Diez meses en el Centro Geográfico de Europa; Lituania | Experiencia Erasmus Vilna

Diez meses en el Centro Geográfico de Europa; Lituania


Recuerdo bien mi primer día en Lituania. Había sido mi segunda opción Erasmus -la primera era Oulu, en Finlandia- y si no iba muy convencido la cosa no mejoró al bajar del avión. El segundo diluvio universal había decidido pasar a recibirme a mi llegada. Ni las carreteras inundadas ni la arquitectura gris de los suburbios de la ciudad ayudaron. Tampoco el camino embarrado hasta mi residencia, a 40 minutos en autobús del centro de una ciudad sorprendentemente pequeña para ser capital de país.

Y puedo decir que ha sido sin duda la mejor etapa de mi vida hasta la fecha.

Dos días más tarde dejó de llover. Acostumbrado a mi Bilbao natal, me sorprendió la escasa frecuencia con la que la lluvia hace acto de presencia en Lituania, y sin embargo la naturaleza está por todas partes. Poco o nada sabía antes de llegar sobre el país, menos aún de su cultura y gente. Baloncesto, República ex-soviética y Vodka. Y algo había oido de un incidente con el alcalde de la ciudad y un tanque.

Naturaleza

Lituania sorprende. A cada momento. Para los amantes de la naturaleza, el verde es una parte crucial de las ciudades, que parecen pedirle permiso para disponer calles y plazas. Los lagos esparcidos por todo el país y una costa que se asoma al mar Báltico la convierten en un destino ideal para el verano. Nadie que no lo conozca diría al ver las dunas de Nida que es una localidad lituana.

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Otro ejemplo es el castillo de Trakai, (igualico que los de Exin Castillos) en una isla en medio de un lago con el mismo nombre. Por cierto, el único parque nacional histórico en Europa. Visita obligada en cualquier época del año -en invierno el lago se congela y es posible cruzarlo andando...! -. Recuerdo ahora el sonido de la capa más superficial del hielo al descongelarse en marzo. Placer auditivo.

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Mención especial a la Colina de Las Cruces, en Siauliai, que sobrevivió a los intentos de destruirlo en la época comunista gracias a los vecinos de la localidad. 400. 000 cruces han juntado los amigos en este santuario-monumento.

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Vilnius

Como estudiante de arquitectura, me resultó muy chocante el equilibrio entre una arquitectura gris, soviética y funcionalista con los edificios neoclásicos que pintan las fachadas barrocas en tonos pastel. Algunos referentes en Vilnius para no perderse son La Torre de Gediminas (tío importante éste, que tiene esculturas y calles por todo el páis), la descomunal Plaza de la Catedral y su curioso campanario, la Colina de las tres cruces, con vistas sobre toda la ciudad, el río Neris que separa el centro histórico de la parte financiera, y Uzupis. Uzupis merecería un capítulo aparte.

El centro histórico se recorre entre calles retorcidas y laberínticas de edificios de tres alturas, casi parece más un pueblo. Con la sensación de encontrar una iglesia en cada esquina, el centro se ve bastante rápido. Incluso en los lugares más turísticos los precios son asequibles comparados a los españoles.

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República Independiente de Uzupis

Uzupis, "al otro lado del río" en lituano, se trata de un distrito de Vilnius, antaño zona marginal, que en 1997 decidió autoproclamarse república independiente. Lo hicieron el día de los inocentes, April Fool's Day. Con un ejército de 12 personas y constitución propia, expuesta en una de las calles de la república en varios idiomas. Algunos de mis artículos favoritos son;

4- Todos tienen derecho a equivocarse.

13- Un gato no está obligado a amar a su dueño, pero le debe ayudar en los momentos difíciles.

21- Todos tienen derecho a darse cuenta de su irrelevancia y de su grandeza.

34- Todos tienen derecho a ser incomprendidos.

Hoy en día Uzupis se considera la parte bohemia de la ciudad, donde reside buena parte del artisteo local.

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Gastronomía

En cuanto a la gastronomía, como en mayor parte del este de europa, la patata, berza y cerdo son los pilares indiscutibles de toda comida lituana que se precie. Y pan de centeno. Muuuucho pan de centeno. La comida local tiene mucha carga calórica generalmente. Algunas cosas muy típicas las que estan muy orgullosos los lituanos son el pan frito con queso (lo toman como aperitivo) y los Zepelinai. Una monstruosidad de patata hervida que envuelve lo que pretende ser un vestigio de carne (cerdo, normalmente) acompañado de cebolla pochada o salsa agria. De sabor, bien. Pero durito de tragar. Cierto es que todos los lituanos a los que comenté que no me convencía coincidieron en que no habría probado uno bueno, como el de sus abuelas/madres. Como aquí las croquetas, me imagino. "999". Fiel acompañante en la noche lituana. Es un licor a base de 27 hierbas en el que -dicen- se inspiró el creador de Jagermeister. Ah, y la sopa de remolacha fría también es algo común, aunque en Polonia tambien lo consideran algo propio.

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Cultura Lithuana

Hablando de Polonia... Los Lituanos les tienen bastante tirria a los polacos. Históricamente se han disputado territorios durante años, incluso llegaron a ser un solo territorio (el Gran ducado Polaco-Lituano o Lituano-Polaco, según a quien preguntes). Resumiendo mucho, la cosa terminó mal y Lituania salió más perjudicada, de ahí que muchos polacos desconozcan esa rivalidad. Lo mismo con los rusos. Nunca le digas a un Lituano "Ah, jeje, pensaba que erais parte de rusia. " Ni se lo insinúes. Ni le preguntes si el Lituano se parece al Ruso. Aunque buena parte de la población lo habla, a muchos no les gusta utilizarlo. El lituano es, de hecho, una de las lenguas más antiguas de europa. Más que el latín. Su único parentesco es con el Letón, y son lenguas Bálticas ¡No eslavas! Y sí, es muy difícil de aprender.

Pero el idioma no supone un problema, la mayoria de gente joven tiene buen nivel de inglés, mucho mejor que el español. Sorprendentemente bueno, si consideramos que con 24 años desde su independencia de la URSS Lituania es un país nacido ayer. En cuanto a la población, no os engañaré, son fríos en la primera toma de contacto. Pero como los vascos, una vez roto el cascarón de frialdad apática, se nos llega al corazoncito. Y algo que me llamó la atención, una intención generalizada positivista de salir adelante, emprender y dar la espalda al pasado soviético que la mantuvo al margen de occidente. Y se les da bien. Eso sí, advierto; no os sorprendáis si siendo españoles esperan que habléis como el jardinero de una telenovela venezolana. Las telenovelas allí son muy populares y a raíz de ello muchas lituanas estudian español. Por otro lado, como el invierno es frío y las horas de sol escasas (el sol se pone sobre las 4), aprovechan el buen tiempo con todo tipo de actividades al aire libre y eventos culturales. En la capital, al menos, impulsan mucho este tema. Bien, Vilnius!

Curso rápido de lituano; Para decir nombres masculinos y ciertas cosas en lituano basta con añadir -AS al final. Ejemplo; Barack Obama > Barackas Obamas. Ewan McGregor > Ewanas McGregoras. Más palabras útiles; Krepsinis: Baloncesto. Alus: Cerveza. Degtine: Vodka.

Fiesta

Como ésta es una pagina asociada a Erasmus, no podía faltar en este artículo la fiesta. Y es un tema difícil, porque como suele pasar a menudo, en vilnius hay dos tipos de fiesta; la de los lituanos y la de los erasmus. El local de fiesta erasmus por excelencia es Salento. Una discoteca muy orientada al estudiante alcoholizado con dinero que organiza fiestas tematicas y abre todos los días. Todos. Por supuesto, existen alternativas al gusto del consumidor; Exit, Grand Club, Posh, Pantera, Cocainn, Budha... y para los más alternativos, Loftas y Opium. En estos últimos suele haber más presencia lituana. Ah, y no se bebe en la calle, la policía es muy estricta al respecto. Aunque las multas son irrisorias, te multarán si bajas del trolebús con una cerveza e incluso si cruzas en rojo (3 euros).

Fronteras

Por último, considerando que Lituania con sus 2. 9 millones de habitantes es un país bastante pequeño, cabe añadir que viajar a los países de alrededor es fácil, seguro, y ridículamente barato, con ofertas a menudo. No perdáis la oportunidad de visitar Letonia, Estonia y Polonia al menos, si estáis allí tiempo suficiente. Y cuanto antes! porque el turismo en la zona está creciendo exponencialmente y también los precios y la artificialidad del mismo. Ah! y Finlandia, mi primera opción al escoger destino Erasmus está a tiro de piedra. Comprobé satisfecho que prefería el destino que finalmente me había tocado!

Concluyo así esta breve guía de toma de contacto con el orgulloso país que acoge el centro de Europa más oriental de los 8 que existen. Todos a Lietuva!


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