Chinatown


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Chinatown en Washington D.C.

Publicado por Maika Cano Martínez — hace 6 años

Introducción

Chinatown es un área residencial y comercial que se encuentra en varias ciudades del mundo, pero en este caso os voy hablar de Chinatown en Washington D. C.

En este caso, Chinatown es un pequeño barrio que comprende el área de Washington D. C. que va desde la calle H hasta la I y desde la calle quinta hasta la octava. Aunque debéis saber que antes Chinatown se encontraba en otra zona de la capital estadounidense, pero por ciertos motivos tuvieron que trasladarse hasta la zona actual.

Chinatown en Washington D.C.

Chinatown en Washington D.C.

El barrio es pequeño en tamaño y en cantidad de residentes chinos, sobre todo en comparación con otros barrios chinos, como el que se encuentra en San Francisco o en Manhattan. En el barrio hay un porcentaje no muy elevado de chinos en comparación con el total de residentes de la zona.

La puerta China

El elemento más característico del Chinatown de Washington D. C. es la puerta china que tiene o el arco de la Amistad (lo llaman de las dos formas). Es lo más chino que os vais a encontrar en la zona, y mi parte favorita. Se encuentra en la calle H con la séptima.

Chinatown en Washington D.C.

Fue diseñado por Alfred H. Lin, un chico que emigró desde Taiwan (aunque si le preguntáis a mi amiga taiwanesa, os dirá que Taiwan no pertenece a China, y por tanto este element tampoco sería chino, sino taiwanés). Se inauguró en 1986, y desde entonces ha sido uno de los elementos más visitados y fotografiados de la zona, por su gran colorido y belleza, y también se ha cuidado muy bien por los residentes de la zona y otros amantes de la cultura china.

Iglesia

En Chinatown cuentan con una iglesia, The Chinese Community Church, o la Iglesia de la Comunidad China. Se encuentra en la calle I, en el número 500, en la zona del noroeste.

Yo solo la he visto desde fuera. Es una iglesia de tamaño pequeño tirando a mediano, de color rojo, que cuenta con una torre blanca en la parte central. No cuenta con muchos detalles, ni es una joya arquitectónica, pero me gusta. Me parece bastante china, por el color rojo, ya que siempre lo asocio a china, pero no tiene forma de templo chino, sino que es más parecida a las típicas iglesias.

Nuevo año chino

La fiesta o celebración más famosa de la zona es el Año Nuevo Chino, que se celebra en diferentes fechas cada año, ya que tiene que ver con la luna y cosas astronómicas que yo por lo menos no entiendo. El de este año, se celebró la tercera semana de febrero, y es el año de la cabra, por lo que en Chinatown todo estaba decorado en function de este animal, y no solo en Chinatown, sino en algunas zonas de centros comerciales y restaurantes asiáticos que no están en Chinatown.

El día que fui a comer a uno de los restaurantes de la zona, tuvo lugar el desfile de Año Nuevo, lo cual fue una suerte, porque había mucho ambiente en la zona (a pesar de que las calles estaban algo nevadas y hacía frío) y una mayor decoración que haciía que este barrio fuera más especial que de costumbre.

El desfile pasó por la calle donde se encuentra la puerta china, y por tanto paso por debajo de la misma, la imagen es la mejor que tengo en mi cabeza de esta zona de Washington. El desfile os lo podéis imaginar, personas con el traje típico, dragones, cabras, música china, etc, pero no fue nada del otro mundo, por lo que estuvimos poco tiempo y nos fuimos.

También había un escenario, justo en frente del arco chino, en el que supongo que tuvieron actuaciones, pero yo no vi ninguna.

Chinatown en Washington D.C.

Zona comercial

Chinatown cuenta con unos 20 restaurantes de comida asiática, de diferentes tipos de cocina, y con diferentes locales y decoración. Yo solo he estado en uno, del que ya os hablé en mi anterior publicación.

Chinatown en Washington D.C.

Chinatown en Washington D.C.

Chinatown en Washington D.C.

Estos restaurantes chinos, se mezclan en la zona con otras tiendas americanas y pubs irlandenses, entre otros.

Las tiendas no chinas que más destacan en la zona son:

  • Radio Shack, una tienda de electronica de mediano tamaño que es bastante popular en Washington D. C.
  • Bed, Bath & Beyond, una gran tienda de accesorios de cama, baño y otras cosas para la casa, pero que también incluye farmacia y alimentación y electronica, entre otras muchas cosas.
  • Starbucks, justo en una de las esquinas que da a la puerta china, es una cadena de café Americano muy popular mundialmente.
  • Hooters, un restaurante de comida Americano, famoso por salir en películas, y por sus bellas camareras.
  • Matchbox, una pizzeria de la que ya os hablé en otra publicación que tiene una gran calidad.

También cuenta con un cine, Regal cinema, que está a pocos metros de la puerta china, y en el que tuve el placer de estar hace unas semanas. Es muy grande, pero también los precios del cine lo son, 13 dólares el ticket para ver una película, y un menú de palomitas y refrescos para compartir 20 dólares, así que iré poco por allí.

Opinión y experiencia

En mi opinión, esta zona me decepcionó un poco, sobre todo porque yo ya había visto Chinatown en Londres y en Nueva York, y es bastante pequeño y menos chino que las otras dos Chinatown. También es verdad que no soy la más indicada para juzgar este tipo de zonas porque no soy muy fan de los restaurantes asiáticos ni de la cultura china.

Aún así, merece la pena visitarlo por la el arco o puerta chino que tienen, ya que es super bonito, de gran tamaño y original, y creo que sino fuera por este elemento, la zona se quedaría bastante pobre. También me gusta la zona, por la cantidad de tiendas y el cine que tiene, por lo que estoy segura que volveré por Chinatown en repetidas ocasiones.

Chinatown en Washington D.C.

Cómo llegar a Chinatown

Para llegar a Chinatown se puede hacer de varias formas, tanto andando desde el National Mall u otros puntos del centro de la ciudad, como en bus, y la forma más conveniente, el metro. Para llegar en metro, la parada más cercana es “Gallery Place-Chinatown”, y la línea que llega hasta allí es la roja; sin embargo, la mayor parte de las veces es más conveniente ir hasta la parade “Metro Station”, que se encuentra a unos 5 minutos andando desde Chinatown, y cuenta con un mayor número de líneas por si no os gusta hacer transbordo, (cuenta con las líneas naranja, plateada, azul y roja).

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