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Capitolio


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El Capitolio

Publicado por Maika Cano Martínez — hace 4 años

Introducción

En esta nueva publicación, os voy a hablar de uno de los más famosos e influyentes símbolos de la democracia en el mundo, el Capitolio. El Capitolio se encuentra en la capital estadounidense, Washington D. C., como no podía esperarse de otra forma, y es una de las atracciones turísticas más visitadas de la ciudad.

El Capitolio ha sido, y sigue siendo, el corazón legislativo de los Estados Unidos de América, durante más de 200 años, Y no solo es la función tan importante que tiene lo que lo hace famoso, sino que tanto la fachada exterior del edificio, como su interior, es una joya arquitectónica que se ha convertido en uno de los monumentos y símbolos de Washington D. C., junto con la Casa Blanca, el Monumento a Washington o el Monumento a Jefferson.

Edificio del Capitolio

El edificio del Capitolio se encuentra en el barrio de Capitol Hill, y se utiliza como guía para separar Washington D. C. en cuatro cuadrantes: Noroeste, suroeste, noreste y sureste. Además, está en uno de los extremos del National Mall, justo en línea recta con el Monumento a Washington, el Memorial de la Segunda Guerra Mundial y el Monumento a Lincoln. El terreno del Capitolio cubre algo más de 23 hectáreas, incluyendo el edificio, sus jardines, las calles y demás.

El edificio es uno de los ejemplos más significativos de la arquitectura neoclásica estadounidense. Fue diseñado por William Thornton, pero más tarde tuvo modificaciones por otros arquitectos. Se empezó a construir en 1793 y se inauguró en el año 1800, pero desde entonces no ha dejado de ser modificado o restaurado. De hecho, hoy en día, se está restaurando la cúpula, y hasta el 2017 vamos a tener que estar viéndola con andamios, lo cual no me gusta nada.

El Capitolio

El edificio se divide en tres partes diferenciadas, con una cúpula en el centro que separa cada ala del edificio (el ala norte es la Cámara del Senado, y el ala sur la Cámara de los representantes.

The Dome, o la cúpula para nosotros, es una de las cúpulas más grandes del mundo, y el elemento más importante y que más caracteriza al edificio del capitolio. La cúpula está construida a base de hierro fundido y parece estar dividida en tres secciones horizontales. Está coronada por la Estatua de la Libertad, y el modelo en yeso de esta estatua se puede ver en el interior del Capitolio.

El Capitolio fue incendiado por los británicos en la Guerra de 1812, al igual que otros edificios emblemáticos de Washington D. C., y el edificio tuvo grandes daños. A esta quema se la conoce como “la quema de Washington” y fue un hecho que conmocionó mucho a los ciudadanos de los Estados Unidos. La restauración del edificio no comenzó hasta tres años después del incendio.

Y, en los atentados terroristas de 2001, uno de los aviones secuestrados por Al Qaeda, iba dirigido a este edificio, pero debido a una lucha entre los terroristas y los pasajeros el avión no se estrelló contra el Capitolio.

Interior del Capitolio

El interior del Capitolio, se divide en las siguientes partes o áreas más destacadas:

-The House Chambers: en esta sala, una de las alas del Capitolio, tienen lugar la sesiones de la Cámara de los representantes, uno de los cuerpos legislativos. Aquí se reúnen los congresistas, y hay en total 448 sitios permanentes.

-The Hall of Columns, esta parte está bordeada por estatuas de personajes americanos famosos.

-The Crypt and Center of Washington.

-The Columbus doors: estas puertas están construidas en bronce, y representan la vida y las exploraciones de Cristobal Colón, personaje famoso en la historia por “descubrir América”.

-The Senate Chamber: en ella se celebran las sesiones del Senado, el otro cuerpo legislativo, que tiene una function de representación territorial. En esta parte del capitolio hay cien escritorios ya que a cada estado de EEUU le corresponden dos senadores y son cincuenta estados en total; y, una mesa central presidencial, así como espacios para la prensa y los visitantes.

-The Rotunda: esta sala se encuentra justo debajo de la famosa e impresionante cúpula del Capitolio. Justo en la parte interior del la cúpula, hay un fresco realizado por Brumidi, “Apotheosis of Washington”, y que corona la sala de la que os estoy hablando. Os recomiendo poneros justo en el centro de la cúpula, y mirar hacia arriba, es impresionante. En esta sala hay 8 pinturas al oleo que representan escenas históricas de los Estados Unidos, y 4 de ellas están relacionadas con la época de la Revolución.

La Rotunda del Capitolio no cumple con ninguna función legislativa, pero en ella han tenido lugar acontecimientos históricos de toda clase como funerals, firmas de leyes y tratados, etc. La sala, además, es realmente bonita y grande, a la par que muy elegante.

-The Brumidi Corridors: estos corredores son famosos por los frescos que tiene, y por sus obras de bronce y pinturas, también realizados por el autor del fresco de la cúpula, Constantino Brumidi.

-National Statuary Hall: en esta sala, hay una gran cantidad de estatuas de personajes famosos por realizar alguna hazaña destacada en la historia, cada estatua representa a uno de los 50 estados de los Estados Unidos (como la persona que inventó la televisión, o el representate que se hizo famoso por la frase “Yo no puedo votar por la Guerra”).

En el Statuary Hall, si se susurra algo, y no hay mucho ruido, se escuchará en la otra parte, debido a la forma elíptica perfecta de su techo. Gracias a esta forma perfecta, este techo es uno de los ejemplos más importantes en la arquitectura en lo que se refiere a techos de forma elíptica.

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Por cierto, el interior del Capitolio cuenta con una cafeteria y con dos tiendas de souvenirs. En la cafeteria hay 550 sitios, para los congresistas y para los representantes que son 100 más 448 más el presidente de cada Cámara. En ella, es muy famosa la sopa de judías del Senado, la cual se ha servido cada noche para cenar desde hace 100 años. Yo no la he probado, ya que no me gustan las verduras, pero para los que os gusten, yo creo que os sentiréis como un congresista a la hora de la cena.

Opinión personal

Mi opinión respecto al Capitolio es que no me imagino la ciudad sin el. Además yo vivo en Capitol Hill, a veinte minutos andando del Capitolio, por lo que cada vez que salgo a la calle, lo veo al final de la Avenida Pennsylvania, parece que está presidiendo siempre el barrio.

El exterior del edificio me parece impresionante y es realmente bonito, así como sus alrededores verdes complementados por fuentes de agua y por muchos turistas y trabajadores. Mi parte favorita es la cúpula, pero tengo la desgracia de que está en obras, así que no puedo disfrutar bien de la vista del Capitolio, y los andamios afean bastante el edificio.

Por la noche, me gusta aún más, ya que lo iluminan, y la cúpula parece que destella cientos de luces, y no se ven los andamios por la noche, por lo que mejora bastante la silueta. Además, el blanco del edificio destaca en mitad de la oscuridad de la noche, es realmente bello.

Respecto a la visita del interior del Capitolio os la recomiendo sin dudarlo. Te sientes realmente importante dentro de ese edificio, y casi todas las partes del mismo son elegantes y bellas. No os arrepéntiréis de hacer la cola para entrar y de las horas de la visita.

Horario de apertura, precio y otra información importante

El horario de apertura para las visitas al Capitolio es de lunes a sábado, de 8 y media de la mañana a 4 y media de la tarde, excepto en festivos federales. Y, si tu visita tiene que ver con alguna cita por negocios, se puede entrar desde las 7 y cuarto de la mañana.

El Capitolio

La visita tanto a los exteriores como al interior del Capitolio es gratuita, lo cual es una grandísima suerte para todos los turistas de Washington D. C. y no solo el Capitolio es de visita gratuita, sino que la mayor parte de los monumentos y los museos de la capital estadounidense también lo son.

Respecto a la entrada, se puede reservar un tour por el Capitolio, o se puede visitar por cuenta propia sin necesidad de tour. Las entradas se pueden conseguir en el mismo día en el Centro de visitantes, pero recomiendan reservar antes la visita a través de Internet, o a través de las oficinas de los representantes o senadores, por si acaso no quedan pases para el día. Se puede llevar la entrada impresa, o también enseñar el email en el móvil, o directamente dar el número de reserva y tu nombre. Me encanta que aquí no sean tiquismiquis con estas cosas, ya que todos podemos tener un descuido o quedarnos sin tinta en la impresora antes de ir (y de paso ahorramos papel).

Para visitar bien el Capitolio, os recomiendo mínimo dos horas, y ya dependiendo de la prisa que os déis y lo interesados que estéis, se puede alargar más o menos.

Las fotografías están permitidas, menos en el Exhibition Hall, para garantizar la buena conservación de los documentos que hay en la sala.

Cómo llegar y acceso al Capitolio

Para llegar a este flamante edifiico, además de ir en coche, andando o en bicicleta, se puede ir en metro o en autobús. En metro, las paradas más cercanas al Capitolio, son “Capitol South” y “Federal Triangle”, y las líneas que podéis coger, tanto como para una parada como para otra, son la naranja, la plateada y la azul. Y, en autobus, las líneas que podéis coger son la 32, la 34, la 36 y la 96.

En coche no os lo recomiendo, a no ser que os informéis bien antes, ya que no se muy bien como va lo del aparcamiento en esta zona y dudo que sea bueno, a no ser que trabajes en el Capitolio.

Para acceder al interior del Capitolio, os tenéis que dirigir al Centro de Visitantes, y pasar por el detector de metales (en casi todos los museos de Washington D. C. he tenido que pasar por el detector de metales). Espero que os guste la visita tanto como me gustó a mi.

Galería de fotos



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