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Santiago de Cali

In un angolo della Colombia si trova una città emblematica per il suo passato storico, culturale, sportivo e ricreativo. Sto parlando di Santiago de Cali, più conosciuta come la Filiale del Paradiso o la Capitale Mondiale della Salsa. Il mio nome è Nicolas Ortega T e vi racconterò tutto quello che c'è da sapere su questa meravigliosa città.

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Cali è una delle città più popolose della Colombia, e le sue attrazioni principali sono la cucina, la gente e la vita sociale.

La cucina

La cucina dispone di ricette e sapori indescrivibili, così come frutta esotica che non si trova facilmente in altre parti del mondo. La Colombia infatti è un paese tropicale, e perciò ha una flora e una fauna molto ricche. Sicuramente, nei ristoranti è possibile trovare ottimo cibo, però i piatti più deliziosi sono quelli preparati dalle nostre nonne, che hanno una grande tradizione culinaria e molti anni di esperienza. Alcuni esempi di piatti tipici sono: il "sancocho" di gallina (tipica zuppa di pollo), l'"arroz atollado" (riso con pollo, maiale, patate di vario genere, verdure e condimenti), le "empanadas" (fagottini di pasta ripieni di verdure e/o carne), il "champús" (bevanda a base di mais, frutti come lulo, ananas, mela cotogna o guanábana) e i "cholados" (dolci a base di frutta e gelato). In un prossimo articolo vi mostrerò le ricette di alcuni di questi piatti spettacolari.

Non è difficile trovare un posto in cui assaggiare queste prelibatezze, infatti i ristoranti abbondano. Ce ne sono nei centri commerciali, in strada e anche nelle zone residenziali della città. Per quanto riguarda i prezzi, credo siano giusti, considerando il rapporto qualità-prezzo.

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La gente

L'atmosfera di Cali è molto accogliente, le persone sono calorose, gentili, sorridenti e lavoratrici. Cali è considerata una delle città più felici al mondo, e infatti troverete sempre gente sorridente, che balla e ride. Qui si apprezza ogni momento, ogni situazione fino alla fine, ed è questa la chiave della felicità. Ogni volta che vedrete un abitante di Cali o un colombiano per strada, sarà facile riconoscerli. Se c'è qualcosa che caratterizza noi di Cali, è il nostro carisma. Siamo sempre disposti a tutto e vediamo il mondo dalla migliore prospettiva, a dispetto di qualsiasi cosa ci possa succedere. C'è da dire che la maggior parte delle persone a Cali è di carnagione scura e si caratterizza per la sua danza e per la perseveranza nel lavoro. Qui c'è un evento chiamato Carnevale dei Neri e dei Bianchi e si festeggia dal 2 al 7 gennaio. Nel paese si balla e le persone si pitturano la faccia di nero e bianco alludendo al fatto che siamo tutti uguali e che le nostre differenze non contano.

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La vita sociale

La vita notturna di Cali è molto varia. Infatti ci sono tantissimi posti per tutti i gusti, ed è possibile bere e ballare. Si trovano ritmi musicali di tutti i tipi, come ad esempio salsa, merengue, bachata, reggaeton, vallenato (genere tipico colombiano), ritmi tropicali, musica del Pacifico e un'ulteriore infinità di generi e stili. Senza dubbio, tra tutti i generi musicali, la salsa è il più caratteristico di Cali. Tra le canzoni più conosciute di questo genere musicale, posso citare "Cali pachanguero", "Paródico de ayer", "Pedro Navaja", "Gitana", "El cantante", ecc.

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Lo sport

L'amore per lo sport è qualcosa che caratterizza ogni abitante di Cali, fin dall'infanzia ci vengono insegnati diversi sport, affinché troviamo quello adatto a noi e possiamo farne così un'attività quotidiana nelle nostre vite. Inoltre, per chi vuole allenarsi nel tempo libero esiste la possibilità di andare a scuole sportive o a corsi extracurricolari. In questo modo, si ha il piacere di fare dell'attività fisica, diminuendo così la sedentarietà nelle nostre vite. È anche per questo motivo che da Cali nascono sportivi di alto livello che rappresentano la Colombia nelle competizioni internazionali. Lo sforzo per incentivare lo sport nella città viene ripagato con un miglioramento della salute delle persone che lo praticano.

A me per esempio, da piccolo piacevano molto sia il nuoto che il basket. Infatti restavo a scuola per praticare sport nelle attività extracurricolari. Dopo aver cominciato l'università, mi sono iscritto in palestra e andavo solo ogni tanto. Una cosa molto interessante è che a Cali trovate palestre ovunque. In parte è per una questione di vanità. Infatti si dice che le donne di questa città siano le più belle. In realtà, non solo qui, ma in tutta la Colombia, le donne sono conosciute a livello mondiale per la loro bellezza. La palestra più qualificata è la Bodytech, il cui prezzo cambia in base alle strutture e ai macchinari presenti in ogni sede. In media il prezzo mensile è di circa 120. 000 pesos colombiani (circa 30 euro).

Tuttavia, per chi non fosse un amante della palestra, ci sono molti luoghi pubblici ideali per fare dello sport. Sto parlando dei parchi, dove potete camminare, fare jogging, correre o fare yoga. In alternativa potete godervi le riserve naturali, dove potete fare ciclismo, camminare, pattinare o lungo i numerosi sentieri. Io vi consiglio il Parque del Ingenio e Parque de la Salud. Le riserve naturali più frequentate sono Pico de Loro, mentre i sentieri usati per il ciclismo sono le vie Cali-Jamundí.

Parque del Ingenio

Questo parco è tra i più conosciuti di Cali. Si trova nel sud della città ed è tra i più adatti per fare attività fisica. I confini del parco sono lastricati, perciò le persone possono seguire il sentiero in bicicletta o con i pattini, ma anche a piedi e correndo. Molti anni fa, i residenti del quartiere El Ingenio, hanno costruito una palestra all'aperto in questo parco. Poco a poco hanno portato i macchinari e i materiali, tanto che oggi c'è una zona per i pesi, dove ci sono manubri, sbarre e macchine per allenare le gambe, le braccia, la schiena, ecc. Inoltre, qualche anno fa, tra gli abitanti di Cali si è diffusa la moda di allenarsi usando solo il peso del proprio corpo. Perciò se ci andate, vedrete anche persone che saltano gli ostacoli, si allenano con lacci, materassini e altri strumenti che non implicano il sollevamento pesi.

L'abitudine di molti di noi, qui a Cali, è iniziare la giornata con dello sport e infatti è possibile incontrare persone nei parchi e in palestra già dalle 5 del mattino. Per questo motivo, intorno al parco ci sono bancarelle e chioschetti che vendono succhi di frutta, frutta fresca, piatti freddi, cholados e limonate. In questo parco ci sono persone ad ogni ora del giorno, a dimostrazione del fatto che non tutti ci alleniamo agli stessi orari. Con il tempo i chioschi sono arrivati a vendere molti altri tipi di piatti, come per esempio crepes, hot-dog, gelati e tanti altri tipi di fast-food. Io per esempio, ogni volta che vado al parco, bevo un succo all'arancia o al mandarino e carote e spendo 2. 000 pesos (50 centesimi).

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Una caratteristica speciale di questo parco è che alle 18 montano un palco e due persone fanno rumba aerobica. In pratica, si riunisce molta gente e tutti seguono i movimenti degli istruttori sul palco. Secondo me, è una cosa positiva, distrae dalla routine perché non si può sempre andare a correre o andare in bicicletta. Si può fare anche rumba aerobica, che aiuta a combattere lo stress e permette di conoscere nuove persone.

El Peñón

Se volete provare diversi sapori e stili culinari, vi consiglio di andare al quartiere El Peñón, del quale conosco la maggior parte dei ristoranti. È una zona residenziale che però è stata trasformata in uno spazio di ristoranti e bar. La prima cosa che vi consiglio è di andare a una hamburgeria chiamata El Gringo, nella quale tutti gli hamburger sono preparati con carne Angus certificata. Vi consiglio di assaggiare la Gringa che è l'hamburger classico con formaggio, cipolla e salse o il Blue Mushroom Burger con formaggio blu. Questi sono i miei 2 preferiti e vengono accompagnati con delle patatine fritte e una salsa rosa. Vi assicuro che non ve ne pentirete. Sono i migliori hamburger che ho mangiato in vita mia e costano circa 20. 000 pesos. Un'altra hamburgeria che molto consigliata è lo Chef Burger, dove il miglior panino è il Sailor Jerry, che è servito con cipolla caramellata e un formaggio cremoso buonissimo e ha un sapore indimenticabile. Viene accompagnato con patate rustiche o fritte e una salsa rosa deliziosa. Anche questo costa circa 20. 000 pesos.

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Se vi piace il cibo italiano, vi consiglio vivamente di andare al La Diva, un ristorante ben arredato e con diversi tipi di sale al suo interno. Ciò è dovuto al fatto che, come vi ho detto prima, El Peñón prima era un quartiere residenziale, che col tempo si è trasformato in una zona di bar e locali. Perciò, dato che questo ristorante prima era una casa, hanno approfittato di ogni spazio e ne hanno ricavato diverse sale per sedersi a mangiare. Vi consiglio molto le pizze, tutte davvero buone. Io ne ho provate alcune ma non ricordo come si chiamassero. Dovete andarci in compagnia, così potrete ordinare pizze diverse e assaggiare più gusti. Il prezzo per una cena lì è di circa 32. 000 pesos (circa 9 euro) con bibite incluse.

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Un posto un po' più familiare è Turk House, dove trovate una cucina araba di buona qualità. Consiglio molto questo posto, soprattutto gli antipasti. Io ordino sempre un vassoio con diverse pietanze, in modo da assaggiare più cose. Con questa scelta avrete "Falafel" (polpette di legumi speziate e fritte), "Kibbe" (pallina di impasto di bulgur o semolino, ripieno di carne, aromatizzata con erbe), "hummus" (salsa a base di pasta di ceci e pasta di semi di sesamo aromatizzata con olio di oliva, aglio, succo di limone e paprica, semi di cumino in polvere e prezzemolo finemente tritato) e molte altre cose. Da bere prendo sempre una sangria, che potete scegliere di vino bianco, rosato o rosso, con frutta all'interno. Il prezzo per la cena è di circa 28. 000 pesos (circa 7, 50 €). Questo ristorante si trova sotto un hotel, ed inoltre è collegato al Chef Burger, di cui vi ho parlato prima.

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Discoteche

Una volta, nella periferia di Cali c'erano delle sale da ballo molto famose per la loro tradizione e per il tipo di musica crossover, e si trovavano nella zona di Juanchito. Tuttavia, negli ultimi tempi, la zona con più discoteche è la Menga. L'unico problema è che è abbastanza lontana per chi vive nel sud della città. Per questo motivo, sono state aperte nuove discoteche nel quartiere del Peñón (al centro della città) e sono diventate molto popolari, soprattutto tra gli studenti universitari, grazie alla loro posizione. Quelle che vi consiglio sono Sagsa, Roset e The Lobby. L'ingresso in queste discoteche costa 15. 000 pesos colombiani (circa 4 euro). Nella prima mettono soprattutto reggaeton e musica in inglese, la seconda è abbastanza piccola e ha una zona dedicata a chi vuole cenare e un'altra esclusivamente per chi vuole ballare. Infine, l'ultima è per persone un po' più grandi, dai 30 anni in su, ma la musica è simile alle prime due. Le bibite all'interno sono molto varie. A volte, se volete qualcosa di leggero, potete trovare un Margarita a 10. 000 pesos, mentre se volete qualcosa di più forte, il liquore più conosciuto a Cali è l'Aguardiente del Valle. È a base di anice e ha una gradazione del 30%, quindi è molto facile ubriacarsi con questo. Il suo prezzo cambia a seconda di dove lo compriate, se lo prendete in un un negozio di liquori, una bottiglia vi può costare 45. 000 pesos (circa 12 euro), mentre in discoteca può arrivare anche a 80. 000 (poco più di 20 euro) Quindi una buona idea è bere qualcosa prima di andare a ballare, in modo da risparmiare un po'.

Spero di avervi convinti a visitare questa meravigliosa città. In un prossimo articolo vi racconterò più dettagli. Date un'occhiata ai miei articoli su Cartagena, Milano e Torino.


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