Región de Samtskhe Javakheti | Qué ver en Tiflis
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Región de Samtskhe Javakheti


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La tierra multiétnica

Traducido por Sara Bello Trigo — hace 2 años

Texto original de Manoj Pradeep

¡Hola, amigos! A medida que viajas a diferentes regiones de Georgia, te expones a las diferentes culturas y tradiciones del pueblo georgiano. La región que voy a describir hoy aquí es muy diferente, ya que esta región los expondrá a la cultura y las tradiciones de un grupo étnico completamente diferente. Estoy aquí para hablar de otra región interesante de Georgia llamada la región de Samtsje-Yavajeti. Esta región está situada al sur de Georgia. Esta zona incluye algunas de las ciudades más importantes como Akhaltsikhe, Arisani y Aspindza. Al oeste, una cadena montañosa limita con Adjara. Las regiones que se encuentran en el norte son Imereti y Guria. El límite norte de esta región está constituido por la cordillera de Persati. Al sur, la región hace frontera internacional con Turquía y Armenia. Samtsje y Yavajeti son dos áreas distintas separadas por un río llamado Jobiskhevi. Algunos de los territorios históricos georgianos, como Erusheti y Shavesheti, forman parte actualmente de Turquía. La región de Samtsje-Yavajeti se llama tradicionalmente Meskheti, que es un nombre dado a un grupo específico de tribus georgianas. En la región de Javakheti, hay un pequeño problema político, ya que la mayoría de la gente en esta región son armenios que exigen al gobierno un estado autónomo para ellos. Esto no causa ninguna amenaza directa a los visitantes. La mayoría de la gente habla más armenio que georgiano en esta región, pero en otras partes, los hablantes de georgiano son cada vez más. También hay personas que hablan ruso, en su mayoría ancianos.

Llegar a esta región desde la capital del país no es difícil, ya que hay servicios frecuentes de Mashruthka o de furgonetas. También hay furgonetas desde otras ciudades importantes como Batumi, Kutaisi, etc. Las furgonetas y los autobuses salen de diferentes estaciones, que son la estación de autobuses de Orthachala, la estación de autobuses de Didube y la estación de autobuses de Vukzali. También hay servicios de tren disponibles desde ciertas ciudades importantes ubicadas dentro de esta región. Los trenes suelen salir de la Estación Central de Ferrocarriles de Tiflis, situada en Vukzali. Después de llegar a la ciudad de destino, puedes elegir entre furgonetas para viajar dentro de la ciudad en vez de taxis. Las furgonetas o marshrutkas son las mejores para viajar dentro de la región, ya que las carreteras son irregulares y más difíciles. También hay taxis disponibles para moverse una vez dentro de las ciudades. Los taxis son principalmente vehículos soviéticos antiguos como el Lada, pero también pueden circular en una topografía tan accidentada.

Samtskhe Javakheti es una región montañosa seca que está llena de barrancos, manantiales, lagos y ríos caudalosos. En Samtskhe hay muy pocas llanuras. El paisaje de esta región es muy complejo y está formado por llanuras, colinas y montañas volcánicas. Los principales recursos de agua de la región de Smatskhe Javakheti son dos ríos llamados Chorokhi y Mtkvari. En la región de Javakheti, se pueden encontrar numerosas colinas, montes y cañones fluviales donde el paisaje contiene principalmente llanuras onduladas. También hay muchos ríos, manantiales, ríos pequeños y grandes, y lagos de agua dulce. El importante río de la región de Javakheti se llama el río Bharani y sus afluentes Yavajeti y Mtkvari. Los grandes lagos importantes en esta región son Pharavani, Kanchali, Sagamo, Madatapha, Bugadasheni y Tsunda. Aparte de estos grandes lagos, también hay lagos pequeños de agua dulce y pantanos en las llanuras de Baraleti.

Hay un lugar de interés natural poco común en la región de Samtsje-Yavajeti que no es otra cosa que bosques petrificados. Antiguamente, durante la era del Terciario, los lugares circundantes estaban rodeados de lava caliente y una fuerte lluvia mezcló las cenizas volcánicas con el resto de zonas. La lava se solidificó en una gruesa capa de roca volcánica que cubrió las colinas boscosas. Aún hoy se pueden ver ramas y troncos petrificados de árboles pertenecientes a varias especies tropicales y subtropicales. Se dice que la Reserva Goderdzi tiene entre 12 y 15 millones de años, aproximadamente. Los investigadores descubrieron recientemente una vid en esta región que tiene un diámetro de unos 30 cm, lo que les hizo suponer que esta región de Georgia tenía variedades de vid pequeñas y gigantescas hace aproximadamente 15 millones de años.

La región de Samtsje-Yavajeti tiene una fuerte historia, ya que es una de las regiones más antiguas habitadas de Georgia. La región cuenta con numerosos yacimientos arqueológicos, aunque se desconocen la mayoría de los datos históricos sobre ellos. Algunos de los artefactos que se descubrieron durante las investigaciones arqueológicas llevadas a cabo en esta región nos dicen que estuvo poblada desde la Edad de Bronce. Como dije antes, la región de Samtsje-Yavajeti era una parte histórica de la región de Meskheti y su ubicación estratégica era favorable para su desarrollo cultural y económico. La ubicación estratégica de Meskheti se considera un factor importante para el desarrollo de las relaciones culturales y económicas entre Armenia, Georgia y Turquía. En la antigüedad, la región de Samtsje-Yavajeti compartía frontera con Grecia. La región tuvo su importancia durante la guerra entre Irán y Bizancio, en la que Irán salió victorioso. Los bizantinos vencieron a los iraníes de nuevo en el año 626 d. C. Desde principios del siglo IX, el Imperio bizantino y los turcos hicieron numerosos intentos de controlar la región de Samtsje-Yavajeti, algunos de los cuales tuvieron éxito. En el siglo XII, el rey David el Constructor liberó esta región y durante el reinado de la reina Tamar, ésta fue la región de varias acciones militares; sin embargo, la vida cultural continuó floreciendo. A finales del siglo XIII, los mongoles invadieron Georgia y conquistaron la región de Samtskhe Javakheti junto con otras partes de Georgia. A finales del siglo XVI, la región de Samtsje-Yavajeti fue nuevamente conquistada por los turcos. Permaneció bajo control turco hasta el final de la guerra ruso-turca, cuando fue devuelta a Georgia durante el siglo XVIII. Javakheti fue registrada como una región bajo el dominio de Argishti de Uratu en nombre de Zabakha que conquistó del reino georgiano. Durante el siglo I el rey del reino georgiano, Parsman, consiguió recuperar la región de Javakheti. A partir de ese momento, el reino armenio estuvo bajo el dominio de los gobernantes georgianos durante un largo período de tiempo. Fue una provincia normal bajo el dominio del rey Vakhtang en el siglo V. Después de su muerte, su segunda esposa, que era una princesa bizantina o griega, se estableció en la región de Yavajeti. En la región de Yavajeti, bajo el dominio georgiano, se construyeron varias iglesias, puentes, monasterios y residencias reales. En el siglo XIII, Yavajeti incluyó algunas provincias que actualmente forman parte de la actual Turquía. Durante el siglo XVI, la región quedó bajo el control de los otomanos que expulsaron a los georgianos de esta región a otras partes de Georgia, como Imereti. Aquellas personas que permanecieron en esta región se convirtieron al Islam.

El clima

El clima de la región de Samtsje-Yavajeti es muy variado. Los inviernos son fríos con muy poca nieve, mientras que las primaveras son largas y cálidas. El clima en la región de Yavajeti varía de ligeramente húmedo a un clima seco en las tierras altas y los inviernos son generalmente fríos.

Las cuevas de Vani (Vanis Kvabebi) es un monasterio cueva situado en la carretera de Khervisi a Vardzia. Es un monumento arquitectónico muy importante en Georgia, ya que cuenta con unas 200 cuevas alineadas en dieciséis niveles sobre una colina. Se han encontrado inscripciones en las paredes de una pequeña iglesia que datan del siglo XV.

Atskuri es una antigua fortaleza feudal situada a orillas del río Kurá. La fortaleza tiene sus orígenes a partir del siglo X. La fortaleza está construida sobre un acantilado y tiene una arquitectura y diseño complejos. La única forma de entrar en la fortaleza es a través de un túnel estrecho que atraviesa el acantilado. Hoy en día la fortaleza no tiene una estructura propiamente dicha, sólo se pueden ver los restos de este monumento histórico. En el interior de la fortaleza se encuentran algunos fragmentos de adornos y ornamentos decorativos.

Ajaltsije es una antigua ciudad que existe desde el siglo XII a. C. La parte antigua de la ciudad se llama Rabat y está presente aún hoy en la orilla izquierda del río Potskhovi. Los edificios de la región incluyen una fortaleza reformada, un antiguo palacio perteneciente al gobernante de Ajaltsije, una mezquita construida por los otomanos, una estructura parecida a un palacio y mucho más. La ciudadela está rodeada de antiguos edificios residenciales, salas y baños. El museo etnográfico de este lugar es un destino turístico muy visitado, ya que cuenta con una rica colección de tesoros históricos y se dice que es uno de los museos más interesantes de Georgia.

Sapara es un monasterio y uno de los monumentos históricos más interesantes de Georgia, que simboliza la arquitectura georgiana. El monasterio incluye la catedral de San Saba, construida entre los siglos XII y X, la iglesia de la Asunción de la Virgen María, construida entre los siglos IX y X, la iglesia de San Jorge, construida durante el siglo XIV, un campanario y varias capillas pequeñas. El monasterio cuenta con una muralla, una torre de observación y una fortaleza donde se escondía la gente de los pueblos vecinos en tiempos de guerra. El iconostasio, que se dice que se hizo en el siglo XI, es una obra maestra de la escultura georgiana. Las pinturas de Sapara son algunos de los mejores ejemplos de pinturas murales de la época. Durante la dominación rusa en Georgia, las paredes de las iglesias se blanquearon y la mayoría de los frescos se perdieron. Durante ese período, el monasterio también sirvió como un campamento juvenil. A finales del siglo XIX, la iglesia retomó su actividad habitual.

Okros Tsikhe, que significa literalmente «la fortaleza dorada», es una antigua fortaleza construida durante los siglos XIII y XIV y que ahora se encuentra en la carretera entre Akhaltsikhe y Adigen, a las afueras del pueblo de Shoka. Es una de las fortalezas más grandes de Georgia y desde la parte superior de la fortaleza, se puede ver el lugar.

Zarzma es un monasterio situado en lo alto de una colina que incluye una iglesia, un campanario, una capilla, ruinas de dos iglesias y un manantial. Un libro escrito durante el siglo IX describe un monasterio en el mismo lugar. Una iglesia que pertenece a ese período ya no existe. En el siglo XIV, el duque de Samtskhe construyó una nueva iglesia. Hay una gran cruz en la fachada oriental de la catedral, lo que la convierte en una cruz excepcional en Georgia. Aún hoy el monasterio está activo y en funcionamiento.

Khertvisi es una fortaleza construida en la confluencia de tres ríos en una montaña rocosa. Los ríos son Ardahan, Kurá y Yavajeti-Kurá. Hay una famosa leyenda en Georgia que dice que la fortaleza de Khertvisi es la que Alejandro Magno encontró en Georgia. En una de las piedras del año 985 hay una inscripción que dice «El Rey de los Reyes». Hay una pequeña iglesia en el centro de la fortaleza que se destruyó en el pasado y se reconstruyó en el año 2000. La fortaleza de Khertvisi fue construida por los gobernantes georgianos para proteger a Georgia de los invasores, pero en la segunda mitad del siglo XVI los osmanos, que son un grupo de tribus turcas, la fortificaron, lo que les ayudó a conquistar Georgia con mucha facilidad. Hay una parte de la fortaleza que no fue dañada y hoy en día aún hay un túnel largo que conduce al río. Una torre de veinte metros de altura de estilo arquitectónico poco común en Georgia está presente en la fortaleza y aún se encuentra en buen estado. La fortaleza también ha servido de base para las tropas militares georgianas y rusas durante la guerra.

La fortaleza de Tmogvi fue una de las ciudades fortaleza más importantes de Georgia. Esta fortaleza está situada en una colina rocosa a orillas del río Kurá, y es la primera fortaleza que se menciona en las crónicas históricas georgianas del siglo X. Hay túneles secretos que conectan los lados superior e inferior de la fortaleza. En el barranco occidental, la iglesia de Efrén se construyó en las montañas. En las ruinas de la segunda iglesia se han descubierto frescos que datan del siglo XIII. Aún hoy en día se pueden ver restos de antiguas aldeas situadas a ambas orillas del río.

Vardzia es un complejo de monasterios rupestres que fue encontrado en las laderas de las montañas de Erusheti a orillas del río Kurá. Se dice que fue construida en el siglo XII. Hay unos diecinueve niveles de cuevas que se extienden a lo largo de 500 metros. La iglesia de la Dormición, construida en el siglo XI bajo el dominio de la reina Tamar y el rey Rustaveli, alberga importantes pinturas murales. Cuando los otomanos invadieron esta región de Georgia abandonaron completamente esta zona y hoy es uno de los sitios protegidos de Georgia. Las excavaciones realizadas en esta zona bajo el dominio soviético han revelado que las cuevas de Vardzia estuvieron habitadas desde la edad de bronce. En Georgia, hay diferentes monumentos históricos tallados en piedra. Por ejemplo, la ciudad cueva de Uplistsikhe que mencioné en mi artículo anterior que fue construida durante el siglo V. Incluso Uplistsikhe se construyó a lo largo de la orilla del río Kurá. Estos monumentos sirvieron como ejemplo de la construcción de Vardzia. Hay cuatro fases diferentes de edificios identificados en las cuevas de Vardzia. La primera fase se construyó durante el reinado del rey Giorgi III. Fue durante este periodo cuando se colocó el yacimiento y el primer habitante de la cueva. La segunda fase comenzó después de su muerte y durante el gobierno de su sucesora, la reina Tamar. Bajo su gobierno se esculpió la Iglesia de la Dormición. La tercera fase fue hasta la Batalla de las Cuencas en el siglo XII. Fue durante este tiempo cuando se construyeron muchas más viviendas, el suministro de agua y los sistemas de riego. La cuarta fase fue a finales del siglo XVIII, cuando la mayor parte del complejo de cuevas quedó en ruinas debido a un fuerte terremoto y tuvieron que hacer restauración. La zona del área metropolitana de Vardzia incluye la iglesia de Zeda, construida en el siglo XI, pueblos rocosos e iglesias rupestres situadas en Ananauri. El sitio más bajo de la cueva fue tallado a 1300 metros sobre el nivel del mar, el cual está dividido en parte este y oeste por la iglesia de la Dormición. En el lado este de la cueva, hay alrededor de 79 viviendas en cuevas separadas que cuentan con 242 habitaciones. Hay algunas salas especiales como los aposentos de la reina Tamar, la sala de reuniones, la sala de recepción, la botica, seis capillas y 25 bodegas. Había 165 tinajas enterradas en el suelo, lo que simboliza que la cultura del vino es una importante fuente económica. En la parte oeste de la cueva hay 165 habitaciones con 6 capillas, panadería, horno para hornear el pan y una fragua. Si se camina más lejos del campanario hay unos escalones que llevan a un cementerio. También hay túneles de acceso, suministro de agua y equipo de defensa. Como dije antes, la iglesia de la Dormición era la que separaba las cuevas de Vardzia hacia el este y el oeste, es el lugar espiritual más importante. La pared de la iglesia no sólo está tallada en la roca, sino que la superficie interior está hecha de piedras para aumentar la resistencia de la pared. La iglesia tiene diecinueve metros de altura y las pinturas que se encuentran en las paredes de la iglesia sirvieron como los pasos para el desarrollo de la Pintura Mural Georgiana en los últimos años. En las paredes de la iglesia se encuentran varias pinturas que representan la historia de la vida Cristo. También hay varias inscripciones en las paredes de la iglesia. Para concluir todos estos hechos en una sola línea, Vardzia es un monumento rupestre histórico situado en las laderas de una montaña de hasta trece pisos, tres mil cuevas y que puede albergar hasta cincuenta mil personas a la vez.

El Monasterio Phoka está dedicado a San Nino que introdujo el cristianismo en Georgia. Se dice que San Nino entró en Georgia a través de la región de Yavajeti, donde se detuvo cerca del lago Pharavani, donde conoció a un santo que le entregó una carta dirigida al rey Pagano. En este mismo lugar se construyó una catedral en el siglo XI. Cuando Yavajeti fue invadida por gobernantes extranjeros en el siglo XVII, la catedral fue destruida. De esta iglesia original se conservan algunos restos, así como algunos fragmentos de frescos. En el siglo XIX, cuando Georgia volvió a tomar el control de esta región, se construyeron otras dos iglesias que se encuentran a un kilómetro y medio del pueblo. Las dos iglesias siguen abiertas y en funcionamiento.

La catedral de Kumurdo es el mejor ejemplo de arquitectura georgiana. El pueblo y el obispado de Kumurdo se mencionan por primera vez en documentos históricos que datan del siglo VI. Una catedral que data del siglo X todavía existe en el pueblo. La iglesia es un edificio de piedra con una cúpula y muros en forma de cruz. La iglesia tiene algunas obras de arte únicas, imágenes, figuras geométricas y muchas plantas diferentes. A lo largo de los siglos la iglesia ha sido renovada y reconstruida en varias ocasiones.

El otro lugar importante que hay que visitar en esta región es el Parque Nacional Borjomi-Kharagauli. Ya he mencionado esto con gran detalle en uno de mis artículos anteriores. Aquí me gustaría dar solo una pequeña explicación sobre este parque nacional. El Parque Nacional Borjomi-Kharagauli es uno de los parques más grandes de Europa, con más de setenta y seis mil hectáreas de bosque natural, praderas subalpinas y alpinas. Este bosque sirve de hogar a una serie de especies raras de flora y fauna. Hay una gran variedad de fauna en este parque nacional. También hay una maravillosa variedad de mamíferos en los bosques de este parque. Aquí se pueden ver animales como lobos grises, linces, osos pardos, corzos y jabalíes, entre otros. Se pueden ver aves autóctonas como el águila real, el buitre leonado, el buitre negro y la urraca del Cáucaso. Los bosques albergan bosques de coníferas, caducifolios y mixtos. Los visitantes del parque pueden caminar a través de este parque nacional siguiendo los diferentes caminos disponibles. La duración de la caminata varía de un día a tres o cuatro días. Para saber más sobre las diferentes rutas, consulta mi artículo anterior sobre este parque nacional.

Además de todos estos monumentos históricos y parques nacionales, también hay algunas estaciones famosas en la región de Samtsje-Yavajeti. Discutiremos algunas de ellas en detalle aquí.

Borjomi es una zona montañosa famosa por su agua mineral. Tiene un alto grado de pureza y componentes minerales sanos, lo que hace que no sólo sea agradable de beber, sino que también ayuda a estabilizar nuestra salud y nos previene de una serie de enfermedades. El agua obtenida es rica en los microelementos más importantes y necesarios para el ser humano. Cada primavera en esta región tiene sus particularidades, por lo que cada una tiene un efecto medicinal diferente. El efecto curativo del agua en esta región era bien conocido por la gente de la época antigua. Así lo demuestra una excavación arqueológica que descubrió una bañera de piedra del siglo I d. C. Con el paso del tiempo, el conocimiento sobre este tema desapareció y recuperó su importancia en el siglo XIX. El parque de aguas minerales de Borjomi es un lugar de interés turístico durante todo el año. Los datos científicos y la historia demuestran que el agua mineral obtenida de Borjomi es de origen volcánico. Se dice que el agua sale empujada por el gas carbónico natural desde una profundidad de 8 a 10 kilómetros por debajo de la superficie de la tierra. El agua mineral de Borjomi proviene del subsuelo a una temperatura de aproximadamente 40 ºC. Mientras se mueve hacia la superficie, casi 60 elementos minerales diferentes que se encuentran en las rocas caucásicas se mezclan con el agua.

Otro resort de invierno precioso en esta región es Bakuriani. En uno de mis artículos anteriores mencioné brevemente mi experiencia en Bakuriani. Este lugar es un paraíso para los amantes del esquí. Muchos deportistas de invierno vienen a Bakuriani para practicar. También hay pistas de esquí para que los niños puedan iniciarse en el esquí. Es un lugar ideal de invierno para las familias y es muy popular entre las generaciones más jóvenes. Uno de los lugares importantes para visitar en Bakuriani es el Jardín Botánico que existe desde 1910. En este Jardín Botánico hay 1500 especies de plantas que muestran a sus visitantes un vívido ejemplo de vegetación alpina y subalpina. Toda la superficie del bosque se extiende a lo largo de 17 hectáreas.

Abastumani es un balneario natural al que se puede llegar recorriendo 30 kilómetros desde Ajaltsije. Hay algunos edificios antiguos impresionantes que representan el glorioso pasado del siglo XIX. Muchos spas y balnearios han cerrado. Hay dos sanatorios que han reabierto recientemente y ayudan a curar a los pacientes que sufren de infecciones del tracto respiratorio superior. Abastumani es también un punto de partida para rutas de senderismo del Parque Nacional Borjomi Kharagauli. El paso zekari que se encuentra en esta zona se puede realizar a pie, a caballo o en bicicleta de montaña. Aquí se puede tener una vista clara y hermosa de la montaña desde la cima.

Sairme-Bagdati, que se encuentra en la zona de Bagdati, es una zona turística ideal en el suroeste del Parque Nacional Borjomi Kharagauli, famoso por su producción de vino. Sairme, que se encuentra a 25 kilómetros de la ciudad de Bagdati, es conocida por sus manantiales curativos. Estos manantiales se han utilizado durante más de cien años para tratar problemas de riñón y vejiga. El sanatorio sólo está abierto durante el verano, mientras que el resto del complejo se puede visitar en cualquier momento del año.

Nunisi es un importante centro de salud situado entre Khashuri y Kharagauli, en la frontera norte del Parque Nacional Borjomi Kharagauli, en lo más profundo de la selva subtropical. La iglesia de Santa María, construida a finales del siglo VI, es una pieza preciosa de la arquitectura georgiana. El resort por sí mismo es muy famoso por sus manantiales de agua mineral.

Marelisi tiene una bonita pensión en el Parque Nacional Borjomi Kharagauli, que es un buen lugar para empezar una caminata en el parque. También se puede hacer senderismo por las montañas de Marelisi explorando la antigüedad georgiana a caballo. Otra opción es hacer una caminata de cinco kilómetros que lleva a las ruinas de las fortificaciones de Vakhani.

Surami se encuentra en el camino de Khasuri a Kharagauli. En la Edad de oro de Georgia, Surami solía ser una ciudad floreciente en el comercio y la sede de muchas familias gobernantes. La fortaleza que se construyó en el siglo XI es un majestuoso recuerdo de la época que se sitúa al otro lado del valle.

En general, la región de Samtsje-Yavajeti es un lugar maravilloso de Georgia que visitar. Como se encuentra en una posición que se cruza con la cultura armenia y turca, este lugar también puede ofrecerte una nueva experiencia cultural. Lo único que hay que tener en cuenta durante el viaje es la seguridad. Esto se debe a que la mayoría de los monumentos naturales de esta región están desprovistos de barandillas y hay un alto riesgo de caídas. Sin embargo, los instintos básicos de los humanos pueden mantenerte alerta y a salvo. Si te aburres de probar la comida georgiana, en esta región puedes probar la cocina armenia. Los alimentos armenios se pueden comprar en la ciudad de Ajalkalaki, donde hay algunas cafeterías armenias bastante baratas. Si vienes a esta región te llevarás unas vistas de lo más bonitas, aventura, emoción, te verás expuesto a tres culturas diferentes y mucho más. Te deseamos mucha diversión al visitar esta increíble región de Georgia. Hasta que escriba mi próximo artículo aquí, sigue sonriendo y siendo feliz. Si tienes alguna pregunta, sugerencia o comentario, por favor envíalos abajo. Gracias por leerlo pacientemente.

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