La Casa Blanca


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La Casa Blanca

Publicado por Maika Cano Martínez — hace 6 años

Introducción

La Casa Blanca o The White House, se encuentra en la capital estadounidense, Washington D. C., y no solo es la residencia más famosa de esta ciudad, sino que lo es de todo el conjunto de los Estados Unidos de América, puesto que aquí vive el Presidente norteamericano. Diría incluso que es la casa más famosa del mundo, ya que los Estados Unidos es uno de los países más mediáticos que existen y el poder e influencia que tiene en el resto de los países del mundo es bien notable. La Casa Blanca es visitada por más de un millón y medio de personas al año.

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Historia de la Casa Blanca

La Casa Blanca se construyó bajo el mandato del primer presidente de los Estados Unidos, George Washington, el cual ideó el proyecto y lo puso en un concurso que ganó un arquitecto irlandés, James Hoban. Pero, el Presidente que la inauguró fue otro, John Adams en el año 1800. La Casa Blanca se emplazó en el número 1600 de la Avenida Pennsylvania (la cual es realmente larga, puedes tardar más de una hora en pasearla a pie) en la parte noroeste de Washington D. C. Y, en un primer momento se llamaba la Mansión Ejecutiva, hasta que bajo el mandato del Presidente Roosevelt se le cambió el nombre a 'La Casa Blanca' bajo su propia petición.

El presidente Adams, en sus primeros días en la residencia presidencial, mandó una carta a su esposa Abigail en la que oraba por la casa, y un siglo más tarde, esta oración fue puesta en la repisa de la chimenea del salón de Cenas del Estado, también bajo petición del Presidente Roosevelt. En el 2 de noviembre 1800, Adams le escribió a su mujer: 'Rezo al Cielo para que otorgue las mejores bendiciones a esta casa, y a todos los que en adelante la habiten. Ojalá que solo hombres sabios y honestos gobiernen siempre bajo este techo'. A pesar de la bendición, la casa fue incendiada por los británicos en el año 1814 durante La quema de Washington en la que también ardieron otros edificios importantes como el Capitolio. Más tarde se reconstruyó y fue de nuevo ocupada en el año 1817.

El Presidente Roosevelt de nuevo, fue el que lideró el proyecto de hacer la mansión más grande, aunque previamente ya se habían quejado de la falta de espacio en la misma, y se construyó el ala Oeste. La ala Este fue añadida durante el mandato del Presidente Truman y se completa así el edificio que conocemos hoy día.

La mansión

Gracias a que en mi nueva vida en Washington D. C. estoy viviendo con una persona que conoce bien la Casa Blanca os puedo dar alguna información valiosa, ya que yo todavía no he podido ir a visitar el interior de la Casa Blanca y tampoco tengo contactos dentro.

La Casa Blanca, además de ser la residencia del Presidente, también es su principal sitio de trabajo, y de otras muchas personas que lo ayudan en su ardua tarea. Tiene que ser algo monótono, peor menos mal que la casa tiene que ser grande y es solo temporal, puesto que un presidente en Estados Unidos no puede ser elegido por más de dos mandatos seguidos (ocho años máximo en total).

No solo la casa tiene un nombre tan sencillo, que es por el color de la misma, sino que hay otras muchas habitaciones que también son llamadas por el color de su mobiliario y por el color de sus paredes, como la Habitación Verde, la Habitación Roja y la Habitación Azul (Green Room, Red Room, Blue Room).

De las numerosas habitaciones y salas, la que más destaca es el State Dining Room, o Salón de las Cenas de Estado que alberga sitio para unas 140 personas; y, el Despacho Oval, que es la oficina oficial del Presidente de EEUU.

Además de salas, y dormitorios, la Casa Blanca cuenta con mobiliario y decoración de gran valor, sobre todo desde el mandato de los Kennedy, en el que la Primera Dama, Jacqueline Kennedy hizo la redecoración más extensa y cara de la historia de la mansión y recibió regalos de gran valor de mecenas ricos.

Otra curiosidad que no todo el mundo sabe, es que la Casa Blanca tiene su propio código postal, el 20. 500. ¡Me hizo mucha gracia este dato!

Respecto a las fachadas exteriores, hay dos, no hay mucho acuerdo entre cual de las dos fachadas es la más famosa, puesto que por ejemplo para mi, la que más conocía era la que da al National Mall que es la fachada trasera, mientras que otros consideran la fachada principal como la más conocida. En mi opinión, la fachada principal me decepcionó un poco, puesto que parece una casa, que lo es, pero no a la altura de la 'Casa Blanca'. Eso sí, es la fachada a la que os podéis acercar y estar más cerca, la visión es completa, mientras que desde la parte de la fachada exterior, las rejas están más alejadas de la casa, y por tanto veréis la casa desde una perspectiva más lejana.

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La fachada exterior sur o trasera, cuenta con una parte semicircular con varias columnas en el centro, y un ala a cada lado, esta zona es mi favorita, ya que le da un aspecto de gran importancia y lujo a la residencia. Además podréis ver una gran zona verde, que son los jardines traseros de la mansión, con una gran fuente de agua en el medio. Lo que si os digo, es que siempre hay gente fotografiando la casa o solamente contemplándola, por lo que no esperéis tener mucho espacio, ni mucho tiempo para fotografiaros con la casa.

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Mientras que la fachada principal tiene una zona central con un gran frontón triangular en el tejado, y cuatro columnas que llegan hasta el frontón, y a cada lado, de la parte central, hay un ala rectángular, con ocho ventanas a cada lado (la casa parece tener dos pisos).

Como véis en las fotos, he tenido la suerte de ver la casa más blanca que hay, con todos sus alrededores blancos también, aunque los jardines son muy bonitos, pero es un recuerdo que grabaré en mi memoria puesto que no todo el mundo tiene la misma suerte.

Edificio de la Oficina Ejecutiva Eisenhower

Os voy a hablar de este edificio no solo por la función que cumple, sino por la fachada tan hermosa e impresionante que tiene. Me encontré este edificio por casualidad, yendo desde la fachada trasera de la Casa Blanca hasta la fachada principal, es decir, en el lado oeste de la casa presidencial.

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Este edificio es más bien una sede ejecutiva, en la que muchos de los trabajadores de la Casa Blanca tienen su oficina, y también se haya la Oficina Ejecutiva del Presidente y del Vicepresidente.

Este edificio está catalogado como Monumento Histórico Nacional. Como veis en las fotos es un edificio bastante grande, que cuenta con muchas columnas y relieve en su fachada exterior. Creo que es mi edificio favorito de la ciudad, puesto que es distinto, extravagante y al mismo tiempo elegante.

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Horario de visita, precio y recomendaciones

El horario de visita de la Casa Blanca no es normal ni sirve de mucho la verdad, puesto que para ir al interior de la Casa Blanca necesitaréis reservar con meses de antelación el tour. Si váis en invierno, con un mes de antelación suele ser suficiente, mientras que si váis en temporada alta, que suele ser primavera y verano, necesitaréis reservar con más de seis meses de antelación. Aun así el horario de visitas es de Martes a Sábado de 7 y media de la mañana a 12 y media del mediodía, y el horario del Centro de Visitas es de 7 y media de la mañana a 4 de la tarde. La parte exterior de la Casa Blanca se puede visitar a cualquier hora del día y sin reserva, puesto que da a la calle.

Es importante que tengáis en cuenta esta información, puesto que muchas personas van a la capital solo durante un día y van esperando poder entrar a visitar la casa. Yo mismo casi caigo en el error, cuando en mi viaje a Nueva York estuve a punto de coger un bus de ida y vuelta en el mismo día para ir a Washington D. C. y por supuesto lo único que conocía y que quería visitar era la Casa Blanca. ¡Menos mal que no hice el viaje en su momento!

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Otra cosa que me comentó la persona que trabaja en la Casa Blanca es que, el hecho de que vayas a entrar a la Casa Blanca, no significa que vayas a ver al Presidente de EEUU, de hecho es realmente difícil que te lo encuentres, pero si lo haces ten en mente cómo acercarte a el, ya que la oportunidad de presentarte a el será fugaz antes de que lo asedien el resto de los visitantes y de que el se vaya.

Los tours tienen que ser reservados a través de los miembros del Congreso o representantes del Senado (no sé muy bien como lo harán entonces los que no viven en Estados Unidos), y estos tours pueden ser cancelados sin previo aviso, por lo que podéis comprobar que entrar a la Casa Blanca no es nada fácil. Tendréis que dar vuestro nombre, fecha de nacimiento, y número de la Seguridad Social, visto lo visto igual empiezan a pedir pruebas de ADN, aunque está claro que la seguridad debe de ser máxima cuando se habla de la vida del presidente de los Estados Unidos.

La visita dura menos de media hora, y al menos, es totalmente gratuita. Lo de que sea gratis es normal en Washington D. C. y es una suerte, ya que la mayor parte de museos y monumentos son gratis. Lo mejor es que son los mejores museos que he visto en mi vida, que sean gratis no significa que no sean interesantes, por lo menos en esta ciudad.

Para entrar tendréis que pasar por el detector de metales y enseñar vuestro carnet de identidad con foto. La cola más el cacheo dura otros veinte minutos, por lo que preparaos una hora en el plan de la visita de la Casa Blanca.

Se me olvidaba comentaros, que también es frecuente ver a periodistas en los exteriores, así como gente manifestándose, yo vi a una señora mayor protestando. Ese día los policías también nos ordenaron que nos alejaramos de la vaya de repente, no sé muy bien el por qué pero se movía ajetreo en la fachada principal. Y justo ese día, hubo amenaza de bomba porque explotó un carrito de comida ambulante en la zona y el estruendo alarmó a la seguridad presidencial. ¡Totalmente todo de película!

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Y, respecto al cine, seguramente conoceréis este edificio de antes, os resultará demasiado familiar cuando lo veáis en persona, y es que, además de que ha sido fotografiado y publicado en miles de periódicos y telediarios, también ha sido objeto de set de grabación de películas y series (aunque yo creo que solo han utilizado las fachadas exteriores o una réplica de las mismas). Ejemplos de lo que os digo son la película 'Independence Day' o la película '2012' y la serie 'House of Cards', entre muchas otras.

Cómo llegar

Para llegar a esta famosa casa, a no ser que seáis amigos del Presidente y os lleve en su famoso helicóptero, lo mejor es coger el transporte público, puesto que no hay mucho aparcamiento por la zona si vais en coche. Las paradas que os dejan cerca de la Casa Blanca son varias, por un lado tenemos Federal Triangle, McPherson Square y Farragut West, con las líneas naranja, plateada y azul.

O, si encontráis en el National Mall, tenéis que ir a uno de los extremos, está cerca del Monumento a Washington, a mano derecha si os ponéis en el mirando hacia el Monumento a Lincoln.

¡Y mucha suerte para que en vuestra visita os encontréis a Obama!

Galería de fotos



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