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La Grand Place et la Place du Théâtre de Lille


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La Grand Place et la Place du Théâtre de Lille

Publicado por Patricia Saiz Díaz — hace 5 años

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Lille, la gran desconocida del norte de Francia, es la capital de la región Nord-Pas de Calais y la cuarta mayor ciudad de Francia. Tiene un nombre muy distinto en neerlandés: Rijsel. En el siglo XIX, Lille se convirtió en el centro de la industria francesa, se le dio el nombre de la "Manchester de Francia" y también ha sido durante mucho tiempo considerada la "Capital de Flandes" por su estilo arquitectónica que mezcla lo francés con lo flamenco y por estar ubicada en la frontera con Bélgica. La ciudad cuenta con grandes yacimientos de carbón y también con una importante red ferroviaria del país, con un total tres estaciones de trenes. Pese a ser una metrópoli fundamentalmente industrial y por tanto, sucia, gris y descuidada durante muchas años, ha ido cambiando su imagen gracias a la aportación de gobierno extranjero y se ha convertido en un importante centro cultural. Alberga una de las universidades más importantes de Francia, por lo que un gran porcentaje de su población son estudiantes. Fue declarada Capital Europea de la Cultura en el año 2004.

Incluye un bello centro histórico, una vida nocturna muy animada, concurridas calles comerciales y un amplio abanico de restaurantes donde degustar tanto comida francesa como flamenca, desde las famosas friteries, pasando por lugares de comida rápida y sandwiches hasta los más exquisitos restaurantes donde degustar el foie, el canard à l'orange y el delicioso queso francés. Además, sus habitantes, conocidos con el gentilicio de "Lillois" se caracterizan por su extrema amabilidad en comparación con otras partes de Francia, especialmente contrastando con la altanería de los parisinos. Igualmente, presentan un acento francés muy marcado, con resquicios flamencos.

Tiene una superficie de 3.468 hectáreas y una población de más de 225.000 habitantes. Está situada sobre el río Deule y es el tercer puerto fluvial francés. Cuenta la leyenda que Lydéric fundó Lile en 640 en las tierras del asesino de sus padres, el gigante Phinaert. Los condes de Flandes, a mediados del siglo XI transformaron Lille, y Brujas en destacados centros mercantiles de la época. Lille llegó a estar bajo la Corona española en la época de Carlos V. Pero finalmente y por el tratado de Utrecht en 1713, la ciudad pasó a dominio francés.

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Cuenta con un rico patrimonio cultural que va desde el ayuntamiento, Palacio des Beaux-Arts, La Maison Coillot, el Palacio Rihour que alberga la oficina de turismo, la casa natal del general Charles de Gaulle... pero en la entrada de hoy voy a centrarme en las dos plazas más importantes de la ciudad, que se encuentran a caballo entre el barrio Vieux-Lille, el centro histórico de la ciudad y el centro comercial. Se tratan de la Grand Place de Lille o Place du Général de Gaulle, y la Place du Théâtre de Lille, que albergan entre ambos la mayor parte de los atractivos turísticos de la ciudad. 

En primer lugar voy a explicar un poco la historia de ambas plazas para pasar a continuación a la descripción de los edificios y monumentos que encontramos en ellas.

LA GRAND PLACE o PLACE DU GÉNÉRAL CHARLES DE GAULLE:

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Probablemente, la zona más concurrida y ambientada de todo Lille, se encuentra en el corazón del centro de Lille. El nombre oficial de la plaza es Général de Gaulle, ya que fue en esta ciudad donde el general y ex presidente francés Charles de Gaulle nació en 1890, como mencioné anteriormente.

Originalmente, la plaza data de la Edad Media, concretamente en el siglo XI, época en la que era utilizada como mercado de trigo. Actualmente, rodean la plaza varios de los edificios históricos de Lille que se encuentran muy bien conservados, junto a ellos encontramos multitud de cafeterías y terrazas de franquicias tan conocidas como McDonal's o la francesa Paul's. La plaza es el punto de encuentro de la gente de Lille y el mejor lugar de la ciudad para iniciar cualquier recorrido turístico así como para pasar una agradable tarde especialmente ahora que llega el buen tiempo. En ella además desembocan las principales calles comerciales de la ciudad. 

En la explanada de la plaza también se realizan mercados, ferias y eventos, así como lugar de reunión de las bandas de la ciudad, en concreto el día que visité Lille había por un lado una reunión de defensores de Siria que iban a comenzar una manifestación que partía de ese punto y por otro lado una banda holandesa vestida con ropa de color naranja que amenizaba el ambiente con un tipo de música flamenca u holandesa portando numerosos instrumentos.

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Dentro de sus fronteras se encuentran algunos de los principales lugares de interés de la ciudad:

  • VIEILLE BOURSE:

El edificio más bonito es la antigua

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Bolsa de Valores o Vieille Bourse en francés. Fue construida en 1653 por Julien Destrée. Su construcción fue motivada por la mala salud de los banqueros y comerciantes de Lille. El comercio anteriormente tenía lugar al aire libre en la Fontaine-au-Change en la Place du Vieux-Marché donde los comerciantes estaban expuestos a extremas condiciones climatológicas, por ello los banqueros sufrían constantemente de gripes y resfriados, para remediar esto se construyó un lugar cerrado. El magistrado de Lille, puso en conocimiento a Felipe IV, Rey de España y el conde de Flandes, de la necesidad de una bolsa de valores más adecuado. El resultado fue la adquisición de esta propiedad privada, en cuyo patio interior podrían llevarse a cabo los intercambios comerciales. El acceso al patio se puede llevar a cabo desde los arcos localizados en cada uno de los cuatro lados del edificio.

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Hay tres niveles en la casa. La planta baja está para elegantes tiendas elegidos por su capacidad para complementar la belleza total de la decoración del edificio, algunas de ellas son braseries o cafeterías, otras floresterías. La riqueza de la decoración renacentista flamenca incluye querubines, guirnaldas y marcas que enmarcan las ventanas.

Las cuatro entradas están marcadas con cornucopias, símbolo de la riqueza y la felicidad; otros símbolos son las cabezas con turbantes turcos representan los mercados de Oriente y los leones de Flandes significaban que perteneció a los Países Lille Países Bajos. Bajo las arcadas hay medallones y tabloides en honor a los grandes hombres de ciencia.

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Desafortunadamente, con el paso del tiempo, la bolsa de valores se convirtió en ruinas y tuvo que someterse a una importante renovación. La tarea fue realizada por dos docenas de grandes empresas, como Auchan, La Redoute y el Crédit du Nord. Este fue el proyecto de restauración más grande de patrocinio privado jamás conocido en Francia. Por debajo de las ventanas de la segunda planta están los emblemas con los colores de estos patrocinadores.

El edificio ya no se utiliza como bolsa de valores, ahora el patio acoge varios puestos de floristas y libreros de segunda mano, y curiosamente también una peña de jugadores de ajedrez, a la que cualquier turista puede unirse a jugar.

Frente a la antigua Bolsa de Valores se halla Le Furet du Nord, la librería más grande de Europa. El edificio en el que se encuentra es una copia de una casa del siglo XVII.

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  • LA COLONNE DE LA DÉESSE: 

En el medio de la Grand Place se encuentra "la Columna de la Diosa" o "La Colonne de la Déesse" en francés, una escultura de Theodore sujetador de Douai. Se eleva desde el centro de la Grand Place y rememora el asedio de Austria en 1792. Ella se coloca en la memoria del asiento de la bola de cañón de Austria en 1792. A pesar de la ocupación de 35.000 soldados austríacos, la gente del Lille valientemente se mantuvieron firmes y salieron victoriosos. Inicialmente iba a ser colocada en la parte superior del Arco del Triunfo en París, pero finalmente regresó a Lille, aunque no a esta plaza, sino a la Place Rihour donde se instaló durante tres años antes de moverse al actual emplazamiento en 1845 sobre la columna de Charles Benvignat. 

Su corona representa las murallas de Lille y en su mano derecha sostiene el fusible que despidió a los viejos cánonigos, en la mano izquierda se lee la inscripción "la valiente negativa del alcalde André de Lille a entregar la ciudad".

A lo largo de los años, la estatua ha sido testigo de la variedad de actividades que tienen lugar en la plaza, tales como protestas estudiantiles, grupos tocando durante los días del orgullo Gay, gigantes desfilando durante las fiestas de Lilla y durante Navidad una enorme noria se levanta desde la cual se puede ver toda la ciudad. 

  • LA VOIX DU NORD:

Hay tres estatuas femeninas más que rodean la plaza. Se las puede ver en la parte superior de La Voix du Nord (La Voz del Norte), el edificio del periódico de Lille. Las estatuas se colocaron en la cima de este edificio en 1932 por el arquitecto Victor Laprade desafiando el viento y el clima. Cada una de las tres representa provincias del norte de Francia de la zona de Artois, Flandes y Hainaut. La fachada tiene 28 ventanas que son una representación muy visual de los 28 números del periódico que se imprimieron.

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  • LA GRAND GARDE o THÉÂTRE DU NORD:

el edificio que ahora se llama la Grand Garde, es en realidad un complejo arquitectónico que consta de dos edificios separados: el Grand Garde o Cuerpo de Guardianes que data del año 1717; y el auditorio Roger Salengro reconstruido en 1989 en la parte posterior de la Grand Garde, ubicación del mercado de San Nicolás, que fue construido en 1826.
 
El edificio original fue construido en este lugar en 1550 y tomó el nombre de "Noticias Carnicerías", en referencia a las antiguas carnicerías establecidas detrás de la Sala de Concejales (Plaza del Teatro) y destruidas en 1548. De hecho, el nuevo edificio se ve afectado tanto por el uso de los carniceros en la planta baja, y de la guardia en pisos superiores. En 1717, las plantas de los carniceros son reconstruidos en un estilo clásico de Thomas Joseph Gombert. La fachada, de piedra blanca, es la que conocemos hoy en día, adornada en la parte frontal con la placa Lille y un sol royal.
 
En 1826, el gran mercado cubierto de San Nicolás se ubicaba detrás del Cuerpo de la Guardia. En 1828, un pasaje fue construido entre la nueva plaza de San Nicolás y la Grand Place. Tras de la Primera Guerra Mundial, se reconstruyó en 1989 y fue transformado en un teatro llamado la Métaphore o "Théâtre du Nord".

El Teatro del Norte hoy en día es el lugar de las reuniones políticas, deportes y espectáculos desde 1990. Este teatro muy vinculado con la EPSAD, la escuela profesional de arte dramático. Además de la representación de obras, también se organizan coloquios con los artistas, conferencias, visitas y debates, todo para hacer una programación lo más completa posible. Además se imparten cursos públicos de teatro. 

LA PLACE DU THÉÂTRE:

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La plaza del Teatro es un espacio público urbano de la ciudad de Lille, considerada como la segunda plaza más importante y concurrida de la ciudad. Se ubica detrás de la Grand Place y está unida a ella por las dos calles que bordean la antigua Bolsa de Valores. Contrario a lo que el nombre indica, no hay ningún teatro en la plaza, ya que el que había fue quemado y destruido en 1903, y en su lugar se levantó la ópera de Lille.

Las estaciones más cercanas de metro que dan acceso a la plaza son Rihour y Gare Lille-Flandres. Se puede acceder andando desde la Rue Faidherbe, el Boulevard Carnot, la Rue Léon-Trullin, la Rue de Paris y la Rue Manneliers.  El origen de la plaza está ligado al origen también de la Grand Place, hasta que en 1652 se creó el edificio para el intercambio de mercancías como expliqué anteriormente, la Vieille Bourse. Para reemplazar a la "Fontaine au Change" que desapareció durante los trabajos de construcción de la bolsa de valores, otra fuente se instaló en esta plaza, hasta que en 1686 fue destruida. En 1785 se construyó un teatro por el arquitecto Michel-Joshep Lequeux, que fue pasto de las llamas en 1903.

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En los siguientes párrafos, voy a describir los tres edificios más emblemáticos que se erigen sobre la plaza acompañados de varias fotografías tomadas por mí.

  • CHAMBRE DE COMMERCE:

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La Cámara de Comercio de Lille es un edificio construido a principios del siglo XX para sustituir la Vieille Bourse de Lille que se había quedado pequeña. Todavía alberga la sede de la Cámara de Comercio e Industria, así como la sede de la Cámara Regional de Comercio e Industria del Norte-Pas de Calais y la oficina de correos.

El edificio fue construido en la Plaza del Teatro, entre 1910 y 1921 por el arquitecto Louis-Marie Cordonnier. Su estilo neo-flamenco es una reminiscencia de la riqueza y la majestuosidad de los ayuntamientos de los Países Bajos.

El campanario, conocido como "Beffroi", está decorado con un reloj de cuatro caras y 76 metros de altura. Es de estilo neo-regionalista y está decorado con motivos vegetales y pergaminos referentes al estilo 'lillois' del siglo XVII. El salón principal tiene una majestuosa cúpula acompañada por grandes frescos y galerías alineados con columnas.

El 1 de junio de 1940, el ejército alemán llegó a Lille, después de varios intensos de combate en las afueras de la ciudad. El Nord-Pas-de-Calais se encuentraba bajo el mando del Comando Militar Alemán de Bruselas. La autoridad militar alemana eligió la Nouvelle Bourse (antiguo nombre de la Cámara de Comercio e Industria), como la sede de la Comandancia Regional.  

  • RANG DU BEAUREGARD:

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El Rang du Beauregard, en el casco antiguo de Lille, está cerca de la antigua bolsa de valores y la Grand Place, consta de una sucesión de casas particulares. Su arquitectura es similar en apariencia, está inspirada en el clasicismo francés del siglo XVII, el cual se convirtió en un ejemplo a seguir, hasta que, en 1674, con el fin de imponer la homogeneidad, estas casas de tres pisos sufrieron de una renovación en su arquitectura. Así nacieron la arquitectura típica de Lille y el Vieux Lille del siglo XVII.

Los propietarios de las casas, con el fin de destacar y demostrar su éxito social, invirtieron mucho en la decoración, creando nuevos colores y nuevos detalles ornamentales. Por lo tanto, no se siguió un modelo único, todos ellos tienen su propia personalidad y su propio encanto. Los edificios tienen diferentes medallones, ventanas de varias formas, o pilastras que terminan con cabezas de ángeles. Al restaurar fachadas, los artesanos dejaron una bala de cañón que data de la época de Luis XIV, cuando se hizo cargo de la ciudad que estaba tomada por los españoles. Esto probablemente no se olvide que los franceses de Lille desde 300 años. 

  • L'OPERA DE LILLE:

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Es uno de los edificios en mi opinión más bonito de la ciudad, asemejándose a la Ópera de París y a la Ópera de Viena. Después del incendio de 1903, el antiguo teatro construido en 1788 en el corazón de la ciudad fue destruido entre las llamas, cuatro años después, el municipio lanzó un concurso en 1907 para la construcción de un nuevo edificio. La regulación sería entonces centrarse en la prevención de incendios y en especial prestar atención a la anchura y escaleras a todas las plantas ante posibles futuros incendios. El ganador del proyecto fue el arquitecto Louis Marie Cordonnier.

Fue terminado en 1914. Los alemanes también invirtieron rápidamente en el lugar, equipándolo con muebles y asientos traídos de otro teatro de Lille, La Sebastopol. En casi cuatro años de ocupación, cientos de espectáculos y conciertos tuvieron lugar, con artistas de la talla de de Wagner, Mozart, Strauss o Beethoven. Después de la ocupación alemana y el período de la restauración, el "Gran Teatro", como se le llamaba en ese momento, dio su primera obra francesa en 1923.

Precedido por un gran porche y una escalera de piedra de Soignies, la fachada es un símbolo de la identidad de Lille. De composición neoclásica, muestra un eclecticismo en términos de elementos arquitectónicos y decorativos. La piedra utilizada fue caliza, la primera planta o planta principal está marcada por tres grandes ventanas de arco, diseñado para que la luz inunde el gran vestíbulo. 

En mayo de 1998, la ciudad de Lille se vio obligada a cerrar rápidamente la Ópera y poner fin a la actual temporada. Este cierre se produjo por el análisis de las características de seguridad del edificio que resulteron ser defectuosos. Estas renovaciones sin embargo se produjeron muy rápido. La obsolescencia de ciertos elementos de la ópera y la voluntad de hacer público un alto teatro técnico y estético de calidad, fomentó esa rapidez. Se plantearon dos retos para que la ópera de Lille funcionase de manera óptima: el primero fue respetar el edificio para ser puesto a niveles satisfactorios y cumplir la normativa vigente, en particular en el ámbito de la seguridad; el segundo apuntó a mejorar las condiciones de acogida de la ópera en cuanto a producciones, danza y conciertos como parte de un teatro a la italiana, preservando el trabajo cláisco de Louis Marie Cordonnier.

El proyecto arquitectónico de la ópera fue particularmente complejo. No es Patrimonio Histórico, sin embargo, está incluido en el inventario de monumentos históricos de Francia. Como tal, cada intervención en relación con la arquitectura se hizo después de la consulta y la opinión del arquitecto de los Edificios de Francia y Conservador de Monumentos Históricos.

La gran sala: está cubierta con una gran cúpula, se quiso reproducir el estilo de un comedor italiano. Alberga un foso de orquesta, una amplia audiencia y cuatro balcones o galerías. La decoración es muy abundante y exalta todos los sentidos. Los motivos que se representan son la música, la danza, la tragedia y la comedia. En cada lado de los asientes de primera fila se representan las cuatro estaciones. Tras una amplia reforma del interior, se instalaron nuevos asientos para mejorar la visibilidad de los asientos, con un total de 1.138.

Las principales actividades de la ópera son fundamentalmente las grandes obras de la historia de la ópera, con un repertorio que va desde el barroco hasta lo contemporáneo. Sin embargo, la danza también juega un papel importante, especialmente con la creación de los grandes coreógrafos internacionales. 

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