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Mi experiencia en Galway

Traducido por Mapi Peña — hace 4 años

Texto original de Jake Entwistle

0 Etiquetas: Experiencias Erasmus Galway, Galway, Irlanda


¿Por qué elegiste realizar tu Erasmus en Galway, Irlanda?

Escogí Irlanda porque estudio Estudios Ingleses y quería ir a un país angloparlante para poder practicar. Podría haber ido al Reino Unido o Malta, (o cualquiera de los otros lugares que la UGR me ofrecía ya que la mayoría de las clases son en inglés), pero decidí ir a Irlanda porque su moneda es el euro y buscaba el lugar con el acento más difícil de entender (como el irlandés o el escocés) para así entender más fácilmente otros acentos.

¿Cuánto dura la beca? ¿Cuánto dinero recibes?

La beca duró 9 meses, o todo el año académico. Siendo andaluz y habiendo recibido la beca MEC el año anterior, la beca que recibí este año fue de 900€/mes. El problema es que no te pagan cada mes. Recibí el primer pago en enero, otro en febrero y otro en abril (y seguía esperando el último pago aunque ya había regresado a casa) así que yo recomiendo ahorrar para la primera parte de vuestro Erasmus (alrededor de 3. 000€ estaría bien, especialmente si es un país caro.

¿Cómo es la atmósfera estudiantil en Galway?

Bueno, me encantó. Galway es una ciudad universitaria, llena de estudiantes de la NUIG. Puedes salir cuando quieras, siempre hay estudiantes por el centro de la ciudad (aunque los sábados es mayormente gente mayor porque los estudiantes regresan a casa durante el fin de semana). La universidad es muy importante allí y te das cuenta rápidamente al ver descuentos para estudiantes en la mayoría de las tiendas, si sabes donde buscar. Y hay muchas cosas que hacer para estudiantes y gente joven en general.

¿Recomendarías Galway y la universidad a otros estudiantes?

¡Por supuesto! El sistema es distinto al que estoy acostumbrado en Granada. Por ejemplo, las clases empiezan en la primera/segunda semana de septiembre y terminan en noviembre para los exámenes en diciembre. Entonces vuelves a las clases desde enero a abril, cuando terminas para empezar los exámenes. El curso termina en mayo. Solo es cuestión de acostumbrarse.

Creo que allí emplean el plan Bolonia (al menos para mi curso) porque había muy pocas horas lectivas, así que tenías mucho tiempo libre, y examinaban a los estudiantes Erasmus por medio de trabajos/ensayos, no por exámenes. Aunque creo que eso es solo para Estudios Inglees, porque sé que en Economía, Derecho y Psicología tenían exámenes.

Mis clases consistían en conferencias masivas, a veces no había ni sitios libres (200 personas por conferencia), y seminarios, eran los únicos a los que tenías que ir, tenían un máximo de 20 personas y el estilo de enseñanza era más personal.

¿Cómo es la comida del país?

La verdad es que no probé mucha comida irlandesa, sólo un estofado de cordero que sabía casi como el de ternera que hace mi madre. Supongo que Galway es famosa por su salmón pero yo no lo probé. Así que no puedo daros muchos consejos en términos de platos locales.

Una cosa que encontré muy interesante es que aquí no tienen tiendas de dulces o gominolas, como aquí en España, tienes que comprarlas en los supermercados. Y la leche, por ejemplo, no dura más de 2 o 3 días en la nevera, se estropea muy pronto, como toda la comida. Si la fecha de caducidad es X, puedes estar seguro que será incomible a partir de ese día (nos ha pasado con rebanadas, mientras que en España estamos acostumbrados a comerlas una semana después de haber caducado). Es difícil encontrar Colacao, y si hay, es Turbo, pero tienen Nesquik (alguien me preguntó). Y sí, la comida en Irlanda es cara.

¿Cómo encontraste alojamiento?

Mirando en la página web de la universidad. Quería vivir en las residencias de estudiantes, y el sitio tienes links a todos ellos y donde tienes que reservar una plaza. Puedes pedir que te pongan con amigos o con desconocidos, tú decides.

El problema es que yo vivía en residencias que estaban muy alejadas de la universidad y el centro de la ciudad (media hora andando) y era una zona industrial (podrías escuchar los camiones descargando a las 4AM). Así que al final nos cambiamos de casa.

Puedes encontrar casas en Internet. Yo me mudé al Parque Laural, que está al lado del Parque Hazel donde normalmente hay muchos estudiantes (y está cerca de Corrib Village, otra residencia universitaria), pero otro de los "barrios" donde suele haber un montón de estudiantes es Gleann Dara, que está junto a las residencias Dunnaras.

Conozco mucha gente que vino a Irlanda sin haber buscado nada, tenían un hotel y luego preguntaron a la Oficina de Alojamiento de la universidad que los puso en contacto con propietarios que buscaban alquilar sus pisos o con las residencias universitarias (pudieron ir y mirarlas antes de decidirse).

¿Cómo son los precios del alojamiento? ¿Y los precios en general?

Yo pagaba 200€/mes, y la mayoría de las personas con las que hablé que vivían en casas pagaban aproximadamente lo mismo (depende del tamaño de la habitación, la cama, si tiene estudio, etc. ). Las residencias universitarios suelen ser un poco más cara, pero una vez más depende de donde vayas. En la casa, por lo que he visto, tienes que pagar por la recogida de basuras (yo no lo hice porque lo hizo el casero), y tienes que pagar por la calefacción y la electricidad también. En las residencias, pagas por una determinada cantidad de electricidad, y su te pasas, tienes que pagar al final.

¿Cómo es el idioma? ¿Hiciste un curso en la universidad?

Sé que la universidad ofrecía cursos gratuitos de inglés, para todos los niveles, pero yo no fui a ninguno. El único problema con el inglés en Irlanda es el acento y las expresiones o palabras que nunca has escuchado debido al origen gaélico. Tuvimos mucho más problemas con ese idioma. Por lo que vi, sólo lo hablan en algunas partes y en Galway casi nadie lo hablaba (y si lo hacían, sólo era lo que habían aprendido en el colegio), pero la mayoría de las calles y edificios tienen su nombre en gaélico y al principio no sabes cómo pronunciarlos y te pierdes un poquito.

¿Cuál es la forma más económica de llegar a Galway desde tu ciudad?

Desde Granada lo mejor es volar de Málaga a Shannon, que está a hora y media en bus. También podrías ir de Madrid a Dublín (aunque son tres horas de viaje a Galway desde aquí) o a Shannon. Galway tiene aeropuerto, pero casi ningún vuelo comercial, así que ni lo intentes. La mejor opción es Shannon, aún más considerando que es un aeropuerto pequeño y es imposible perderse.

¿Qué lugares recomiendas para salir en Galway?

Cellar, Roising Dubh, King's Head, Cubaa, Coyote's Bar, 903, Karma, Skeff, Spanish Arch, College Bar (sí, el bar de la universidad), Massimo... y no recuerdo más.

Algunos son sólo pubs y cierran a las 12, otros son clubs y cierran a las 3AM (todo cierra una hora más tarde durante los fines de semana). Para entrar a los clubs/discotecas tienes que pagar a partir de las OO:30, he tenido que pagar 6€ para la mayoría, aunque normalmente es sobre 3€ o 4€. Normalmente hay ofertas todos los días o alguna fiesta Erasmus.

¿Y para comer en Galway? ¿Puedes decirnos algunos de tus lugares favoritos?

McDonald's, jaja. Tienen su propia cadena de comida rápida llamada SuperMac's y no era nada mala. También hay una cadena de pizza para llevar llamada Papa John's (advertencia: las pizzas suelen ser un poco caras, como en una pizzería). No hay muchos restaurantes, pero puedes pedir comida en los pubs (ahí es donde probé el estofado de cordero). También hay kebabs.

¿Y sobre la cultura?

Puedes ver todo lo que Galway tiene para ver en una hora. Es una ciudad pequeña. Las mejores cosas para ver son el Barrio Español, la catedral y la Plaza Trafalgar (que yo sepa). Pero si quieres viajar (lejos de Galway), recomiendo ir a los acantilados de Moher (increíble), Connemara y las Islas Aran para un paseo en bici.

¿Algún consejo que quieras dar a futuros estudiantes que vayan a Galway?

  • Preparaos para mojaros, mucho. Fui un año en que había sequía e incluso cuando llovía, calaba. Comprad un buen chubasquero, aunque incluso entonces no será suficiente, llovía tanto que tenía que llevar mi chubasquero y otro extra. Los paraguas son casi inútiles ya que la ciudad está en la costa y suele haber mucho viento y la mayoría de los paraguas no lo resisten. La mayor parte de los lugares tienen calefacción así que recomiendo comprar un buen abrigo antes que llevar muchas capas. Aunque no hace mucho frío, la temperatura es bastante costante a lo largo del año.
  • El sol se pone muy pronto en invierno. A las 16:00 ya es de noche (me acostumbré a irme a la cama y despertarme en la oscuridad), pero en mayo el sol sale entre las 3AM y las 4AM. Era raro esperar a la noche para salir y aún así a las 22:30 aún había luz.
  • No tengáis miedo a los residentes locales simplemente porque a los irlandeses les guste beber(sí, incluso más que a los estudiantes Erasmus) o porque se paseen en pantalones cortos y manga corta.
  • Visita el resto de Europa ya que los vuelos de Ryanair desde Irlanda son muy baratos.
  • No tienen persianas, así que tienes que acostumbrarte a la luz o comprar un antifaz para dormir.
  • No traigáis vuestros zapatos favoritos porque la tierra los destrozará. El zapatero me dijo que es porque las carreteras y aceras necesitan más agarre debido a que llueve todo el tiempo, y como resultado tus zapatos sufren un poco.
  • Hay autobuses pero yo no los usaba. En cambio, para viajar a otras ciudades, recomiendo Citylink. Tienen ofertas en su página web para billetes (autobuses a Dublín, por ejemplo) por 1€, o 5€ si lo compras el mismo día.

  • Los irlandes suelen ser muy amables y muy muy educados. Dicen 'perdón' y 'gracias' por todo. Te recomiendo que hagas lo mismo.

No sé que más decir, disfrutad la experiencia y esta ciudad única, aprovechad vuestro tiempo, haced amigos Erasmus (e irlandeses si podéis) y practicad vuestro inglés. Será duro al principio, pero después de un tiempo no querrás volver a casa y lo echarás todo de menos cuando estés en casa, es una experiencia única.

Para mí, ¡el mejor año de mi vida, sin duda alguna!



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