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Étudier à Coimbra


J'ai toujours vécu dans une grande ville et dans un pays encore plus grand. Je suis brésilienne, originaire de São Paulo, la plus grande ville d'Amérique Latine et la 5e plus grande ville du monde. Mais j'ai choisi de venir à Coimbra pour étudier pendant un semestre (6 mois).

Coimbra, comme vous le savez peut-être, est une petite ville du Portugal, qui est également un petit pays lui-même. La ville ne compte pas plus de 100 000 habitants et le pays environ 10 millions- tous les Portugais réunis pourrait tenir facilement dans la ville de São Paulo.

Du coup, quand je suis arrivée ici, la réalité m'est venue en pleine poire. Non seulement à cause des différences de tailles et de lieux, mais aussi car la culture est très différente à celle du Brésil.

Même si c'est le Portugal qui a colonisé le Brésil et que les deux pays parlent la même langue : le portugais, les accents sont vraiment différents (il y a aussi des mots qui ne se ressemblent pas), les habitudes sont différentes et surtout les gens ne sont pas pareil.

Mais toutes ces différences étaient ce qu'il y avait de meilleur à vivre et à étudier à l'étranger. J'ai adoré vivre à Coimbra et j'y ai appris beaucoup.

La vie à Coimbra

Coimbra est une ville où tout tourne autour de l'université, la plus grande et plus ancienne du Portugal, et l'une des plus traditionnelles au monde. Le centre ville est rempli d'étudiants et de traditions.

Peu importe où vous allez lors de la semaine, vous verrez sûrement quelqu'un porter une cape et une robe universitaire, l'uniforme étudiant de base. De plus, si vous déambulez dans les rues, vous entendrez sûrement le fado : de la musique portugaise typique, venant des bars musicaux dédiés au fado, chanté par un artiste ou par un chœur, un groupe d'étudiants qui se réunit pour jouer de la musique.

Le campus principal de l'université de Coimbra se trouve dans le centre, en haut de la plus haute montagne de la ville. Vous pouvez voir sa tour horloge depuis presque n'importe où, et même si vous ne la voyez pas, il est certain que vous l'entendrez. La routine des élèves et des employés est réglée par le son de celle-ci.

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Aussi, étant donné l'ancienneté de l'université, beaucoup de touristes viennent à Coimbra pour la visiter. Il y a donc plein de boutiques de souvenirs, des restaurants portugais et des boulangeries où vous pouvez acheter des mets typiques de la ville comme le pasteis de nata.

Il y a d'autres universités en ville, donc tout tourne vraiment autour de la vie académique ici. Par conséquence, il y a plein d'activités culturelles mises en place, bien que ce soit une petite ville. Toutes les semaines il y a des festivals de films, des spectacles de théâtres, des festivals de musique etc.

De plus, étant donné que c'est une ville pleine de jeunes, il y a beaucoup de soirées organisées, surtout les mardis et les jeudis. Pendant les weekends, la ville peut être assez vide car les étudiants portugais rentrent chez eux.

Beaucoup d'étrangers viennent aussi étudier à Coimbra. Grâce au programme Erasmus, des étudiants de toute l'Europe viennent pour participer à l'expérience. Il y a aussi pas mal d'étudiants brésiliens comme moi, car les universités du Portugal sont toujours en relation avec les institutions brésiliennes de fait que l'on peut postuler pour le Portugal depuis le Brésil (et inversement).

Mis à part les études, Coimbra possède tout ce qu'une ville peut offrir : parcs, centre commerciaux, restaurants. Et comme bonus : beaucoup d'histoires et de traditions derrière ses murs.

La ville est très catholique, tout comme le reste du Portugal, donc vous verrez des églises à chaque coin de rue. Elle possède aussi une histoire ancienne : Coimbra était un village important pendant l'Empire Romain et on y trouve des vestiges datant de cette époque.

Ajouté à cela, c'est une très belle ville, avec des immeubles anciens très charmants, des petites maisons colorées et elle est située aux marges de la rivière Mondego, créant un horizon et des vues magnifiques.

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Vivre ici est une source d'inspiration, même si c'est une toute petite ville.

Étudier

Comme je l'ai dit, toute la ville tourne autour de l'université, donc étudier ici est une sacrée expérience. Vous vivrez parmi des milliers d'étudiants et aurez une routine composée de traditions.

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Une fois arrivée à l'université, vous serez accueilli par une tradition spécifique aux nouveaux appelée Praxis. Les activités peuvent être assez humiliantes parfois, car vous devez obéir aux étudiants plus âgés mais il y a aussi des choses sympas comme des dîners de fraternisations, des soirées et plus encore.

En outre, vous étudierez dans les mêmes bâtiments que certains personnages importants de l'histoire portugaise et participerez à des événements académiques où accourent des gens du monde entier.

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Des fois, cela peut s'avérer être un inconvénient, quand les traditions bloquent les nouveaux budgets. Mais d'un autre côté, c'est assez sympa et ajoute beaucoup à la culture de la ville.

Les professeurs à Coimbra sont très connus, surtout fans les filières du droit et des lettres, mais les cours sont très théoriques, la pratique manque à l'appel. J'étudie le journalisme, donc m'entraîner à écrire et à faire des recherches m'a manqué, cependant j'ai beaucoup appris sur la théorie médiatique.

Faire la fête

Les soirées à Coimbra tourne aussi autour de la vie universitaire. Il y a des vacances établies afin d'accueillir les nouveaux étudiants, appelées Latada, lorsque les étudiants plus âgés chantent une sérénade et que les nouveaux défilent pour se présenter à la ville. À la fin du défilé, ils sont baptisés dans la rivière Mondego.

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Queima das Fitas sont des autres vacances universitaires où les étudiants diplômés font la fête et disent au revoir à la ville et à l'université. Ils chantent des chansons d'adieux et défilent dans la ville en donnant des boissons gratuites à tout le monde.

Pendant une semaine entière il y a des grosses soirées avec des DJs internationaux afin de célébrer ces vacances.

Aussi, les soirées en semaine sont souvent organisées par les étudiants afin de récolter de l'argent pour les Queima das Fitas. Elles sont appelées Convívios, et sont organisées tous les mardis et jeudis dans des bars et des boîtes de nuit au centre, proposant des boissons pas chères et de la musique.

Les étudiants internationaux font aussi beaucoup de soirées. La communauté Erasmus propose des points de rendez-vous et des événements thématiques qu'elle organise dans des bars et des boîtes de nuit en ville.

La plupart des bars et des clubs à Coimbra se situent à côté de la Praça da República. Il y en a quelques-uns à Sé Velha, mais en règle générale ils sont proches les uns des autres. Ainsi, vous pouvez commencer la nuit dans un bar, aller dans un autre et finir la soirée dans un troisième.

Les soirées se tiennent aussi à republics (fraternité), des maisons étudiants traditionnelles - certaines d'entre-elles ont plus de 100 ans et organisent des événements et des fraternisations pour récolter de l'argent.

De plus, étant donné que c'est une petite ville, vous verrez souvent vos amis même si rien est prévu (ce qui peut être bien et nul, car vous verrez toujours les mêmes personnes).

Que voir à Coimbra

Si vous allez à Coimbra, il y a certains lieux que vous ne pouvez pas manquer. Je les liste ci-dessous accompagnés d'une petite description.

  • Paço das Escolas

L'endroit le plus célèbre de Coimbra s'appelle Paço das Escolas, une cour au milieu de l'école de droit, le vieux palais et la tour de l'horloge de l'Université de Coimbra. C'est très beau et ouvert à la vue de ces bâtiments anciens mais aussi à la vue panoramique de la rivière Mondego.

Dans le centre de Paço das Escolas, il y a une statue de Jean III, le roi portugais à l'initiative du transfert de l'université de Lisbonne à Coimbra.

  • Paço Real

Le bâtiment principal de l'université est appelé Paço Real, il servait de palais royal avant que l'Université soit transférée à Coimbra. À l'intérieur, vous pouvez y trouver la Sala dos Grandes Atos, où se déroulent les cérémonies principales -comme par exemple la rentrée, les événements liés au doctorats et la remise des diplômes. Aussi, l'ancienne chambre du roi ainsi que la salle des armes royales sont ouvertes aux visiteurs.

  • Biblioteca Joanina

Connue pour être la plus belle bibliothèque au monde, la Biblioteca Joanina appartient à l'Université de Coimbra. Elle se situe dans un bâtiment vieux de 300 ans, fait en pierre avec des portes en bois.

À l'intérieur de la bibliothèque, il y a des milliers de livres datant du 15e au 18e siècles, ils sont disposés sur des étagères en or qui s'élèvent jusqu'en haut du bâtiment. Il y a des peintures classiques sur les murs et le plafond, et les étagères sont faites de chêne recouvertes d'or.

Les livres ne sont pas disponibles, pour personne, et les touristes peuvent seulement accéder à l'allée principale afin de préserver l'endroit. Les photos sont interdites et un nombre limité de personnes peuvent la visiter chaque jour.

  • Cabra

L'Université est symbolisée de sa tour horloge, également connue telle que "Cabra" par les locaux. Elle est située au centre du bâtiment principal et est responsable d'informer les étudiants du temps. Chaque quart d'heure elle sonne. Avant que les montres et les portables soient à la mode, c'était le seul moyen pour les étudiants de connaître l'heure, faisant de la tour le symbole principale de l'université.

De nos jours on peut y monter afin d'avoir une vue panoramique de la ville.

  • Capela de São Miguel

Étant donné que l'université de Coimbra est très traditionnelle et que le Portugal est un pays très catholique, il y a une chapelle à l'intérieur du bâtiment principale de l'université. C'est la Capela de São Miguel, dédiée au Saint qui protège les étudiants et le savoir.

Elle est recouverte de carreaux portugais et de peintures colorées sur les murs et le plafond. L'autel principal possède des détails dorés et il y a deux autres autels dédiées aux figures catholiques. C'est une très belle église.

  • Museu da Ciência

Il est également possible du visiter les vieilles écoles de sciences, qui sont aujourd'hui un musée de sciences où vous pouvez voir les anciens labo utilisés pour les cours de physiques et de chimie ainsi que les animaux empaillés utilisés par les étudiants en biologie.

Avant d'avoir été un musée et une école, ce lieu était un monastère de l'ordre des Jésuites. Le bâtiment est donc très ancien, il a presque 500 ans.

  • Jardim Botânico

Les étudiants en biologie du 18e et 19e siècles avaient aussi besoin d'un endroit pour étudier les plantes et les êtres vivants, l'université possède également un jardin botanique, toujours en fonction de nos jours.

Vous pouvez y trouver des espèces venant de toutes les anciennes colonies du Portugal, c'est un lieu très joli et frais. Des recherches sont toujours effectuées ici, mais une partie du parc est accessible aux visiteurs. C'est un super endroit pour profiter de la nature.

  • Largo da Portagem

Mise à part l'Université, il y a d'autres choses intéressantes à voir à Coimbra. L'une d'entre-elles est Largo da Portagem, une place en ville. Elle est située en marge de la rivière Mondego, juste en face du pont de Santa Clara.

Il y a pas mal de boutiques et de boulangeries pour les gens qui aiment profiter d'un bon café et d'une douceur portugaise tout en admirant les anciens bâtiments autour.

Au milieu de la place se trouve une statue de Joaquim Antonio de Aguiar, un homme politique important au Portugal. Un autre monument important qui se détache est un vieux siège de la Banque du Portugal.

  • Parque Verde do Mondego

Aux marges de la rivière Mondego, il y a un magnifique parc, super pour aller faire du sport et se réjouir du grand air. Il est rempli de très grand arbres et d'une jolie promenade.

Le parc se situe sur les deux berges de la rivière et possède aussi de grands espaces de pelourse, super pour faire des pics-niques. Il y a aussi des endroits où on peut se baigner dans la rivière et pratiquer des sports aquatiques.

Du parc, il y a une super vue sur Coimbra et la rivière.

  • Sé Velha

Coimbra a plus de 50 églises, une des plus vieilles et des plus belles est Sé Velha, la vieille cathédrale. Elle est située en centre-ville et est entourée par des petites rues médiévales.

C'est une église médiévale, construite au 11e siècle. Elle est faite de pierre et possède un magnifique dôme fait de carreaux avec une croix tout en haut. D'en bas, vous pouvez y voir le dôme, les deux tours principales et la structure en pierre. Très beau.

Étant donné qu'elle est située à côté du campus principal de l'université, l'église est aujourd'hui entourée de maisons étudiantes et de bars, ce qui en fait un endroit génial à voir tant de jour que de nuit.

J'espère que vous aimerez cette expérience et la ville tout comme je l'ai aimé et que vous vous réjouirez des traditions et des différences culturelles.

  • Sé Nova

La cathédrale de la ville est située en son coeur : le campus de l'université. Elle est appelée Sé Nova (nouvelle Sé), car elle a été construite pour remplacer l'ancienne. Les habitants de Coimbra avaient besoin d'une église plus grande et plus au centre, donc elle fut construite au 18e siècle.

Sa façade est très symétrique et faite de pierres, avec des portes rouges faites en bois. À l'intérieur, vous pouvez voir le dôme de l'église et un très bel autel.

Sé Nova est située en face de l'école de médecine, dans une grande cour où les cérémonies universitaires ont encore lieu aujourd'hui. Les chants faits pendant les Latada et les Queima das Fitas se déroulent juste en face de cette église.

  • Igreja de Santa Cruz

À mon avis, c'est l'église la plus importante de la ville, Igreja de Santa Cruz est située en ville. C'est la plus grande et là où tous les événements (non reliés à l'université) se déroulent.

L'église a été construite au 12e siècle et était utilisée en tan que monastère. Elle a été rénovée plusieurs fois mais la façade conserve quelques éléments d'origine, comme le seuil de pierre à l'entrée.

À l'intérieur de l'église, il y a de magnifiques carreaux portugais sur les murs, une orgue et un autel assez simple. Vous pouvez visiter les cloîtres de l'église également, là où se trouve la tombe du premier roi du Portugal.

  • Praça 8 de Maio

C'est la place la plus au centre de la ville : Praça 8 de Maio où vous pouvez trouver la mairie, l'Igreja de Santa Cruz et le kilomètre zéro de la ville.

Il y a une fontaine au milieu et elle est entourée de bâtiments anciens recouverts de carreaux portugais. Aussi, cette place est l'embout de deux rues importantes de la ville : l'avenue Sá de Bandeira et la rue Ferreira Borges.

La place accueille plusieurs événements, de spectacles de Fado aux célébrations de Noel.

  • Praça da República

Une autre place importante à Coimbra, la Praça da República, où se trouvent de nombreux bars et pubs. Elle est située à la fin de l'avenue Sá de Bandeira, une avenue importante et très charmante composée d'allées d'arbres, de restaurants, de bars et de boîtes de nuit.

Toutes les nuits, cette place est pleine d'étudiants qui veulent sortir et faire la fête. C'est vraiment une place très cool.

  • Jardim da Sereia

Juste en face de Praça da República, il y a un vraiment beau jardin appelé Jardim da Sereia. C'est une zone verte avec beaucoup de plantes et d'arbres dans le centre de Coimbra, où vous pouvez vous réjouir du grand air, faire du sport et admirer la nature.

Juste à l'entrée du jardin, il y a une merveilleuse fontaine faite de carreaux portugais et avec des plantes d'eau. C'est monument historique de plus de 200 ans, car il n'y a pas une seule chose à Coimbra qui ne possède pas une histoire.

  • Escadarias Monumentais

Le camus principal de l'Université de Coimbra est située à l'endroit le plus en hauteur de la ville. Par conséquent, les étudiants doivent monter pas mal de petites collines pour y arriver ainsi que des escaliers assez impressionnants appelés Escadarias Monumentais, c'est le chemin principal pour y aller. Ils relient la région de Praça da República à Largo D. Dinis.

Les milliers d'étudiants qui s'y trouvent les grimpent pour aller en cours. Étant donné qu'ils sont devenus un passage de routine, ils sont également devenus un endroit où se déroulent événement et manifestations politiques.

  • Escadaria Quebracostas

Pouvez-vous imaginer un escalier qui va tellement haut qu'il se fait nommé littéralement "casse-dos"? C'est le cas de Quebracostas, un escalier qui relie le centre ville de Coimbra à l'église de Sé Velha. Il est très étroit et raide, ce qui rend la montée difficile, mais c'est agréable d'aller par là car il est située dans une région très traditionnelle, avec beaucoup de pubs Fado et de boutiques de souvenirs.

L'escalier se trouve dans un quartier de type médiéval, constitué de rues très étroites, de petites maisons et de chemins de pierre.

  • Arco da Almedina

Coimbra était une ville médiévale au cours des 12e et 14e siècles, entourée d'une muraille. De celle-ci ne reste que très peu en centre ville, c'est l'Arc de Almedina, elle a été construite au 12e siècle en tant qu'entrée officielle à la ville muraillée.

C'est un endroit vraiment joli et qui divise la partie haute de la ville et son centre ville, menant à l'escalier Quebracostas.

La tradition est aussi présente au sein de la gastronomie, à Coimbra. Autour de la ville, vous trouverez plusieurs tascas, c'est ainsi que les Portugais parlent des petits restaurants locaux. On peut aussi y trouver de la nourriture moderne et internationale, au vu du nombre d'étudiants étrangers en ville, cependant la cuisine portugaise reste majoritaire.

Le restaurant le plus traditionnel de la ville est Zé Manél dos Ossos, une toute petite tasca, avec seulement 6 tables, qui propose des mets portugais faits maison, des crustacés (morue, poisson grillé, poulpe, riz et plus encore) et du porc. Le plat le plus connu de la maison sont les côtelettes de porc, très bien assaisonnés. Aussi, les desserts sont à ne pas manquer : le typique "vomito" (mot portugais pour vomi) est une crème délicieuse faite d’œufs et d'amandes. Vraiment, tout est bon dans ce menu.

Pour ne rien gâcher, le prix est très attractif. Vous pouvez commander un menu complet (entrée, plat, dessert et boissons) pour 12 euros.

Par contre, il n'y a pas beaucoup d'options pour les végétariens et en raison du peu de place, il faut faire la queue pendant longtemps pour y manger. Ne vous découragez pas! Venez-y vraiment en avance (une demi-heure avant l'ouverture) et vous mangerez comme un roi!

Mis à part la tradition, Coimbra est aussi une ville aimée et qui manque à de nombreuses personnes. Des anciens étudiants qui y ont vécu lui rendent hommage en témoignant leur amour sur la ville sur la place Penedo da Saudade.

C'est un jardin situé sur les hauteurs de la ville où les étudiants diplômés de l'Université honorent la ville en écrivant sur des galets des poèmes dédiés à Coimbra. Sur la place Penedo da Saudade, vous avez une vue incroyable sur la ville, de l'air frais et vous pouvez y ressentir tout l'amour porté à cette ville.

En plus d'être une ville historique et académique, Coimbra est aussi un lieu romantique. C'est la ville où eut lieu l'histoire romantique la plus célèbre du Portugal : l'histoire de Pedro et Ines.

Quinta das Lágrimas est un jardin de Coimbra où Pedro, un roi portugais du 14e siècle, avait l'habitude d'y rencontrer sa bien-aimée, Ines de Castro. Leur amour était interdit et s'est terminé en tragédie : la femme fut tuée et Pedro se vengea de sa mort. L'histoire est référée comme le Roméo et Juliette portugais.

Vous pouvez (et devez) visiter l'endroit où tout s'est déroulé. De nos jours, c'est un jardin romantique magnifique, où s'y tiennent quelques événements. Une partie de ce jardin appartient à un hôtel luxueux.

  • Mosteiros de Santa Clara

Un autre lieu historique à Coimbra : Mosteiros de Santa Clara, des anciens monastères qu'il y avaient dans la ville. Le plus ancien a été inondé pendant de nombreuses années car il se trouvait à côté de la rivière Mondego. Un autre monastère a été construit pour le remplacer, sur une des zones les plus hautes de la ville.

On peut visiter les deux encore aujourd'hui. Le plus ancien s'est converti en musée et vous pouvez y voir les ruines de l'ancien monastère. Le nouveau est devenu une base militaire pendant le 19e et le 20e siècle, aujourd'hui c'est un endroit où beaucoup d'événements ont lieu, comme des expositions. Ce sont des endroit sympas où aller lorsqu'on vit à Coimbra.

Si vous aimez profiter de l'air frais et de la nature, la meilleure façon de le faire à Coimbra est d'aller à Mata do Choupal, une réserve naturelle faite pour éviter les inondations de la rivière Mondego. Elle est située aux marges de la rivière et possède plein d'arbres magnifiques, de plantes, une zone de pic-nique, un potager et un chemin pour éveiller la conscience écologique.

J'espère que vous vous réjouirez de ce que Coimbra a à vous offrir. Moi, j'en ai bien profité.

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