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Expérience Erasmus à Louvain, en Belgique, par Monica


Pourquoi as-tu choisi d'aller à Louvain, en Belgique?

Après avoir longuement hésité, comme je l'ai expliqué sur mon premier post, j'ai choisi, avec l'aide d'un professeur d'université, d'aller à Louvain pour les cours disponibles. Bien que ce soit une petite ville, elle se situe à proximité de Bruxelles et elle est connue pour sa bonne ambiance universitaire.

Combien de temps dure la bourse? Quel est le montant des aides que tu reçois?

Mon séjour dure un quadrimestre, non pas parce que je l'ai décidé mais parce que l'Université de Deusto ne permet pas de faire un Erasmus d'un an. Du coup, en droit économique, on ne peut y aller que le premier quadrimestre de la 4ème année (note: en Espagne, la licence dure 4 ans et le master 1 an).

J'ai reçu une bourse de 5 mois du ministère de l'Éducation, soit un total de 1 750€, à raison de 350€ par mois. La bourse du ministère est attribuée seulement à ceux qui obtiennent un niveau B2 dans la langue dans laquelle sont impartis les cours qu'ils vont suivre. Dans le cas contraire, on reçoit la bourse Erasmus de l'Union Européenne soit 250€ par mois.

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Comment est la vie étudiante à Louvain?

Je crois qu'il n'y a pas de mots pour la décrire, il faut vraiment le vivre et y être pour pouvoir le croire.

À Louvain, il y a des fêtes tous les jours, depuis le joûr où vous atterrissez jusqu'au jour où vous vous en allez, il n'y a pas le temps pour s'ennuyer, il y a beaucoup de possibilités.

Bien sûr, il y a des organismes comme LOKO ou ESN qui organisent des activités et des fêtes pour les Erasmus. Sinon, Louvain est remplie de bars et de terrasses où il est toujours possible de trouver de l'ambiance malgré le grand froid.

Recommanderais-tu la ville et l'université de Louvain à d'autres étudiants?

Bien entendu, à mes amies, bien qu'elles n'aient malheureusement pas eu l'opportunité d'aller à Louvain, je recommande n'importe quelle ville de Belgique, parce que l'ambiance étudiante y est enviable, aussi bien à Bruxelles comme à Gand, Anvers ou Liège.

L'université est, sans aucun doute, très réputée. Honnêtement, je me sens très reconnaissante de pouvoir étudier dans une des universités qui figure dans le Top 100 mondial, et dans laquelle la fac de droit a des professeurs dont l'expérience professionnelle est très reconnue.

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Comment est la nourriture du pays?

Le plat phare de la Belgique sont les pommes de terre. Plus qu'un plat, c'est un carburant. Ils la préparent comme bon leur semble. Les frites sont plus communes, c'est très courant ici de se prendre un cornet de frites et de choisir une sauce (il y en a des millions) l'après-midi, surtout lors des fêtes, cela se marie à la perfection. En plus, rien qu'à Oude Markt, la place des bars, il y a une quantité de restaurants spécialisés dans la pomme de terre.

La "mitraillette" est une autre spécialité locale, c'est un sandwich garni d'une sorte de steak Salisbury, de salade, de tomate, d'oignon, et de frites avec une sauce à choisir: une vraie bombe!

Je n'ai mangé qu'un plat traditionnel, le vol-au-vent, avec de la pâte feuilletée et du poulet et évidemment: des pommes de terre! C'est un régal.

Les moules sont également très populaires, mais je n'en suis pas très fan. Ils t'en servent en quantité industrielle, avec des frites aussi.

Pour les gourmands, la Belgique c'est le paradis. La Belgique est au chocolat ce que l'Allemagne est à la saucisse, toutes les villes sont remplies de chocolateries très jolies et décorées avec beaucoup de goût. En plus du chocolat, on y trouve les fameuses gaufres ou "waffles" avec des fruits, du sucre, du chocolat fondu, blanc y compris, des coulis de fruits.... Il y a mille et une combinaisons.

En pour finir, la bière!

Je ferai très bientôt un post avec des recommandations d'endroits où manger tous ces mets.

Est-il difficile de trouver un logement à Louvain?

Honnêtement, moi, comme mon amie avec laquelle je suis partie, nous avons pris ceci à la légère. Nous n'avons pas beaucoup cherché et le peu que nous avons regardé ne nous convenait pas puisqu'il y avait très peu de résultats sur les résidences et pas de photos, il y avait en somme, très peu d'information.

Quelques jours avant l'échéance, nous avons demandé une place dans les résidences subventionnées par l'université, mais avec le peu de temps que nous avions et en voyant que la réponse allait tarder et qu'ils préféraient attribuer les places aux Belges et que nous n'avions pas de plan B, mon amie qui est partie en juin en a profité pour voir les résidences que nous avions sollicitées et quelques autres.

C'est comme cela que nous avons trouvé la résidence dans laquelle nous nous trouvons actuellement, la PML, à côté de la fameuse Goede Herde. Elle n'a que deux ans et elle est impeccable. Elle est un peu cher mais elle vaut le coût.

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Combien coûte la vie à Louvain?

Eh bien, sans compter les voyages, 1000€ par mois, logement inclus, or, je voyage pas mal donc cela fait grimper le montant. Globalement, la Belgique est un pays plus cher que l'Espagne, surtout pour la nourriture (viande et poisson), il y a beaucoup de choix de supermarchés avec des prix accessibles.

Et la langue? As-tu pris des cours à l'université?

La langue parlée est le flamand, qui n'a rien à voir avec le volatile. En anglais, on dit "dutch", une sorte d'allemand mal parlé, ce qui fait que les germanophones peuvent potentiellement y comprendre quelque chose.

Personnellement, je n'aime pas du tout la langue, et elle est incompréhensible. Par chance, ici, tout le monde parle plus ou moins l'anglais, y compris dans les établissements plus traditionnels, il n'y a donc pas de problème de communication.

L'université offre un cours gratuit de "dutch" de 4 heures par semaine. Moi, je suis allée au premier cours d'essai et cela m'a suffit, cela ne valait pas la peine pour un quadrimestre seulement, j'allais gaspiller 4 heures par semaine dans une langue qui, en plus, ne me plaisait pas, qui n'allait pas m'apporter grand chose professionnellement et qui nécessitait beaucoup de temps pour avoir un certain niveau.

Du coup, j'ai des amis qui se sont désinscrits en novembre, parce qu'en plus de perdre du temps, vous verrez que vous aurez juste assez de temps pour votre Erasmus.

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Quel est le moyen le plus facile ou le plus économique pour faire le trajet de ta ville à Louvain?

Moi, je viens de Santander, où il y a un vol direct vers l'aéroport de Charleroi avec Ryanair. Les prix sont bas et, comme Bruxelles, Charleroi est une ville vers laquelle voyager ne coûte pas très cher. Le problème, c'est que l'aéroport de Charleroi se trouve au sud de Bruxelles, donc il est nécessaire de prendre un bus ou un taxi en direction de la station de Brussel-Midi, et de là, prendre un train jusqu'à Louvain.

Sinon, on peut encore aller jusqu'à Bilbao et de là, prendre un vol vers l'aéroport national de Bruxelles depuis lequel on peut prendre un train de 15 minutes vers Louvain.

Où recommanderais-tu d'aller pour faire la fête?

Oude Markt, "le bar le plus long d'Europe", est une place remplie de bars et de terrasses, et parmi eux, se trouvent Ambiorix et De Rector, les meilleurs et les plus fréquentés pour sortir "en boîte" et le Café Belge pour prendre quelques bières.

À Louvain, il y a une catégorie de bars appelés les "Fakbars", ce sont des bars universitaires, chaque faculté a son bar et organise des fêtes. Ils sont répartis à travers la ville et on y accède avec la carte étudiante. Le plus connu est celui de la fac d'économie, le Dulci à Naamsestraat.

Un autre endroit que les Erasmus n'oublieront pas non plus est l'Albatros à Brusselstraat, où l'ESN a organisé une quantité de fêtes inoubliables.

Pour finir, il y a la Villa Ernesto, un endroit pas très connu en Louvain, mais dans lequel j'ai passé de merveilleux moments. En fait, il est assez caché et se trouve à part de la zone de fête, quelqu'un l'a découvert par hasard et il est passé de bouche à oreille jusqu'à ce le bar n'ouvre que pour nous les jeudis.

Le secret? L'endroit est tenu par un Espagnol et il n'y a que de la musique espagnole ou latine, ce qui nous plaît beaucoup à nous.

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Et pour manger à Louvain? Peux-tu nous recommander de bons restaurants?

Je répondrai par une rue, la Moonstraat, que j'appelais la rue des restaurants avant de connaître son nom. Il y a de tout, burgers, italiens, mexicains, japonais, belges...

Mes préférés sont le Ellis, le Baraca, le Domus et le Dwerf.

Quels lieux culturels faut-il voir?

La vérité c'est que la ville de Louvain, en Belgique, a beaucoup de potentiel, elle ne fait pas partie des plus belles villes mais elle a son charme.

Les édifices incontournables sont celui de la bibliothèque; il est majestueux et immense en plus d'avoir une place devant qui offre ne vue superbe et ensuite, la mairie sur la Grand-Place ("Grote Mark"), de style gothique et symbole de la ville.

Le quartier du Béguinage ("Bejinhorf") vaut aussi la peine, c'est un quartier dans lequel vivent les veuves de la guerre et les nonnes. Beaucoup de villes belges ont ce genre de quartier mais celui de Louvain est le plus joli.

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Un autre conseil pour les étudiants qui partent prochainement à Louvain?

Venez pleins d'entrain et bien reposés, parce que le rythme de vie qui vous attend et du type "non-stop". Vous êtes chanceux de venir à Louvain, je vous envie beaucoup.

Vous n'oublierez jamais ce que vous vivrez ici.


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