Hoe overleef ik mijn post-Erasmus depressie?

Na tien maanden in Valencia te hebben gewoond, ging ik terug naar mijn stad in Griekenland, Athene. In Spanje had ik de eerste paar maanden gestudeerd en daarna een stage gedaan.

Mijn kamertje in mijn ouders huis, die ik helemaal zelf had ingericht en dus helemaal naar mijn smaak was, leek opeens niet meer zo bekend voor me. Het was net alsof het niet mijn kamer was. Ik sliep in een bed waar ik de afgelopen tien maanden geen een keer had geslapen..

Iedere dag dat ik opstond en uit mijn raam keek verwachtte ik de kindergarden naast Blasco Ibanez in Valencia te zien. Waarna ik wat boodschapjes ging doen, pratend in mijn gebroken Spaans met een zwaar Grieks accent (wat iedereen schattig leek te vinden). Later liep ik in tien minuutjes naar m'n universiteit, lekker dichtbij.

In plaats van dit, werd ik wakker kijkend naar mijn saaie grijze straat in Glyfada, ergens in het zuiden van Athene. Ik hoor je denken: "Maar Athene is toch prachtig?! ", Natuurlijk maar, niet meer zo erg als je er al heel je leven woont en net terug komt uit het mooie Valencia!

Opeens was ik weer thuis en was het enige wat ik hoorde Grieks. Niemand meer die mijn schattige accent waardeerde want die had ik natuurlijk helemaal niet! In Athene moest ik meer dan een uur reizen om bij m'n universiteit aan te komen. Ik moest meer dan vijftien haltes met de metro reizen voordat ik er eindelijk was. Ik had echt nooit verwacht dat ik zou moeten wennen aan mijn eigen stad, kamer en omgeving. Ik was tenslotte minder dan een jaar weg! Het was dan wel niet zomaar een jaar, het was mijn Erasmus jaar! Mijn Erasmus uitwisseling heeft werkelijk alles veranderd...

Het was niet het land of de stad die ik had achtergelaten, het waren mijn vrienden die ik kwijt was geraakt. Sommige waren nog in Spanje, anderen weer terug gekeerd naar hun eigen landen.

Ex-Erasmus studenten vertelde mij altijd over hun beruchte "post-Erasmus depressie". Ik wist nooit hoe serieus ik dit moest nemen, maar het bleek dat ze ontzettend gelijk hadden!

Dit gevoel, of deze aandoening bestaat echt en je zult het nooit snappen totdat je het echt hebt ervaren! Het is niet het beste wat er met je zou kunnen gebeuren, en voor een tijdje denk je zelfa dat het nooit meer weg zal gaan en je voor altijd met deze nostalgie zal leven. Slecht nieuws, want het zal altijd een beetje in je blijven zitten. Altijd als iemand het heeft over Valencia, of het over Erasmus heeft spring ik uit m'n stoel. Ik gedraag me ook altijd als een gek als iemand het heeft over het voetbalteam van Valencia. Het goede nieuws is dat er een paar oplossingen zijn om je te helpen met dit probleem. Ik zal je vertellen wat er voor mij het beste heeft gewerkt.

  • Spreek af met je oude vrienden van voordat je weg ging. Alleen omdat je een tijdje in het buitenland bent geweest betekend dat niet dat je oude vriendschappen minder waard zijn geworden. De waarheid is dat tijdens je Erasmusuitwisseling er achter zal komen wie je echte vrienden zijn. Sommige zullen niks meer van zich laten horen. En sommige zullen zelfs komen om je op te zoeken tijdens je uitwisseling. Nu dat je terug bent kan je weer werken aan de relaties met je oude vrienden. Neem contact met ze op en probeer wat dingen met ze te organiseren. Misschien hebben ze in de tussentijd nieuwe vrienden gemaakt die je kunt ontmoeten. Zo bouw je een beetje aan je persoonlijke netwerk en maak je alles wat leuker voor jezelf in je oude 'saaie' thuisstad. Probeer wat leuke herinneringen te creëren in je eigen stadje en misschien zul je verrast zijn!
  • Bewaar wat Erasmus aandenken "Eens een Erasmusstudent, altijd een Erasmusstudent". Ik ben het meer dan eens met deze cliché. Bewaar wat foto's, hang ze op, neem wat ansichtkaarten mee of zelfs wat kaartjes van je favoriete bars. Zelf heb ik de vlag van Valencia meegenomen en op m'n muur gehangen. M'n beste Erasmus vrienden hebben erop geschreven en heb er nog wat extra foto's op geplakt. Er zitten zelfs nog wat verjaardagkaarten op van toen ik 22 werd. Ook heb ik nog wat andere favoriete souvenirs zoals universiteitsbrochures gehouden. En ik kan je niet duidelijk maken hoe trots ik ben om m'n aantekeningen te bewaren in een map waarop staat "Universitat de Valéncia". Priceless!
  • Probeer wat Erasmusstudenten in je eigen stad te vinden . Je kan ze op weg helpen in jou eigen stad. Dit kan je doen door je aan te sluiten bij wat studentenorganisaties. Er zijn er altijd vele in iedere stad. Je zal handig voor hen omdat je ze goed kan helpen met je expertise van je eigen stad. Zelf had ik niet de kans dit te doen omdat ik aan het afstuderen was en dus absoluut geen tijd voor mezelf had. Ik heb wat vrienden die het wel hadden gedaan en die hadden me verteld dat ze het echt super leuk vonden om te doen. Nu dat mijn examens over zijn denk ik dat ik me misschien wel bij de organisatie ga aansluiten!
  • Maak plannen met de Erasmusvrienden die in je eigen land wonen. Hiermee bedoel ik dus de mensen die je op uitwisseling hebt ontmoet, maar uit je eigen land komen. Ik heb mijn beste Erasmus vriendin Anastasia uit de Griekse stad Larisa al bezocht tijdens haar afstudeer ceremonie. Dit soort dingen herinneren je aan je ervaring in het buitenland. Het lijkt net alsof je nog in het buitenland bent. Verder had ik nog een andere vriendin ontmoet Eleni, die ook in Athene woont maar ik in Valencia heb ontmoet. Het was fijn om te zien dat ik niet de enige was die zich als een mafkees gedroeg en zich als een Alien voelde eenmaal thuis teruggekeerd.
  • Houd contact met je Erasmusvrienden. Niet iedereen natuurlijk want dat zou onmogelijk zijn, maar alleen degene die echt wat voor jou hebben betekend en van wie je graag op de hoogte zou willen blijven. Alleen omdat ze niet dichtbij van je wonen betekend 't niet dat je niet meer met ze hoeft te praten. Je kan alle soort communicatie technieken gebruiken om in contact te blijven met je vrienden: Facebook Messenger, Skype, Whatsapp of zelfs handgeschreven brieven! Lange ouderwetse handgeschreven brieven zoals vroeger. Dat is natuurlijk super persoonlijk en leuk. Ik hou ervan om ze te versturen, voor een verjaardag of gewoon als verassing, gewoon om te zeggen dat ik iemand mis. Natuurlijk hou ik er ook van om ze te ontvangen, ze maken echt m'n dag. Als ik zie dat een brief helemaal uit Duitsland is gekomen, naar mijn huis toe met een bekend handschrift is absoluut fantastisch! Het laat me realiseren hoe er ik mijn vrienden in het buitenland wel niet mis, en dat er geen grenzen zitten aan vriendschap! Het enige wat er anders is na je uitwisseling is je postcode en dat is het!
  • Reizen, reizen nog eens reizen! Nu heb je vrienden over de hele wereld, uuhmm over heel Europa dan! Het is goede kans om te reizen en te gelijke tijd je oude vrienden weer te zien (en de steden waar ze in wonen) Natuurlijk kan je ook vragen of die vrienden jou komen bezoeken! Zo kan je laten zien waar je woont en ook nog eens een leuke tijd hebben! Er is een keer een vriendinnetje gekomen uit Duitsland. Zij was nog nooit eerder in Griekenland geweest, maar wist al het een en ander omdat ik daar natuurlijk veel over had verteld! Ze was hier voor een week en we hebben de leukste tijd samen gehad! Ik heb haar overal mee naartoe genomen hier in Athene, we hebben veel historische bezienswaardigheden in de stad. Naast het wereldberoemde Akropolis, zijn er nog zo veel meer dingen te zien hier! We hebben alles bezocht en natuurlijk hebben we ook Grieks gegeten! Het was voor haar echt een super ervaring en ik hoop dat ze weer een keer terugkomt, maar voor dat dat gebeurd ga ik eerst haar in Duitsland bezoeken!
  • Ga terug naar waar alles begon: ja, ik bedoel jouw uitwisseling stad. Gelukkig kon ik een keer terugkeren naar Valencia en het voelde echt heel goed. Alles was zoals het ooit was geweest, alsof ik nooit was weggegaan. Ik had wat vrienden ontmoet die daar woonde en alles was voor zoals vanouds, lekker eten, lekker weer en natuurlijk bergen plezier.

Ik hoop dat je wat aan deze mini-survival guide hebt gehad en dat je wat ideetjes hebt opgedaan. Als je iets anders wilt weten kan je dat natuurlijk altijd aan iemand op deze website vragen die naar dezelfde bestemming gaat of al is geweest. Ik wens je heel veel geluk!



Reacties (0 reacties)


Wil je je eigen Erasmus blog hebben?

Ben je een reiziger? Heb je weleens in het buitenland gewoond? Of wil je de stad waar je woont promoten? Maak dan je eigen blog aan en deel je avonturen met duizenden andere studenten!


Heb je nog geen account? Schrijf je dan nu in.

Een moment geduld alsjeblieft

Run Forrest! Run!