La meilleure ville étudiante !


Pourquoi avez-vous choisi de partir à Louvain, Belgique?

En fait je n'ai pas vraiment décidé de faire mon Erasmus là-bas dans un premier temps. Mon premier choix était Budapest (Hongrie) mais je n'ai pas pu avoir la place donc j'ai décidé de partir à Louvain, mon deuxième choix! J'ai choisi cette destination parce que je n'avais pas envie d'aller en Espagne car c'est trop près et trop similaire de mon pays d'origine, le Portugal, et dans beaucoup d'autres pays la langue d'enseignement n'était pas l'anglais. En effet, pour certains d'entre eux il fallait un certificat d'allemand/français/n'importe laquelle.

La meilleure ville étudiante !

(Source)

Les autres pays étaient soit trop chers soit trop excentrés, comme la Norvège, donc j'ai choisi la Belgique par élimination. Je n'étais pas très emballé je dois le dire.

Combien de temps a duré votre expérience Erasmus? Combien d'argent avez-vous reçu pour vous aider à payer les dépenses du quotidien?

Je suis parti 6 mois (deuxième semestre) et j'ai reçu environ 1400€ en tout.

J'ai reçu 80% avant mon départ et je vais recevoir les 20% restant d'ici peu maintenant que je suis arrivé.

Comment est le style de vie pour un étudiant à Louvain?

Louvain est une ville étudiante! Partout où tu vas la plupart des gens a le même âge que toi (ou un tout petit peu plus vieux/jeune). La ville est donc faite pour nous les étudiants. Il y a toutes les structures nécessaires, toutes les soirées dont vous avez toujours rêvées, et beaucoup d'autres activités!

C'est vraiment très intéressant car les facultés sont éparpillées dans toute la ville et si vous prenez des cours techniques comme l'architecture ou la biochimie vous aurez des cours sur un campus en dehors de la zone principale (Heverlee). La ville est vraiment axée sur les étudiants. Que rêver de mieux?

En plus, il y a beaucoup d'étudiants internationaux! Cette année nous étions 13000 ou quelque chose comme ça donc tout le monde comprend votre situation, ils sont habitués aux étrangers, ils parlent l'anglais parfaitement (même dans les supermarchés, les McDonald's... ), et ils ont beaucoup de choses prévues pour nous étudiants internationaux!

Recommanderais-tu la ville et l'Université de Louvain à d'autres étudiants?

Oui vraiment! La ville est vraiment jolie avec ses vieux bâtiments restés en parfait état. Il y a des parcs, lieux culturels, des endroits pour sortir, une magnifique bibliothèque principale.

Vous pourrez aller n'importe où en quelques minutes, il vous suffira juste d'avoir un vélo!

Une autre chose géniale c'est le système de train en Belgique il est vraiment excellent. Si vous avez moins de 26 ans prenez un GoPass et déplacez-vous partout en Belgique très facilement! Il coûte 50€ pour 10 voyages, en gros vous payez 5€ pour aller n'importe où en Belgique. Il faut juste noter votre lieu de départ et votre lieu d'arrivée sur votre billet avant d'entrer dans le train.

Le GoPass est aussi génial pour aller dans les pays voisins puisque vous pouvez payer 5€ pour vous rapprocher le plus possible de la frontière et ensuite juste payer le reste du voyage jusqu'à la ville que vous désirez visiter comme Amsterdam, Maastricht, Berlin...!

Croyez-moi, vous allez beaucoup voyager si vous venez étudier à Louvain. Vous pouvez aussi utiliser les bus Eurolines et les avions Ryanair! Je suis allé dans 6 pays différents en 5 mois et tout était bon marché!

Comment était la nourriture?

Je dirais que la nourriture typique c'est: les frites, les bières et les gaufres.

Il va falloir vous habituer aux frites. Vous en mangerez dans tous les plats surtout au restaurant universitaire! En plus de ça ils ont des petites "frituurs" à chaque coin de rue, vous pouvez donc prendre une portion de frites avec de la sauce à emporter.

La meilleure ville étudiante !

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La bière est vraiment un élément incontournable. La Belgique est connue pour sa bière donc attendez-vous à de la bière de qualité avec une grande diversité. Celle que vous boirez le plus est la Stella Artois, une pinte normale. Vous aurez vraiment beaucoup de choix: doubles, triples, trappists, aromatisées. Un univers d'alcool!

Essayez aussi les gaufres. Elles sont tellement bonnes!

Comment as-tu trouvé ton logement?

Je l'ai trouvé sur Erasmusu! En fait ma maison m'a trouvé on va dire. Il y avait une fille qui quittait Louvain et qui avait besoin de quelqu'un pour reprendre sa chambre, j'ai vraiment eu beaucoup de chance.

Je crois que je suis l'exception qui confirme la règle car les chances de trouver une chambre de cette manière sont faibles. Ne vous inquiétez pas, la meilleure façon de trouver un logement est d'aller au Service de Logements (Housing Service) et là-bas vous aurez une liste de chambres, maisons, studios et résidences que vous pourrez choisir. Ils vous laissent même utiliser leurs téléphones gratuitement, vous n'aurez plus qu'à rester assis pendant une après-midi, passer autant de coups de fil que possible, planifier des visites avec les propriétaires ou les étudiants qui vivent dans les appartements à ce moment là et prier un petit peu.

Mon conseil serait: allez y le plus tôt possible. Si vous y allez tard vous allez bien trouver quelque chose (ne vous inquiétez pas, vous n'allez pas devoir dormir dans la rue non plus) mais il sera sûrement loin de votre faculté ou du centre, vous payerez peut-être plus cher que prévu ou l'appartement sera moche ou sombre.

Quel est la moyenne des prix pour un logement? Quels sont les prix pour les choses du quotidien?

Je payais 340€ par mois pour une maison en colocation dans le centre. Je partageais une maison avec deux autres étudiants qui payaient seulement 270€ car ils partageaient une chambre alors que moi j'avais la mienne. La maison était bien mais il y avait quelques problèmes. Par contre le prix était vraiment abordable.

En général les prix pour les logements peuvent beaucoup varier mais on paie normalement entre 250€ et 500€. Ca dépend si vous voulez une chambre ou une maison, si vous êtes bien situé ou non, si l'appartement est bien ou si il est vieux, si vous avez simplement un lit et quelques trucs en plus à côté ou si vous avez déjà tout ce dont vous avez besoin.

La langue est-elle facile à apprendre? Y'a t-il des cours de langues disponibles à l'Université?

La Belgique est un pays trilingue. Il y a les régions de la Flandre et de la Wallonie. En Wallonie on parle français et en Flandre on parle néerlandais (le flamand). Il y a aussi une petite région où on parle allemand. A Bruxelles ils parlent les deux mais en fait on entend beaucoup plus de gens parler français que néerlandais.

Louvain fait partie de la Flandre donc ils parlent néerlandais. Vous n'avez pas vraiment besoin de l'apprendre car ils parlent anglais partout et vous pouvez éviter tous les cours en néerlandais et seulement suivre des matières en anglais, mais c'est quand même bien de savoir au moins quelques mots et d'essayer de s'intéresser à la culture.

J'ai pris un cours de néerlandais pendant 6 mois et c'était vraiment intéressant d'apprendre une nouvelle langue! Si vous voulez vous pouvez aussi le faire au ILT, une école de langues. Si vous partez au premier semestre vous pouvez aussi suivre un programme intensif avant que les cours ne commencent. A la fin vous aurez un examen et obtiendrez un certificat si vous réussissez.

Si votre université d'origine accepte vous pourrez obtenir des ECTS pour les cours de néerlandais comme j'ai fais. Vous obtiendrez 6 crédits!

Quel est le moyen le plus simple ou le plus économique pour aller à Louvain depuis votre ville?

Je vis à Lisbonne donc j'avais deux options :

  • Avec Ryanair de Porto ou Faro (environ 20€) et ensuite de là bas jusqu'à l'aéroport de Charleroi. De Charleroi vous allez devoir prendre un bus et puis un train jusqu'à Louvain. Le trajet dure environ une heure et demi de Charleroi jusqu'à Louvain et il coûte 13€ si vous avez un GoPass;
  • Avec TAP ou Iberia jusqu'à l'aéroport international de Bruxelles. Ensuite il faut prendre un train jusqu'à Louvain. C'est la façon la plus simple mais pas la plus économique, bien sûr. C'est bien quand vous partez pour la première fois ou que vous quitter le pays pour la dernière fois parce que vous aurez sûrement beaucoup de bagages et avec TAP et Iberia vous avez le droit de prendre 20kg (avec Ryanair vous devez payer des taxes supplémentaires).

    De plus, soyez attentif aux promotions de TAP. Normalement ils autorisent les étudiants Erasmus à prendre 10 kg supplémentaires si vous montrez un document qui prouve que vous êtes Erasmus (comme une lettre d'admission, une carte étudiante de l'université d'accueil, etc... ).

Quels endroits recommanderais-tu pour sortir le soir à Louvain?

Il y a une zone remplie de bars: Oude Markt, surnommée le plus long bar d'Europe. Si vous voulez sortir, vous avez juste à vous rendre dans cette zone et choisir un bar dans lequel vous allez passer la soirée ou simplement prendre un verre. Les bars sont vraiment différents les uns des autres donc explorez les et vous finirez bien par trouver celui qui vous plaît le plus.

Seven Oaks Le plus important bar du centre ville, mis à part Oude Markt. Les étudiants y vont généralement vers 3h du matin jusqu'à l'aube! Vous danserez et vous amuserez beaucoup, je vous promets!

Maintenant soyez attentif à la "Leuvenish" tradition: il y a des bars tenus par des étudiants qui appartiennent à chaque faculté! Ils sont appelés les Fak bars et sont présents dans toute la ville. L'avantage? L'environnement étudiant et les Stella Artois à 1€ (parfois gratuites). Le meilleur est Letteren, le bar de la faculté de Lettres. Testez-le et voyez par vous même!

Si vous êtes plutôt soirées calmes optez plutôt pour Stuk (le centre culturel) les samedis soirs pour des concerts gratuits de Jazz, pour le Blauwe les lundis pour des concerts gratuits de Jazz et de Blues ou pour Amedee, un bar intellectuel rempli de mecs barbus où on peut jouer à n'importe quel jeu de société (en fait ils sont tous en néerlandais donc vous pouvez seulement jouer à ceux qui ne requièrent pas de connaissance en néerlandais comme Jenga, Risk ou Uno).

Vous serez également invité de soirées dans des résidences ou dans des maisons étudiantes, ou vous pouvez organiser votre propre soirée?

Et pour manger? Peux-tu recommander quelques restaurants à Louvain?

Amici Miei! Le meilleur restaurant italien. Si vous dites que vous êtes étudiant vous payerez 7€ à 10€ pour la plupart des plats et des boissons.

Quels sites culturels intéressants avez-vous visité?

Allez à Stuck! c'est dans le centre culturel de Louvain et en plus d'un bar lounge sympa avec la wi-fi gratuite où vous pouvez aller pendant la journée pour étudier ou le soir pour boire des verres, il y a des concerts gratuits, du cinéma, de la danse, du théâtre... C'était mon endroit préféré à Louvain!

As-tu un autre conseil à donner aux étudiants qui viendront à Louvain?

Profitez des plus beaux jours de votre vie!


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