Un anno a Galway... gratificante


Pecore, violini, Guinness, cigni e gocce di pioggia

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Volete andare in un paese di lingua inglese con una cultura molto accentuata? Volete tornare bilingue, senza necessariamente avere l'accento di Queen Elizabeth II? Volete scegliere dei corsi più liberamente rispetto a come fareste nel sistema francese? Vi piace far festa e lasciarvi trasportare dalle melodie celtiche?

Galway fa per voi!

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In questa bellissima cittadina costiera nell'Irlanda occidentale, troverete un'atmosfera giovane e bohémien come in nessun altro posto. Piena di studenti, Galway è ricca di caffè e bar, pittoreschi o moderni, tutti diversi. Troverete la libreria di Charlie Byrne, che sembra uscita direttamente da un film di Harry Potter. Molti musicisti, uomini dello spettacolo e altri ballerini celtici invadono costantemente le strade del centro per abbellire la giornata. Sport, yoga, musica, arte... ci sono innumerevoli attività per tutti i gusti. Avrete l'opportunità di partecipare a un Walking Tour per conoscere la storia della città, compresa l'origine del nome del fantastico Spanish Arch, punto d'incontro fondamentale per le feste con gli amici. I numerosi festival, fiere del cibo, sfilate, concerti ed eventi saranno lì per non farvi mai annoiare, e hanno fatto diventare Galway la Capitale della Cultura 2020! Infine, Galway si trova a poche miglia dalle splendide pianure di Connemara, da non perdere. Dublino è 23 ore e mezza in autostrada: quindi avete già attraversato il paese. Galway è dunque vicina a tutte le belle regioni dell'Irlanda, un paese piuttosto piccolo con i suoi 4, 6 milioni di abitanti! La cosa migliore è visitarla in macchina, ad esempio con genitori o amici coraggiosi che si avventurerebbero alla guida a sinistra (no, non è così difficile).

Ma veniamo alle cose serie...

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Ok, siete lì per studiare, quindi lasciate che ve lo dica subito: il college non c'entra nulla con la nostra università. NUI Galway è un enorme campus con una parte storica che vi farà sentire di nuovo a Hogwarts. Il resto del campus è moderno e ha tutto il necessario:

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  • aree verdi,
  • caffè e bar,
  • sale comuni,
  • palestre,
  • sale di arte plastica,
  • sale per la musica,
  • teatri,
  • fiume con barca,
  • mini market,
  • biblioteca,
  • librerie/barbiere,
  • salle di pc,
  • grandi aule,
  • servizi sanitari e coach personali gratuiti,
  • una biblioteca ben fornita...

La biblioteca è abbastanza piacevole ed è situata su due piani. Basta trovare un posto con le spine per il computer, sia su un grande tavolo di fronte agli altri, sia con la vista sul campus (l'edificio è completamente vetrato), o anche isolato in una scrivania singola per ripararti dai vicini di studio. I libri non mancano, ci sono molte fotocopiatrici e stampanti, i bibliotecari sono fantastici e c'è persino uno spazio con giornali e divani, così che potrete rilassarvi. Piccolo avvertimento sui computer messi a disposizione: sono pochi e quindi vengono rapidamente occupati! E per divertirsi c'è lo Space Maker dove poter creare oggetti con una stampante 3D.

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La qualità dei corsi è ottima: gli insegnanti sono spesso ricercatori specializzati nella loro materia, appassionati, molto accoglienti e disponibili con gli studenti stranieri. Le lezioni sono più specifiche di quelle in Francia, il che può essere interessante: studierete un aspetto specifico della materia e lo analizzerete in profondità, invece di avere una visione d'insieme e un po' superficiale. Il programma sarà piuttosto leggero, ma avrete del lavoro da fare a casa. Ne guadagnerete in autonomia. È possibile che ci siano degli esami, a seconda del corso di studio, ma nelle lingue, ad esempio, passerete un intero anno con esami parziali costanti. Imparerete a fare gli "essays" (saggi), che sono molto diversi dalle dissertazioni e dai commenti dei testi francesi. Infatti è la vostra opinione personale e la vostra capacità di esprimerla chiaramente che vi farà guadagnare punti. Sopra i 70/100 avrai la "1st class honours", il massimo dei voti. È molto raro superare i 75-80, ma dipende dalle facoltà. Vengono organizzate delle lezioni apposite per gli studenti Erasmus durante l'anno per rispondere a tutte le domande relative agli "essays". Come al solito, tutto si fa con allegria, gli irlandesi ne fanno un vanto! Quindi, con un po' di organizzazione e interesse per la materia, farete tutti i compiti in tempo e potrete rilassarvi alla fine del semestre.

Il primo giorno sarete molto ben accolti. Vi daranno una borsa NUI Galway personale che sicuramente riutilizzerete, con tutte le informazioni necessarie all'interno. I direttori dei vari dipartimenti presenteranno i corsi e vi aiuteranno nelle scelte, inoltre avrete diritto a una piccola festa con muffin, focaccine, banane e bevande. Nelle prime settimane avrete spesso diritto a spuntini gratuiti con lo staff dell'Ufficio internazionale e altri studenti Erasmus.

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Volete far parte di una "Society" (società), quei club che noi non abbiamo nelle nostre università francesi? Nessun problema! Ce ne sono una cinquantina e per tutti i gusti! Durante la Society Fair (fiera delle società) all'inizio di ogni semestre, potrete iscrivervi a tutte quelle che volete per essere informati sugli eventi proposti, e tutto questo gratuitamente (ad eccezione di sport e yoga). Dalla pasticceria al cinema, dalla commedia musicale al teatro, dal femminismo ai dibattiti, senza dimenticare l'inevitabile Harry Potter Soc, impossibile da perdere. Consiglio vivamente di iscrivervi a una o due società che vi interessano davvero, ma comunque di andare occasionalmente agli eventi di altre società. È un modo divertente per farsi degli amici, spesso gente del posto, e per condividere i vostri interessi con loro. Io mi sono trovata bene con la Lotus Soc (yoga) e la Organic Gardening Society, con la quale ci siamo presi cura dell'orto nascosto del campus! Inoltre, se volete aiutare gli altri, potete registrarvi alle missioni di volontariato con ALIVE, il centro di beneficenza dell'università. Vi rilasceranno un attestato di partecipazione per almeno 20 ore di lavoro durante l'anno, incluso se avete preso una posizione di membro del comitato di una società. Infine, c'è un sistema di prenotazione online per le sale in modo da potervi incontrare con la band o suonare uno strumento quando volete, sempre gratuitamente!

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Per quanto riguarda gli alloggi, ci sono residence o case/appartamenti da condividere. Vi consiglio piuttosto di condividere la stanza, magari in grandi case e per prezzi più ragionevoli che in Francia (da 200 a 400€ per una camera singola è il prezzo giusto). Invece, c'è una carenza di ostelli a Galway, quindi bisogna prenotare in anticipo, anche a costo di parlare via Skype con compagni di stanza futuri e arrivare con già una stanza prenotata. Fate attenzione alle truffe, come ovunque!

Non si deve dimenticare di visitare il Cliffs of Moher, Aran Islands e Barna Woods. E soprattutto guardate in alto i cieli di Galway i più colorati che io abbia mai visto, e ho viaggiato molto!

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Cos'altro posso dire? Dopo una serata al leggendario bar di Crane con le sue Guinness e i concerti di musica tradizionale, una serata di salsa al Monroe's, un viaggio nell'oceano a Salthill, una festa Open Mic a Roisín, le lezioni interessanti all'università e le nuove amicizie... vi innamorerete sicuramente di Galway. Il resto sta a voi scriverlo!; )

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