Expérience Erasmus au Louvain, en Belgique. Par Anna.


Pourquoi avoir choisi d'aller au Louvain (une ville de Belgique)?

J'ai décidé de venir étudier ici pour plusieurs raisons. D'abord parce que c'est en Belgique, un des pays situé le plus au centre de l'Europe, idéal pour voyager, ensuite car c'est une ville universitaire, l'université où je suis est prestigieuse et est l'une des meilleures d'Europe parce que les cours sont dispensés en anglais, et plusieurs amis me l'ont vraiment recommandé. Sincèrement, j'hésitais entre Ghent et Leuven (Lovaine en français), ça m'a pris la tête. Mais grâce aux commentaires que j'ai lu sur erasmusu.com et à d'autres étudiants, je ne sais pas comment expliquer pourquoi mais j'avais un meilleur feeling pour aller à Leuven. Et aujourd'hui je suis très contente d'avoir opté pour ce choix.

Combien de temps dure la bourse? Tu reçois combien?

Ils ont changé la législation qui était en vigueur récemment, et maintenant ils t'accordent la Bourse Erasmus+ pour 5 mois . Tu peux t'en aller pour un an si tu veux mais tu recevras des aides pour un semestre seulement. En plus de recevoir la bourse Erasmus+ (250 euros par mois), j'ai eu 2 autres bourses : la MECD (du ministère de l'éducation, qui m'a accordé 100 euros par mois de bourse) et une bourse spéciale de ma communauté autonome (la bourse Agaur, avec laquelle j'ai reçu 200 euros par mois). Pour les 5 mois, j'ai reçu en tout 550 par mois, soit 2750 euros au total.

L'ambiance étudiante au Louvain, c'est comment?

L'ambiance est très dynamique, étant une ville presque universitaire, la majorité des perosnnes qui y vivent sont des jeunes. L'université organise de nombreuses activités pour les étudiants, il y a aussi plusieurs organisations qui organisent des activités et voyages pour les étudiants en échange. La semaine, il y a beaucoup de fêtes et l'endroit principal où tous les pubs s'y trouvent est rempli. Ici tu ne t'ennuies jamais. Tu peux aussi assister à un grand nombre d'événements culturels, d'expositions, et à des concerts gratuits.

Tu recommanderais la ville et l'Université du Louvain à d'autres étudiants?

Naturellement. C'est une ville remplie de vie. Les gens qui y vivent en général sont très sympathiques et tu te sens rapidement comme chez toi. Et comme c'est une petite ville, il est très aisé de la parcourir en bicyclette et tout est à proximité. En ce qui concerne l'université, c'est très bien. Elle est très avenante avec les étudiants, c'est pourquoi elle offre de nombreux services gratuits, un service d'aide pour trouver un logement, un centre de sports (SPORTS KU), un lieu d'étude fantastique dans lequel il y a de nombreuses salles pour étudier en groupe ou seul (AGORA), des cafétériats pas cher et pleins d'autres choses.

Et la nourriture?

Si vous êtes habitué à manger une nourriture plutôt méditerranéenne, alors la nourriture d'ici ne va pas trop vous changer. Moi c'était pas trop mon truc. J'aimais les fritures (les patates frites qui m'ont sauvé la vie, enfin mon estomac, lors des soirées), les ragoûts de viande et les sauces (qu'ils utilisent pour tout), il y a les croquettes (un autre plat typique, que vous trouverez soit avec du fromage, soit avec des fruits de mer). Mais dans les supermarchés d'ici, vous pouvez trouver de tout et si vous voulez, vous pouvez manger comme chez vous.

Trouver un logement au Louvain a été difficile?

En vérité, non. Au début ça paraissait plus difficile que ça ne l'était, j'ai tout cherché par internet. Si vous souhaitez habiter en résidence, sachez que ce sera très difficile d'en trouver une à côté de l'université (publique). Mais si vous cherchez bien, vous pourrez trouver pleins d'autres résidences privées ou des studios dans des maisons (kot) avec une cuisine et une salle de bain partagée. Perso, j'étais dans la résidence Goede Herder Leuven (de l'entreprise StudentVille qui possède deux autres résidences). Trouver un studio ici ne m'a pas été très difficile, j'ai envoyé un mail et ils m'ont répondu en me disant quels sont les studios disponibles. J'ai fini par prendre une chambre partagée pour économiser de l'argent. Faîtes un tour à la page web du service d'aide au logement de l'université car ils y expliquent comment bien choisir et chercher un logement. Surtout, je vous recommande de prendre votre temps et si vous pouvez venir sur place et visiter les logements, c'est mieux. Mais ne vous alourdissez pas la tâche, s'il n'y a plus de résidence disponible, optez pour un kot car il y en a plein.

Vivre au Louvain ça coûte combien?

Je dirais autour de 800/900 euros (si voulez vivre bien, en sortant chaque soir, en prenant des bières dehors, en achetant de la bonne bouffe au supermarché et en comptant le voyage et autres frais). Mais on peut vivre avec beaucoup moins. Important : ne vous étonnez pas si le premier mois vous estimez avoir beaucoup trop dépensé car en arrivant, c'est normal, il y a beaucoup de dépenses (que vous n'aurez plus après).

Et la langue? T'es allé à un cours à l'Université?

Ici les gens parlent parfaitement l'anglais. Mais si après vous voulez aller à Bruxelles ou voyager dans une partie de la France, savoir parler français vous sera utile. Je n'ai pas pris de cours à l'université car j'ai déjà un bon niveau d'anglais (niveau C1), et je ne crois pas qu'il m'est nécessaire d'en prendre. Si vous croyez que votre niveau d'anglais n'est pas top, je vous recommande alors de prendre quelques cours. De cette manière vous apprendrez beaucoup.

Quelles est le moyen le plus économique d'aller de ta ville jusqu'au Louvain?

J'ai pris l'avion jusqu'à Bruselas Zaventhem (l'aéroport principal) qui est à 25 minutes de Leuven. On peut prendre un train jusqu'à là-bas pour 8 euros et 50 centimes, mais si vous êtes très chargé et que vous ne connaissez pas la ville, l'autre option qui s'offre à vous est de prendre un taxi depuis l'aéroport qui vous déposera à l'endroit où vous vous logerez. Cherchez par Internet mais il y a des taxi-fourgonnettes disponibles qui coûtent 36 euros pour 6 personnes maximum.

Quels endroits recommanderais-tu pour faire la fête à Louvain?

Il y a une place qui s'appelle Oude Markt où il y a pleins de bars pour prendre un verre et danser. Mes favoris sont : Cafe Belge, Giraff, Revue et The Rector. Il y a aussi les FakBars qui sont des bars associés à différentes facs de l'université où vous pouvez trouver des boissons pour vraiment pas cher, vous y verrez tous les étudiants locaux. Mais tranquille hein? Vous découvrirez tout ça par vous mêmes. Je vous recommande aussi d'aller au STUK café et au Blauwer Kater.

Et pour manger au Louvain? Tes endroits favoris?

Je préfère ne pas manger dehors, mais vous verrez qu'il y a une grande variété de restaurants et de cafétériats. DE WERF est un restaurant original et économique pour manger. Et Quetza par exemple est un endroit génial pour une envie de chocolat.

Et en visite culturelle?

Il y a le centre culturel STUK qui organise tout le temps des événements, des expositions d'arts, et qui diffusent des films en version originale.

Un conseil pour des futurs étudiants au Louvain?

Ne manquez pas les jours d'orientation qu'organise l'univerrsité au début de chaque semestre! Ce sera la clef pour votre adaptation ici. Et surtout essayez de vous faire des amis du monde entier car vous remarquerez qu'il y aura beaucoup d'espagnols. Et je considère que l'un des avantages d'aller en Erasmus est d'avoir une culture internationale et connaître des gens de différentes nationalités. Il peut être difficile de rester amis avec eux car il est toujours plus aisé de rester avec des personnes qui parlent notre propre langue. Mais n'ayez plus honte et parlez avec des gens de tout horizon. En ce qui me concerne, j'étais avec des espagnols et des internationaux.

En fait, il faut donner envie aux gens de rester avec vous. Essayez de profiter aussi de toutes les activités qui s'offrent à vous et de rester actif dans les réseaux sociaux pour être à l'affût de tout événement. Ne manquez pas les Cantus, pour rien au monde! . Et profitez tout simplement de tout ce que cette ville merveilleuse a à vous offrir.



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