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Memorias de una monitora en South Devon (1/2)

Hace un tiempo tuve la oportunidad de ser monitora, durante dos veranos, de los grupos de estudiantes españoles que hacían un curso de inglés en Torquay, un tranquilo pueblo costero situado en Devon (uno de los dos condados que conforman la famosa Costa Jurásica, en Inglaterra).

memorias-monitora-south-devon-7950ed4403Todo el grupo a las puertas del Zoo de Paignton

Fue una experiencia más que gratificante (aunque agotadora y salpicada por mil anécdotas), de la que ya solo quedan algunas fotos, muchísimos recuerdos y una gran nostalgia.

Conocí a muchísimas personas y exploré lugares a los que jamás habría ido por iniciativa propia. Me gusta tanto ese área de Inglaterra que he regresado en diversas ocasiones. A continuación entenderéis por qué.

Aeropuerto

Para llegar a Torquay, lo más conveniente es volar a Bristol y desde allí tomar un tren en la estación de Temple Meads; el trayecto dura dos horas aproximadamente y suele ser más barato hacer la reserva de billete online, considerando la oscilación de tarifas que normalmente encontramos en Inglaterra.

Pero la última vez, nosotros (49 personas en total contando estudiantes y monitores) probamos a hacer otro recorrido desde el aeropuerto de Gatwick en Londres; el viaje en autobús desde allí duró unas cinco horas y media incluyendo las habituales paradas. La gran ventaja fue que pasamos por Stonehenge y, aunque fuera solo verlo desde la ventanilla, fue un gran comienzo.

memorias-monitora-south-devon-5f75d54dafVista de Stonehenge desde el autobús

Alojamiento

Durante mi estancia en Torquay como monitora yo estuve alojada, tanto el primer año como el segundo, con una familia que está formada por una pareja de lo más especial: Caroline es escocesa y Franco italiano. La mezcla es explosiva y son sumamente divertidos pero, lo mejor de ellos, es que son grandísimas personas. Desde que les conocí, siempre que voy allí me quedo en su casa; ya son como parte de mi familia.

Al margen de posibles familias anfitrionas, siempre recomiendo (consejo válido también para el resto de Reino Unido e Irlanda) un hotel que pertenece a una cadena; el Travelodge. Es un hotel básico pero moderno y con todo lo necesario. Los precios, si se reserva con antelación y aprovechando sus promociones, pueden llegar a ser incluso irrisorios. Tengo amigos que han hecho reservas por 19 euros la noche entre tres. 

La vida en Torquay

Torquay es un pueblo construido sobre siete colinas, eso ya puede dar una idea sobre lo pronunciadas que son sus cuestas, recuerdo que algún estudiante decía que no eran calles sino paredes. De hecho, la mayoría de personas mayores van tranquilamente por las aceras con sus scooters eléctricos.

memorias-monitora-south-devon-12-596a595Panorámica de Torquay desde la pasarela que cruza Torbay Rd

Fuente: https://en.wikipedia.org/wiki/List_of_towns_and_cities_in_Devon_by_population#/media/File:Torquay.devon.750pix.jpg

Muy a pesar de sus habitantes, Torquay no tiene consideración de ciudad; pertenece, junto con los pueblos de Brixham y Paignton, al Concejo de Torbay. Lo que nadie les puede quitar es el reconocimiento a Torquay como "Reina de la Riviera Inglesa".

La calle principal es Fleet Street, con multitud de tiendas donde no falta nada, desde un Primark a un Tesco. Fue en Torquay donde yo descubrí las tiendas "Poundland", todo por una libra... ¡para volverse loca!, y la siguiente vez que fui me encontré con dos nuevos comercios que tenían todo a 0,99. Y fueron bajando los precios hasta llegar las tres tiendas a 92 peniques.

Lo que sí os puedo decir es que las compras allí son considerablemente más económicas que en otros puntos de Inglaterra, hablo también de artículos de primera necesidad como leche o huevos; yo que iba desde Londres noté muchísima diferencia.

Moverse por Torbay resulta muy sencillo y no demasiado caro. Una tarjeta semanal para usar en todos los autobuses de la zona cuesta 18 libras. Considerando la geografía del lugar, es casi esencial desplazarse cómodamente sentados, aunque no es algo imprescindible, hay un montón de interesantes rutas para hacer a pie.

Una única advertencia sobre los "peligros" de Torquay: las gaviotas son un enemigo, el enemigo diría yo. Su tamaño es descomunal pero, además, si vas comiendo algo por la calle es probable que aparezca alguna y te quedes sin piscolabis. Solo añadiré que mucha gente oculta la comida con algo, como una revista, mientras comen, o incluso se cubren la cabeza con la camiseta para evitar quedarse sin lunch.

Qué hacer en Torquay

memorias-monitora-south-devon-05b7dfec2bLa playa de los pingüinos

Hay muchísimas playas, algunas de ellas salvajes; yo os hablaré sobre la "Penguin Beach" junto a la cual hay un zoo donde las grandes estrellas son los pingüinos. Es una playa a la que se accede a través de un corto y estrecho sendero, algo escondida, el sitio ideal para acabar la noche tomando algo. Es preciosa pero también una pena que la utilicen para hacer barbacoas; cuando acaban, las meten directamente en el agua para apagarlas.

memorias-monitora-south-devon-12-2f351f0Concierto improvisado en la playa

Uno de los reclamos turísticos es la figura de Agatha Christie, quien nació en Torquay. Hay un itinerario turístico que cubre los lugares por los que pasó la escritora, aunque yo creo que no merece mucho la pena y puede hacerse sin guía.

Pero uno de los lugares más visitados es Torre Abbey, resulta un lugar bastante tétrico especialmente en días nublados. Actualmente se celebran exposiciones y hay un salón de té, pero su historia se remonta al siglo XXII y no está exento de leyendas negras, aunque no es el único lugar en Torquay por donde deambulan fantasmas. Este asunto merecería un capítulo aparte sobre Devon.

memorias-monitora-south-devon-12-3f40737Imagen de Torre Abbey

Fuente: https://en.wikipedia.org/wiki/Torre_Abbey#/media/File:Torre_Abbey_Torquay_exterior_view.jpg

memorias-monitora-south-devon-11e7ddf403Explanada frente a  la playa Torre Abbey Sands

Un sitio muy chulo para ir es la Babbacombe Model Village, donde se puede ver la recreación de una ciudad en miniatura a la que no le faltan detalles; la entrada cuesta unas 11 libras y todo lo que hay es fruto de una gran meticulosidad y paciencia.

Otro gran atrativo de Torquay es una cueva prehistórica, la Kents Cavern; la entrada cuesta 9 libras, precio para estudiantes, y se trata de una visita guiada que está bastante bien. En verano suelen organizar un "Tour fantasmagórico"; el guía, un actor, va contando sucesos ocurridos allí, todo ello con la única luz de un candil. Es muy divertido, sobre todo si se va con niños.

Y, si hay un lugar precioso donde los haya al que se llega en 20 minutos a pie desde Torquay, ese es Cockington. El recorrido se hace a través de un bosque atravesado por un riachuelo; al final del sendero nos esperan los típicos cottages, un molino de agua y un entorno idílico en una pequeña villa en la que el tiempo dejó de pasar, hace años, casi con toda seguridad. Además, hay talleres, con demostraciones, donde se trabaja el cuero, el cristal y la forja. También hay tiendas donde se pueden comprar productos artesanales como jabones y chocolate. 

También hay una pequeñísima iglesia (St. George and St. Mary) con lápidas a la entrada. La primera vez que fui y entré, estaba llena de gente y alquien con frac se acercó a saludarme; el caso es que al mismo tiempo vi un ataúd al fondo...bueno, que no he vuelto a entrar. Eso, en ese sitio en concreto, en un día con neblina y lluvia ...

memorias-monitora-south-devon-12-9c82271Villa de Cockington en torno al año 1900

Fuente: https://en.wikipedia.org/wiki/Cockington#/media/File:(Cockington_Village,_Torquay,_England)_(LOC)_(16236757211).jpg

memorias-monitora-south-devon-12-5190fcaRestaurante en Cockington

memorias-monitora-south-devon-12-41ccf5bTienda en Cockington

memorias-monitora-south-devon-12-15b2db3Cockington Court (manor house) y campo de cricket

Comer fuera

En Torquay hay restaurantes italiano, indios, chinos y de comida local, pero también tiendas de comida rápida para llevar, con el típico fish&chips, pollo rebozado, porciones de pizza, etc. Quizás el restaurante más popular sea el Harvester, en Beacon Quay; pertenece a una cadena y puedes desayunar comer o cenar realmente bien por unas diez libras. Lo bueno de este sitio es que tiene una terraza en la parte superior y está pegado al océano; además, justo detrás y a tres minutos, está la Penguin Beach.

Un sitio que tengo que mencionar, donde las hamburguesas dejan sin habla, es el Park Lane, en Torwood St, y lo de los postres aquí es para hacérselo mirar porque están como para no parar de comer. Se puede cenar muy bien por unas 20 libras. Y después, allí mismo te puedes tomar unas copas porque funciona también como club.

Para mí hay un lugar con mucho encanto, es el pub más antiguo de Torquay, del siglo XVI: Hole in the wall sirve comida local a un precio bastante razonable y el plus es el sitio en sí. Por cierto, este es de los pocos pubs en los que la sidra, ya sea de pera o manzana, la sirven fría.

Si hay dos productos tradicionales en Devon estos son la sidra y unos bollos denominados scones; estos dulces suelen formar parte del popular "Cream tea" que incluye té o café y cuyo precio normalmente no baja de 5 libras. Si alguna vez vais a Torquay, no os perdáis una merienda en Angels at Babbacombe...sencillamente espectacular. Y después podéis ir a la playa de Oddicombe, usando el funicular, y vuestro día será completo disfrutando de las vistas.

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Scones con nata batida y mermelada

Fuente: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Cream_Tea.jpg

De fiesta

En Cary Parade y Victoria Parade se encuentran la mayoría de discotecas y, sobre todo en fin de semana, es difícil no coincidir con una despedida de soltero o soltera. Cierran a las 3.30 de la madrugada. También en Torwood St hay una gigantesta sala (The Foundry) donde ofrecen conciertos y suele haber DJs.

Si creéis que esto ha acabado, os equivocáis. En el siguiente post os hablaré sobre otros sitios que merece la pena visitar en esta zona de Inglaterra. Espero que los disfrutéis si algún día os dejáis caer por allí, algo que os recomiendo con entusiasmo porque para mi es un área muy especial.


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