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A minha cidade - Chennai


Olá amigos, como estão? Hoje queria partilhar convosco este pequeno artigo sobre Chennai. Com excepção da Praia da Marina (Marina Beach) e a Avenida Expresso (Express Avenue), nunca vos falei sobre a minha terra - Chennai. Então, decidi que hoje partilharia alguma informação sobre a minha cidade que poderá ser útil para quando fizerem uma visita.

Chennai, antigamente chamada de Madras, é a maior cidade no sul da India. É a capital de Tamil Nadu, na República da India. O lado este da cidade é banhado pelo poderoso oceano da Baía de Bengal, a segunda maior marinha marítima do mundo, que se estende por 17km.

História

A minha cidade - Chennai

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A grande história e fama de Chennai estão ligadas ao Rajá de Chandragiri, que foi a primeira pessoa a estabelecer-se aqui na cidade.

Durante o domínio Inglês da India, o governo britânico construiu fortes e locais de mercado e troca por toda a cidade. Eles chamaram a esta província de Madrasapattinam. Até fizeram um filme, com Aarya e Amy Jackson, que representava o estilo de vida em Tamil e o período de ocupação da India por parte dos ingleses.

Chennai é a única região da India onde é possível observar a mistura hamorniosa de diferentes comunidades. Em Tamil, diz-se: "Vandharai Vazavaikkum Chennai" – que significa “Chennai dá vida a quem nela procura refúgio”. Isto pode ser comprovado ao passear pelas ruas de Chennai, onde vemos pessoas de todas as regiões da India.

Existem pessoas que usam os sarees longos e pessoas que vestem segundo a moda ocidental moderna. Vemos pessoas que usam o dhothie tradicional e pessoas que usam blazers. Há lojas que vendem idli dosa, comida tradicional de Chennai, e restaurantes de fastfood como a Pizza Hut e o McDonalds. Esta é uma das principais características da cidade – a sua diversidade cultural – que muitas vezes choca os turistas.

Apesar de já terem passado mais de 70 anos desde que os ingleses deixaram o território indiano, ainda são visíveis vestígios da sua ocupação pelas ruas de Chennai, pois a maioria dos edíficios oficiais do governo, as estações de comboio, o tribunal e as igrejas foram construídas durante o Período Britânico.

Apesar da praia da Marina ser a segunda maior do mundo na sua categoria, não pode ser usada para nadar no oceano, uma vez que a sua costa é habitada por inúmeros tubarões.

Na cidade, encontramos diversas religiões e comunidades que vivem em harmonia. Em Chennai, existem alguns dos locais mais antigos e famosos de adoração ligados a diferentes comunidades religiosas, como o templo de Kapaleeshwara, em Mylapore, e o templo de Parthasarathy, em Triplicane (ou Thiruvallikeni), que são maravilhosas obras de arquitetura.

Toda a cidade é percorrida por um sistema de transporte público de autocarros muito bem desenvolvido. Também há elétricos que ligam as partes mais importantes da cidade. O projeto de desenvolvimento do metro de Chennai está em vias de estar finalizado. A cidade, apelidada de o Portão do Sul, é conhecida pela sua praia, população diversificada, cinema, teatro, centros comerciais, parques, restaurantes, etc.

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A população de Chennai domina variadas formas de arte, que vão desde Bharathanatiyam clássico até ao hip hop contemporâneo, salsa, etc. E podes provar qualquer comida que te apeteça aqui na cidade. Podes optar por um prato tradicional do sul da India ou comida chinesa. Também encontras facilmente qualquer grande cozinha mundial. A cidade é conhecida por marcos arquitetónicos proeminentes.

Atrações Principais

  • O forte de São Jorge é na verdade a Assembleia Legislativa do Governo de Tamil Nadu. O forte foi construído junto à praia, aquando do domínio da Companhia da India de Leste, em Madras, e tem a maior haste de bandeira do país. Também temos a igreja de Santa Maria que é uma das igrejas mais antigas de toda a India. No forte, também se encontram túmulos britânicos muito antigos. No seu museu, encontra-se uma rara coleção do período britânico. Também existe um memorial de guerra, em homenagem a todos os soldados que perderam a sua vida durante a Primeira Guerra Mundial.
  • A basílica de São Tomé (Santhome) é um importante monumento histórico. O nome Santhome deriva do nome britânico do santo St. Thomas, que diz-se que morreu numa colina perto chamada a Colina de São Tomé. A igreja tem uma arquitetura portuguesa que ainda contém os restos mortais do santo. A catedral mantém-se erguida, tocando os céus. A área central da basílica tem 14 placas de madeira que mostram os 14 últimos dias da vida de Jesus Cristo. A estátua da Virgem Maria que se encontra nesta catedral veio originalmente de Portugal.
  • O Tribunal é outro exemplo da influência britânica. O edíficio foi construído há mais de 100 anos e é um dos maiores complexos de justiça no mundo. A entrada do edíficio do tribunal está decorada por uma série de arcos. O edíficio funciona como tribunal ainda hoje e está sempre cheio de gente, menos durante as férias. O edíficio antes tinha também um complexo que servia de farol, mas que foi substituído pelo novo farol construído juntos à Praia da Marinha.
  • O Museu do Governo é outro monumento histórico importante com um oceano de informação. Apesar de se chamar Museu do Governo, o museu pertencia a um grupo de ingleses que tinham o objetivo de melhorar a vida dos restantes habitantes ingleses em Chennai, preservando a história, esculturas budistas, relíquias dos períodos Chera, Chola e Pallava, uma estátua magnífica de Natarajar a dançar, uma de Durga e outra de Ganesha, provenientes do período Chola. O museu também tem um teatro e uma das maiores bibliotecas de Connemara.
  • Kapakeeswarar é um edíficio fantástico que foi construído durante o período dos governantes Pallava e está situado no bairro de Mylapore. Este templo maravilhoso é dedicado a Shiva e tem esculturas lindíssimas de todas as 63 Nayanmars do deus Shiva. No exterior do templo, encontra-se uma escultura que se assemelha a um pavão, representante da deusa Parvathi que venera o deus Shiva. Durante os 63 festivais que acontecem em Tamil, como o festival Arubathu Moovar, todas as 63 Nayanmars são levadas numa procissão à volta do templo.
  • O templo de Parthasarathy é outro exemplo da arquitetura do período de Pallava e econtra-se situado no bairro de Triplicane. Já escrevi uma descriçao detalhada deste lugar poderoso num artigo anterior.
  • A praia da Marinha é um dos maiores locais turísticos da cidade com a sua costa de 13km. A praia tem algumas estátuas de líderes políticos famosos e memoriais. Também já escrevi uma descrição detalhada sobre a praia da Marinha num artigo anterior. Para saber mais, consultem-no.
  • A praia de Elliot fica a sul da Praia da Marinha e é lá que podemos encontrar alguns lugares religiosos famosos como o templo de Astalakshmi e a igreja de Velankani (que não é a que se encontra em Nagapattinam).
  • O porto de Chennai é outro local importante na cidade, construído há mais de um século. O porto ainda funciona eficazmente e serve como principal ponto de troca e comércio. É um porto completamente fabricado pelo homem e não natural.
  • A Casa de Gelo é um local de importância na cidade de Chennai, que ganhou o seu nome por ser o local onde se cortavam os gigantescos blocos de gelo provenientes dos lagos no norte, que eram trazidos para aqui para serem guardados e utilizados para refrigeração.
  • O Parque Nacional de Guindy é um importante santuário de veados, em Guindy. Lá também se encontram outras espécies raras de animais selvagens como mangustos e suricatas, chacais, ginetas, gatos e uma grande variedade de macacos.
  • O Parque das Cobras é onde se encontram variadíssimas espécies de cobras, tanto venenosas como não. Este parque é gigante e estende-se por aproximadamente 1300 héctares, sendo o habitat de muitas espécias de plantas, animais e pássaros. Também se fazem atividades interessantes como safaris. O parque tem outras divisões interessantes como a casa dos animais noturnos e um aquário em forma de um peixe gigante.
  • Valluvar Kottam, como já foi mencionado num artigo anterior sobre Thiruvalluvar e Thirukkural, é um monumento dedicado ao grande poeta Thiruvalluvar. O monumento assemelha-se a uma carruagem-templo que contém uma estátua em tamanho real do poeta Thiruvalluvar. O auditório situado junto ao monumento é o maior em toda a Ásia. Na parte fronteira da carruagem podemos ler os 133 capítulos de Thirukkural.
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  • O Planetário de Birla situa-se em Koturpuram e é um mais avançados na India. O planetário pode acomodar 240 pessoas e encontra-se junto a um famoso museu de ciência e tecnologia.
  • Como já foi referido num artigo anterior que escrevi sobre Queen’s Land, o VGP tem uma série de montanhas-russas e diversões, adequadas para todas as idades. Tem também um centro cultural e um centro de arte onde se pode comprar artesanato.
  • Kancheepuram, também conhecida como Terra do Templo, tem muitos templos que não se encontram semelhantes. Kacheepuram é também famoso pelo fabrico artesanal de sarees em seda. Também é a terra de um famoso guru hindu, Adi Shankaracharya.
  • Vedanthangal é um santuário de aves conhecido mundialmente, que se situa na região de Tamil Nadu, a 85km da cidade de Chennai. Entre Novembro e Fevereiro, decorre a época de observação de aves em Vedanthangal e lá existem mais de um milhão de diferentes espécies de pássaros, sendo que os mais famosos são corvos-marinhos, cercetas de asas azuis, íbis brancos, pelicanos e colhereiros.
  • Muttukadu é uma zona de águas paradas nos arredores de Chennai, a 36km do centro da cidade. Decorrem lá alguns eventos desportivos organizados pelo departamento turístico da área. Pode-se alugar barcos lá.
  • Kalakshetra é uma escola de dança tradicional, considerada uma das melhores do país. O seu nome significa “Templo das Artes”. As aulas são dadas em cabanas que se assemelham às antigas Gurukulas. A beleza cénica do local proporciona aos alunos um estado de espírito de tranquilidade. Aqui aprende-se a dança tradicional de Tamil Nadu – Bharathanatiyam.
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Bares e Discotecas

Os bares Hotel Imperial, Connemara, Maxim Night Club e Planet2000 são alguns dos mais famosos an cidade de Chennai, perfeitos para uma saída à noite. Existem também algumas discotecas facilmente encontradas no Parque Sheraton, no Hotel President e no Hotel Sindoori.

Existem vários cinemas e teatros por toda a cidade. Alguns dos mais populares são os cinema PVR, em Skywalk, os cinemas Sathyam, Abhirami, Sangham e o complexo Ega. Os horários para cada sessão de cinema podem ser consultados nos jornais diários.

Incluindo a Biblioteca Municipal de Connemara, existem outras bibliotecas, tal como a British Council Library, em Anna Salai, a American Centre Library, que está associada ao consulado americano, e a Alliane Française, em Nungambakkam, que contém uma vasta coleção de livros.

Algumas das livrarias mais famosas do país podem ser encontradas em Chennai, como a Landmarks Book Shop, a Higginbothams, em Anna Salai, a Odyssey e a imperdível Miss Giggles Book Shop, no hotel Connemara.

Quase todos os festivais indianos são celebrados em Chennai, devido à diversidade das proveniências dos seus habitantes.

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Existem vários tipos de alojamentos por toda a cidade de Chennai, como hotéis, mansões e pousadas. Alguns dos melhores hotéis de 5 estrelas na cidade são Hotel Taj Corromandel, Conneemara, Ambassador Pallava, GRT Grand Days e o Sheraton. Para preços um pouco mais acessíveis, temos hotéis como Hotel Pandian, Ranjith, YMCA International Guest House, etc.

Em Chennai, é possível experimentar qualquer prato tradicional da cozinha indiana. Também é fácil encontrar comida chinesa, japonesa, continental, tailandesa e coreana.

Existe uma variedade de centros comerciais que podem ser encontrados na cidade. É possível comprar marcas como Adidas, Reebok, Nike, Puma, Salamander ou Levis em vários locais da cidade. Existem também, em T. Nagar, lojas de todos os tipos de textéis, joalharia, etc.

Como chegar à cidade

Existem formas de chegar a Chennai por ar, mar ou terra. Viajando de avião, o destino será o Aeroporto Internacional de Chennai ou o Aeroporto Doméstico. Aqui chegam aviões de diferentes locais do país e até do mundo.

Também é possível viajar de comboio, a partir de diversos locais na India. A estação principal da cidade é a Estação Central de Chennai, que está ligada a outras estações grandes em cidades importantes. Também existem inúmeros autocarros, tanto públicos como privados, que partem de diferentes partes do país, e até de outros países, para chegar ao Central Moffusil Bus Terminus, também conhecido como CMBT. Podem também visitar por navio, que partem das ilhas de Andaman ou Nicobar, que chegam ao porto de Chennai, funcionand só em dias específicos da semana.

A cidade de Chennai tem uma população diversificada, uma cultura rica, diferentes comunidades religiosas e monumentos lindos que mostram a quem quer que a visite um pouco do que é a India no geral, e de certeza que a visita a Chennai deixará memórias inesquecíveis!

Obrigada pela vossa paciência e atenção. Por favor, sintam-se à vontade para deixar comentários ou sugestões. Até ao meu próximo artigo, continuem a sorrir!


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