No lo soportaba, pero aprendí a querer a mi hermano de acogida

Si tú también fuiste de intercambio durante el instituto, probablemente sabrás que entre el momento en que envías tu solicitud y el momento en que recibes información sobre tu familia de acogida hay una larga espera que te vuelve loco lentamente. Todo lo que quieres es ir de intercambio y desesperadamente quieres saber dónde pasarás un año de tu vida. Pero cuando menos te lo esperas, ahí está la información que tanto has esperado, esperando a que la abras. Estaba usando mi portátil una noche y después de terminar todo lo que estaba haciendo decidí extrañamente mirar mi correo, quién sabe, quizás alguien me había enviado algo importante. Estaba destinado a pasar porque ni siquiera diez minutos antes mi padre de acogida me había enviado un email (corto) en el que se presentaba a sí mismo y a su familia. "Soy Brian, te escribo desde Colorado, USA. Kim es mi mujer y Hunter es mi hijo".

Empezando a conocerles

De entre los cien emails que nos enviamos, había uno diciendo que Kim y Brian iban a estar en Suiza a finales de julio y me preguntaron si podría acercarme y así poder conocerles en persona, ellos conocerían a mi familia y me aconsejarían sobre mi llegada al Aeropuerto Internacional de Denver. Conocerles estuvo bien, los sentí como familia desde la primera vez que los vi, y fue muy bueno para mis padres también conocer a la gente con la que iba a vivir durante un año. Hunter no pudo acompañar a sus padres en el viaje...

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Este es el sitio donde los conocí, alias Sankt Moritz. Pasamos varias horas juntos, comimos, paseamos alrededor de la ciudad y después era el momento para mi y mi familia de volver a Milán.

No todo (o todo el mundo) es fácil de llevar

Finalmente llego al aeropuerto, les llamo por teléfono y les hago saber que mi avión ha llegado a tiempo, todo lo que tengo que hacer ir hacia la salida y les veré esperándome en llegadas. Error. Estaban en la puerta equivocada así que finalmente los vi andando alrededor de la terminal intentando encontrarme. Eran Brian y Hunter, la madre estaba en el coche. Él no dejaba de mirarme, probablemente estaba intentando adivinar qué clase de persona era yo. Intenté ser agradable con él desde el principio y pude ver que él era agradable conmigo también, pero parecía que tenía dos caras. En casa, era muy majo y después en el colegio no me tenía en cuenta tanto como yo pensé. Incluso empecé a jugar al tenis porque me preguntaron y él estaba en el equipo. Pensé que sería una buena idea para conocer gente y conocerle a él mejor, pero al final resultó ser una pérdida de tiempo porque ninguno de los pocos tíos que había en el equipo terminó siendo buen amigo mío, y no es que me encantara cómo me trataba mi hermano de acogida durante la temporada de tenis.

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(Esta es una de las consecuencias de ser un jugador de tenis profesional jaja. En realidad, simplemente tropecé con la red y me caí en la pista. Fue uno de mis primeros días de entrenamiento. Pero aprendí a reírme de mí mismo durante el intercambio en lugar de preocuparme sobre lo que la gente pudiera haber pensado de mí en ese momento jaja).

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(Este soy yo solo que aquí parezco más malote, y bastante concentrado en el partido. Lo cierto es que ni siquiera sabía lo que estaba haciendo. #StoryOfMyLifeOnTheTennisCourt)

Pero volviendo a mi hermano de acogida, a veces no se da cuenta de lo afortunado que es de tener padres a los que les importa tanto, yo a veces sentía que él estaba bastante malcriado, quiero decir que realmente no valoraba lo que tenía. También escogía hacer lo incorrecto incluso cuando yo le sugería que cambiara e hiciera lo correcto. Supongo que empezamos a unirnos a principios de Noviembre, desde mi cumpleaños hasta el veinticinco aniversario de los padres y después Acción de Gracias y las vacaciones de invierno. Empezó a invitarme a su habitación, a jugar a videojuegos con él, ver series, comer comida basura a las dos de la mañana... Puede que no suene muy atractivo, pero eso era todo lo que yo quería hacer. Quería unirme a él y ver cómo era realmente.

Al principio él me presentaba a la gente diciendo "este es mi estudiante de intercambio de Italia" pero al final empezó a decir que yo era su "hermano italiano". Por supuesto era agradable ser presentado a la gente como un miembro de la familia más que como una "mascota" extranjera. También empezó a apreciar mi compañía (supongo) y me dijo que me veía como un modelo a seguir. Si tenía que enfrentarse a algo, pensaba cómo reaccionaría yo en la misma situación. Creo que está muy guay. No sólo nos hicimos amigos, sino que después de que él me dijera eso sentí que había conseguido tener un hermano pequeño.

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Fuente

(Esta foto resume básicamente lo que mi hermano de acogida y yo solíamos hacer juntos. Excepto que, en lugar de estar de pie posábamos nuestros culos "cansados" en el sofá con macarrones con queso. Lo sé, soy italiano y debería saber que las cosas calentadas en el microondas con queso en polvo no son pasta de verdad (o ni siquiera buena comida), pero eso era lo que había en la estantería. Además, no podíamos cocinar a las dos de la mañana, teníamos que parecer normales ante "nuestros" padres :').

¿Por qué estoy escribiendo esto?

Estoy escribiendo todo esto porque sé que un montón de estudiantes dejan ahora su casa para descubrir otras fuera, pero quiero advertir a todo el mundo de algo que necesitáis. No esperes que las cosas sean perfectas desde el principio, ve al país de destino sin expectativas porque podrías acabar decepcionado por lo que te espera realmente fuera. En lugar de cometer este error, currátelo. Al final del curso, tendrás una experiencia completamente personal y habrás recorrido tu propio camino en lugar de seguir el tipo de intercambio que querías tener. Leer las experiencias de otros antes de salir de intercambio es una buena manera de inspirarse y quizás hacerlo incluso mejor, pero no copiarles. Estoy seguro de que si también vas a EEUU, habrá cosas que harás como en cualquier otro intercambio:

  • tomar una bebida Starbucks, porque a los americanos les gusta comprar desde el coche;
  • ir al prom, porque es parte de la experiencia (incluso mejor si consigues el título de Rey o Reina! );
  • ir al campo de maíz para Halloween de noche (no estoy realmente seguro de si todo el mundo lo hace, pero te aconsejo que vayas si tienes alguno cerca);
  • celebrar el cuatro de julio (sé que algunos estudiantes vuelven en junio, intenta en lugar quedarte más tiempo si tu VISA no expira justo después del curso. Yo me quedé en EEUU hasta el quince de julio! ).

— Cristian

{Ex Estudiante de Intercambio de Italia a Colorado }


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