la región.

El museo histórico de Ozurgueti, situado en Ozurgueti, la capital de Guria, tiene una rica colección de tesoros arqueológicos que pertenecen al Neolítico y a la Edad del Bronce. Allí encontraron segmentos de hachas de Cólquida, extrañas esculturas de bronce y antigüedades de oro. Hay incluso una fina colección de monedas que incluye: tetri cólquida, monedas turcas, dinero del periodo soviético, etc. También alberga documentos del siglo XIX, tratados oficiales, armaduras, banderas, arte fino, libros antiguos; y lo más importante, una espada de Napoleón.

El museo local Niko Berdzenishvili Chokhatauri tiene muchas colecciones arqueológicas que datan desde el siglo VII, y que incluyen hachas de Cólquida, azadas, puntas de lanzas, materiales de tumbas antiguas, abalorios, pulseras, pendientes, vajilla, etc. Este museo también contiene una colección de monedas incluyendo las turcas, y monedas del siglo XIX de países como Alemania, España, Francia y Rusia; armas que datan desde el siglo XVIII al XIX como espadas de plata grabadas, dagas y rifles. Cosas etnográficas como vajilla, muebles y herramientas están expuestas para los visitantes. También consta de una biblioteca que alberga libros georgianos, rusos y franceses, poemas escritos a mano por poetas famosos y figuras públicas conocidas, etc.

El Monasterio de Jumati

La Iglesia del Arcángel de Jumati es un monasterio situado cerca de un lugar llamar Lanchkhuti. Un templo medieval dentro del monasterio fue pintado desde el siglo XVI al XVIII. Esta iglesia es normalmente la residencia del arzobispo de Guria.

El templo de Askana fue construido en distintos periodos y por eso tiene varias capas de construcción. La primera capa data de la época feudal y la nueva fue construida progresivamente en el siglo XIX.

El Monasterio de Shemokmedi fue uno de los monasterios más grandes durante la Edad Media. Está situado en la capital de Guria, Ozurgeti. El templo del monasterio tiene una biblioteca muy rica con grabados de oro; servía como residencia del arzobispo de Guria y también como cementerio de los nobles. El segundo templo de la iglesia fue construido en el siglo XVI. La iglesia es famosa por su cúpula construida por Vakhtang. Un rasgo interesante de esta bóveda es que tiene un icono traído por el rey desde el monasterio de Zarzma, el cual le da el nombre de Zarzma.

Aparte de estas importantes estructuras arquitectónicas, también hay otros monumentos como: la Iglesia de Gurieli, el Palacio de Gurieli, las cuevas artificiales de Khoereti y Gaguri, el Castillo de Bukistsikhe, el castillo y la iglesia de Goraberejouli que están en pie desde el siglo XVII, la Iglesia Superior de Erketi y, el monasterio de Udabno.

Guria no es solo cultura, tradición y monumentos históricos. También tiene complejos hoteleros importantes. Aquí, he mencionado a dos:

  • El balneario de Ureki situado a las orillas del mar Negro. Este balneario es famoso por sus magnéticas playas de agua salada incomparables con ninguna otra del mundo. Los beneficios para la salud de estas playas son conocidos desde la época de los egipcios, griegos y, también por los santos hindúes, que mencionaban sus beneficios. Tienen una energía magnética con propiedades antiinflamatorias y que alivian el dolor, estimulan la regeneración de tejidos, refuerzan el sistema inmunológico y mejoran las condiciones de enfermedades graves.
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  • Uno de los mejores hoteles de montaña en Georgia se encuentra en Guria, en un pueblo llamado Bakhmaro. Está situado en el distrito de Chokhatauri en la cordillera Meskheti, a 2000 metros por encima del nivel del mar. Es conocido por su aire puro con una mezcla de aire de montaña y de mar que da resultado a un clima local único. Bakhmaro es recomendado para la gente con problemas de salud.

Nabeghlavi es un tipo de agua de manantial importante por sus minerales, es embotellada y famosa en muchos países. Se encuentra también en el distrito de Chokhatauri.

Tras leer toda esta información sobre Guria, imagino que uno se puede dar cuenta de que es un lugar idóneo para hacer turismo, aprender la cultura y las tradiciones de Georgia, escuchar cantos gregorianos y, refrescar nuestros cuerpos en los manantiales naturales y las magnéticas playas de sal.

Nos vemos en mi próximo artículo, hasta entonces alegría y a seguir sonriendo. Por favor, dejad un comentario si veis algún error en mi escritura o si tenéis alguna sugerencia para que pueda mejorar en mis próximos escritos. ¡Gracias!

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