Découvrez Coimbra !


Si vous avez la possibilité de choisir Coimbra comme destination Erasmus, n'hésitez pas! C'est une occasion à ne pas rater!

Coimbra est la ville universitaire par excellence: une destination prisée aussi bien des portugais que des étrangers. Elle est devenue particulièrement populaire au cours de ces dernières années, attirant tous les ans des centaines d'étudiants et de touristes. Vous plongerez au cœur d'une ville à l'architecture médiévale, où les étudiants de l'Université se promènent dans leur traditionnel habit noir. A chaque coin de rue, vous croiserez des artistes qui chantent et qui jouent d'instruments typiques du Fado, vous plongeant dans une atmosphère magique où le temps semblera s'être arrêté.

Coimbra est la ville de la "saudade du Portugal" (ndt:sentiment typiquement portugais) : aucune ville ne représente mieux le pays que celle-ci. Ainsi, lorsque le temps viendra de rentrer chez vous, vous éprouverez surement une forte nostalgie de cet endroit qui, dès les premiers instants, aura emporté votre cœur et votre âme dans un tourbillon de sentiments.

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Comme expliqué plus haut, c'est une destination Erasmus très populaire, plus populaire encore que les grandes métropoles portugaises. En effet, étant une ville universitaire, Coimbra a à offrir tout ce qu'un étudiant peut désirer et attire ainsi l'attention d'un grand nombre d'étudiants étrangers, principalement des espagnols, des polonais, des anglais et des italiens. Sans parler des étudiants originaires d'Asie qui, aussi étrange que cela puisse paraître, sont les premiers à tomber amoureux de cette ville : lorsque je suivais des cours de portugais à l'Université, la majeure partie de l'amphithéâtre étaient occupée par des étudiants asiatiques.

Qualité de vie, et dépenses respectives :

A Coimbra, il est facile de vivre dans de très bonnes conditions sans dépenser une fortune. De fait, il ne vous sera pas difficile de rester dans votre budget. De plus, de nombreuses offres et réductions sont disponibles pour les étudiants (Erasmus ou non-Erasmus).

Que vous choisissiez une simple chambre ou un studio, les loyers ne sont pas chers comparés à ceux des grandes villes comme Lisbonne ou Porto. Pour une chambre seule, vous ne paierez pas plus de 180 à 250€, factures d'eau, d'électricité etc. comprises. Pour un studio, vous paierez entre 300 et 450€, encore une fois factures comprises. Vous pourrez faire vos courses dans des supermarchés classiques ou dans des supermarchés à prix réduits. Quant aux transports publics, ils sont très abordables: ils vous en coûtera 15€ pour un abonnement mensuel et 1,60€ pour un ticket. Si vous souhaitez visiter le Portugal, sachez que Coimbra est très bien connectée au reste du pays. La ville à une position privilégiée qui vous permettra de vous déplacer facilement en car ou en train, et de faire du tourisme sans pour autant devoir voyager pendant des heures. Là encore, de nombreuses réductions sont disponibles pour les étudiants.

Université et Institut

Il existe deux établissements d'études supérieures à Coimbra : l'Université et l'Institut polytechnique.

L'Université est ancienne et son histoire remonte à plus de 1000 ans. Elle est constituée de plusieurs facultés, très connues et prestigieuses, comme celles des Lettres, de Médecine, d'Economie, de Pharmacie, de Psychologie, de Droit, d'Ingénierie et bien d'autres.

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Elles sont réparties entre plusieurs sites : Polo I, Polo II et Polo III. Ces deux derniers sont plus éloignés du centre historique.

Non moins important, L'Institut polytechnique (où j'ai étudié et travaillé) offre des cours liés à des domaines plus directement professionnels : l'agronomie, les technologies, l'ingénierie, le commerce etc. Il comprend six structures, récentes et bien équipées, chacune désignée par un sigle : l'ESAC (Ecole supérieur d'Agronomie), ou l'ISCAC (Institut supérieur de comptabilité et de l'administration), par exemple. Elles sont toutes réparties à travers la ville et sont assez éloignées les unes des autres. A l'Institut polytechnique, ils existent certaines traditions académiques mais elles sont moins présentes qu'à l'Université. Par exemple, les étudiants ne portent pas l'habit traditionnel noir.

Habiter à Coimbra : quel est le meilleur quartier?

Le choix dépend bien sûr de vos exigences personnelles et de la disponibilité des "services" dont vous pouvez avoir l'utilité. Toutefois, je vous conseille fortement le quartier de la Baixa, une zone résidentielle très fréquentée. Je n'ai jamais vécu dans un meilleur endroit. Ce quartier, situé le long du fleuve, correspond à la partie basse de la ville. On y trouve aussi le centre historique et la Praça da República (ndt: jolie place animée, repère des étudiants).

Là-bas, vous serez proches de tous les sites importants de la ville, y compris des diverses facultés de l'Université de Coimbra. En effet, la Baixa dispose de liaisons directes depuis et vers l'université : la plupart des lignes de bus passent par ce quartier, et vous pourrez ainsi rejoindre n'importe quel lieu important en quelques minutes. Ainsi, cet endroit est parfait pour qui doit se rendre à Polo I (situé à environ 15 minutes à pieds), Polo II ou Polo III. Il s'agit, pour ainsi dire, du quartier principal de Coimbra. C'est pourquoi vous pourrez y trouver une grande variété de logements pour étudiants. Point bonus : la proximité avec les deux grandes stations ferroviaires de la ville (Coimbra A et Coimbra B).

Le quartier est toujours très vivant. Vous pourrez y trouver divers supermarchés, des magasins discounts, des épiceries chinoises, des primeurs, des boucheries, des parfumeries, des magasins de décoration... Les bureaux de la Loja do cidadão, où vous pourrez renouveler vos abonnements aux transports en communs, sont situés à proximité.

Vous êtes sportifs? Vous pourrez trouver plusieurs salle des sport à proximité du Parco Verde. Le parc est également parfait pour un jogging.

Vie nocturne

Etant aussi bien une ville universitaire que touristique, Coimbra vit d'activités destinées à satisfaire la jeunesse et les touristes. Vous trouverez de nombreux endroits où passer vos soirées, tant des bars que des boîtes de nuit ou des pubs.

Il n'y a toutefois pas vraiment de bar et de clubs à la Baixa, ce qui rend la vie nocturne dans ce quartier morne, voire inexistante. En conséquence, si vous souhaitez profiter de vos nuits pendant le weekend, vous devrez marcher jusqu'au centre historique. Si vous vous déplacez seuls, et plus encore si vous êtes une femme, il serait préférable de rentrer en taxi. La course vous coûtera au maximum 2€ si vous partez de la Praça da República. Tout cela peut paraître un peu étrange, mais nous parlons d'une petite ville dont les rues, une fois la nuit tombée, et en particulier à la Baixa, sont silencieuses et pratiquement désertes, et où vous pourriez être importunés par des S. D. F. et des ivrognes. Il est donc préférable de se déplacer en groupe, en taxi ou en bus. Au cours des cinq mois que j'ai passé là-bas, je n'ai jamais eu de problèmes, mais il vaut mieux être prudents.

Pour en revenir aux activités nocturnes, j'ai pu remarquer que les prix sont assez élevés dans le centre historique, en raison de son succès auprès des touristes. La Praça da República est privilégiée par les étudiants. Là-bas, ce ne sont pas les bars et les discothèques qui manquent. Points positifs : les boites de nuit sont à entrée libre et les consommations ne coûtent presque rien.

Vie sociale

Il ne vous sera pas difficile de faire des rencontres : vous serez entourés d'étudiants de toutes les nationalités et de toutes les cultures, ce qui vous donnera la possibilité de vivre de nouvelles expériences, d'apprendre, et de vous ouvrir à de nouveaux horizons. Que vous arriviez seuls ou avec des amis, je vous conseille de vous inscrire tout de suite à une association comme Erasmusland ou ESN Coimbra, qui vous permettront de participer à des voyages en groupe ou à des soirées universitaires.

Dans le cadre universitaire, il n'est pas nécessaire de connaître le portugais. Les professeurs et les étudiants parlent le plus souvent anglais, certains plus que d'autres. Même dans les magasins, supermarchés ou boutiques de vêtements, les employés savent parler anglais. Cependant, connaître l'espagnol ou l'italien est un avantage et un bon outil pour comprendre le portugais plus rapidement.

Evénements universitaires

Divers événements universitaires sont organisés tout au long de l'année : la Queima das Fitas (brûler des rubans), la Praxis (Praxe en français) et la Festa das Latas (le festival des boîtes en fer).

La Queima das Fitas est l'une des fêtes les plus fortes en émotions et, en même temps, les plus destructrices, au sens propre du terme. Egalement appelée "semaine académique", elle est célébrée dans plusieurs villes du pays, comme à Porto, à Braga, à Viseu ou à Evora. Néanmoins, cet événement est né à Coimbra. Selon la tradition, c'est l'occasion pour les étudiants prochainement diplômés de célébrer la fin de leurs études universitaires. De nos jours, la Queima rassemble tous les étudiants, peu importe leur année d'étude, pour fêter la fin de l'année académique et, pour certains, la fin de l'Université. C'est un événement de grande envergure auquel participent aussi les citoyens, les touristes, et les étudiants de l'Institut polytechnique de Coimbra.

A l'origine, pendant la Queima, chaque étudiant brûlait son propre ruban ("fita" en portugais). En effet, chacun possédait un ruban dont la couleur représentait sa faculté, par exemple : le jaune pour la faculté de Médecine, le rouge pour la faculté de Droit, le violet pour la faculté de Pharmacie, le orange pour la faculté de Psychologie et des Sciences sociales, le bleu pour la faculté des Lettres etc. C'est pourquoi l'événement a été nommé "queima" (Action de brûler) "das fitas" (des rubans). Ces rubans étaient et sont encore utilisés par les étudiants qui les accrochent à une pochette de carton noir qu'ils emportent toujours avec eux.

La Queima se tient habituellement pendant la première semaine de Mai et dure huit jours. Vous pourrez sans aucun doute y participer puisque l'Université et l'Institut suspendent tous les cours durant cette période.

D'autres événements ont lieu pendant cette fête. Le plus émouvant étant certainement la nuit de la "Serenata Monumental" : les étudiants se réunissent devant la cathédrale Sé Velha pour écouter, dans le plus grand respect, les chanteurs de Fado qui se tiennent sur les marches du monument. Vous remarquerez que beaucoup d'étudiants pleurent, s'étreignent et chantent en chœur ces chansons magnifiques qui leur rappellent que leur vie universitaire appartient maintenant au passé. Vous en serez certainement émus, vous aussi.

Le défilé de chars allégoriques est particulièrement divertissant : chaque faculté construit un char qui représente son domaine d'étude.

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Les résultats sont assez surprenants : des chars immenses et colorés, et souvent... osés! Ils traversent la ville suivis par un cortège d'étudiants. Le tout est accompagné d'un flot d'alcool sans fin. C'est l'occasion pour de nombreux étudiants de se libérer de leurs inhibitions et de célébrer tous les sacrifices consentis au cours de l'année.

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Au Parco verde, un grand espace est aménagé pour accueillir plusieurs tentes, qui tiennent lieu de boîtes de nuit, et une grande scène où sont organisés des concerts chaque soir pendant une semaine. Il est facile d'y accéder, et d'acheter un billet pour une soirée ou un pass pour l'ensemble de la semaine. Le pass est bien évidemment plus cher que le billet unique. Même un simple touriste ne pourra pas s'empêcher d'y participer.

Pour finir en beauté, la dernière journée de la Queima s'achève avec une baignade dans les eaux glacées du fleuve Mondegno.

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Entre septembre et octobre, se tient la Praxis. Cette tradition réunit tous les étudiants de première année. A peine arrivés à l'Université, ils sont soumis à des rites d'initiations organisés par les étudiants plus âgés. Ne vous inquiétez pas, il s'agit simplement de défis et de jeux d'agilité et de force. Rendez-vous à la Praça da República pour assister à ces épreuves. Vous les verrez courir, sauter ou encore chanter, et vous pourriez être témoins de scènes encore plus insolites. A la fin de cette célébration, les premières années pourront enfin endosser leur uniforme noir.

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Plus tard, courant octobre, se tient la "Latada" pour célébrer le début de l'année académique. Cette fête a pour but d'accueillir les nouveaux étudiants et de les intégrer à la communauté universitaire. C'est aussi une occasion de fêter "le début de la fin", c'est-à-dire le début de la dernière année universitaire de certains étudiants. Là aussi, vous pourrez assister à une "Seranata Monumental" et au défilé des étudiants. Cette fois-ci, ils seront dans les rues de Coimbra, costumés aux couleurs de leur faculté. Cet événement s'appelle "Festa das Latas" parce qu'à l'origine les étudiants de premières année attachaient des boîtes en fer à leurs pieds. Aujourd'hui, vous les verrez plutôt poussant des chariots de supermarchés remplis de cannettes de bières.

Pour plus de détails concernant chacune de ces fêtes (lesquelles auront lieu et quand), vous pourrez consulter en temps voulu les réseaux sociaux de l'Université, vous renseigner auprès des associations étudiantes ou lire les affiches qui seront placardées dans la ville. Ainsi, vous ne louperez rien!

Que visiter à Coimbra?

De par son ancienneté, Coimbra ne manque pas de lieux à visiter.

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A ne pas manquer : le centre historique avec son style médiéval, ses vieilles églises et cathédrales comme l'église de Santiago, l'église de Santa Cruz, la cathédrale Sé Nova et la cathédrale Se Velha.

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Un peu après le centre, vous tomberez sur le monastère de Santa Clara a Nova.

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Incontournable également, l'Université de Coimbra, à côté de laquelle se trouvent la porte et la tour d'Almedina, ainsi que la célèbre bibliothèque Joanina.

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De nombreux parcs et jardins viennent habiller la ville de vert, comme les jardins de Quinta das Lágrimas, le jardin botanique, le jardin da Sereia, le Parco Verde, et les jardins Manuel Braga qui donnent directement sur le fleuve Mondegno.

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Pour plus d'informations sur Coimbra, vous pouvez visiter mon blog : Chiara's blog, où vous trouverez plus de détails sur mon expérience qui, je l'espère, vous aideront.


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