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Esperienza a Riga, Lettonia


Perché hai scelto di andare a Riga, in Lettonia?

Volevo fare uno scambio in un paese molto diverso dalla Francia, ma non essendo amante delle pratiche burocratiche volevo restare nell'Unione Europea. L'Europa dell'est è stata una scelta quasi obbligata, soprattutto perché il costo della vita è inferiore a quello della Francia. Essendo quindi studente di Finanza, ho cercato quali scuole dell'Europa dell'est avessero un accordo con la mia università e ho trovato solo questa di Riga. Così, ho deciso di andare a Riga senza conoscere tanto il paese!

Quanto tempo dura la tua borsa di studio? Quanti soldi ricevi come aiuto?

Il mio soggiorno è durato 5 mesi, per tutta la durata del secondo semestre, da fine gennaio e fine giugno. Personalmente ho ricevuto 160 € al mese mese di borsa Erasmus divisa in due parti: l'80% all'inizio del soggiorno, a febbraio, e il restante 20% una volta rientrato in Francia, a settembre o ottobre.

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Consiglieresti la città e l'università di Riga ad altri studenti?

Sì, assolutamente. La città è magnifica e perfetta per fare l'Erasmus. Per quanto riguarda l'università, ero a Banku Augstskola, una piccola scuola di commercio. Eravamo un piccolo gruppo di ragazzi Erasmus, circa una ventina, ma questo ci ha permesso di essere molto uniti. In più, tutte le lezioni si svolgevano in piccoli gruppi di massimo 30 persone e a volte abbiamo lavorato in gruppo con studenti di origine lettone, il che è un'ottima opportunità per incontrare gente del posto. L'accoglienza da parte dell'università è stata molto positiva: hanno organizzato un sistema di assistenza (buddy system). Il mio assistente parlava francese ed è venuto a prendermi in aeroporto alle 23 quando sono arrivato! Hanno organizzato dei tour della città, una serata internazionale e per la fine del semestre un pranzo al ristorante pagato da loro!

Com'è la cucina tipica?

È la cosa che mi è mancata di più... Come nella maggior parte dei paesi freddi, c'è una cucina molto ricca, ma il cibo non è molto vario (patate e pollo nella maggior parte dei casi). È possibile trovare prodotti francesi ma non sono dei migliori e costano molto. Si può mangiare sano cucinando da sé, poiché nei supermercati si trova tutto, ma non essendo io un appassionato della cucina...

Hai avuto difficoltà a trovare un alloggio a Riga?

No, perché vivevo nel dormitorio della scuola, ho semplicemente dovuto compilare un formulario. Ho però degli amici che hanno dovuto affittare un appartamento nel centro della città e non è molto complicato da trovare, ma non è economico. Un appartamento nel centro storico costa quasi quanto un appartamento in una città come Bordeaux o Tolosa (tra i 250 e 450 euro a persona), sapendo che non esiste un APL e le bollette per il riscaldamento in inverno possono essere molto costose!

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Qual è il costo della vita a Riga?

Al contrario di quanto si possa pensare, vivere a Riga costa quasi quanto in Francia. L'alloggio in centro storico viene tra i 250 € e 450 € al mese (certo, potete sempre scegliere di vivere lontano dal centro e pagare meno); la spesa quotidiana costa quasi lo stesso e i vestiti sono più cari che in Francia. Solo le sigarette e l'alcool costano meno. Per una pinta di birra in un bar, pagherete tra 1, 50 € e 2, 50 €. Anche i trasporti costano meno (17 € per un abbonamento mensile di tram, bus e filobus per studenti). Per le grandi distanze, ci sono autobus specifici (20 € A/R Riga-Tallinn con Ecolines) o treni (non cari, ma non così comodi e molto lenti). Per quanto riguarda i taxi, c'è Panda Taxi, molto utile per rientrare dalle serate, dato che le ultime corse degli autobus sono prviste a mezzanotte o all'1. In aggiunta, se preso in 2 o 3 persone, il taxi non vi costerà più di 1 € (a persona) per un percorso di 10 o 15 minuti!

È facile imparare la lingua? Hai frequentato dei corsi di lingua organizzati dall'università?

La mia università offriva un corso di lettone gratuito, che poteva essere convalidato per i CFU (ECTS), ma io non l’ho frequentato. Non ho provato ad imparare la lingua, tranne alcune parole basiche. È difficile e non c'è nessuno in Lettonia che parli solo il lettone, tutti parlano almeno un’altra lingua tra inglese o russo. Nel centro di Riga quasi tutti i giovani parlano inglese e quindi è molto facile comunicare, non preoccupatevi per questo!

Qual è il modo più economico di raggiungere Riga partendo dalla tua città?

Abito vicino a Tolosa e a parte Parigi, non ci sono dei voli diretti dalla Francia verso la Lettonia. All'andata ho preso Ryanair da Carcassone a Londra e poi Londra-Riga. Al ritorno invece ho fatto scalo a Dublino.

Quali luoghi consigli per uscire a Riga?

Per iniziare la serata, qualsiasi bar del centro storico. Il French Bar è il meno caro e uno dei più popolari per gli Erasmus. Poi, c'è il Funny Fox per cgli amanti del karaoke, il De Puta Madre per gli shooter, etc. Per quanto riguarda i locali notturni, c'è il First (chiuso in inverno), il Just Club, La Rocca, Coyote Fly. D'altra parte, bisogna sapere che in Lettonia non è possibile entrare in alcune discoteche se non accompagnati da lettoni, a meno che non paghiate diverse centinaia di euro per prenotare un tavolo...

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E per mangiare a Riga? Quali sono i tuoi ristoranti preferiti?

C'è una buona pizzeria su Kalku Iela, Il Patio; un ottimo ristorante lettone di cui non ricordo più il nome, con decorazioni in stile medievale all'ingresso; Ala Bar, tipicamente lettone, molto buono, atmosfera incredibile e non molto caro. Ci sono anche molte "mense" nel centro della città, dove è possibile mangiare a un prezzo ragionevole. Ma il "ristorante" in cui ho mangiato più volte è senza dubbio Macdo, situato all'ingresso del centro storico, nel punto in cui i taxi ci lasciavano e ci riprendevano durante le serate, aperto 24/24h, era impossibile resistere...

Cosa consigli di visitare a Riga?

Riga è conosciuta per la sua architettura dell'Art-Nouveau, basta passeggiare nel centro storico e nei dintorni per vedere degli edifici stupendi. La Statua della Libertà, il museo dell'Occupazione, Mezapark, Alberta Iela, il mercato centrale, la torre sovietica come le 7 sorelle di Mosca e per godere di una magnifica vista della città vi consiglio di prendere da bere allo Skybar, in cima alla torre del Radisson.

VCosa consiglieresti ai futuri studenti di Riga?

Dovete sapere che i lettoni non sono molto calorosi all'inizio, bisogna imparare a conoscerli, ma vi assicuro che sono persone molto simpatiche. Durante il vostro soggiorno, vi consiglio di visitare altre città della Lettonia, e anche i paesi vicini, come l'Estonia, la Lituania, la Russia... Approfittate del vostro soggiorno, lo adorerete!


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