Mon expérience à Louvain (Belgique), par Cedric


Mon expérience à Louvain (Belgique), par Cedric

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Comment est la vie à Louvain? Recommanderais-tu cette ville?

Une journée normale à Louvain est difficile à décrire, car il y a toujours plein de choses différentes à faire. Au début du semestre, il y a beaucoup de chance que tout le monde soit occupé à découvrir les jolis endroits de cette merveilleuse ville.

Néanmoins, lorsque le weekend et les préparations aux examens pointent le bout de leur nez, Louvain devient une ville fantôme. C'est certainement parce que la plupart des étudiants flamands profitent des transports en commun accessibles pour retourner chez eux lors de cette période. C'est une occasion idéale de sortir et de voyager.

Comment est la vie étudiante à Louvain?

La vie étudiante peut se décrire par un mélange équilibré entre études et loisirs. La KU Leuven est une université où les examens sont difficiles, donc il est vraiment nécessaire d'étudier de temps en temps. Par chance, l'université propose plus de dix bibliothèques et établissements où étudier.

En ce qui concerne les loisirs, il y a toujours quelque chose à faire après les cours. Comme je l'ai dit, Louvain est une ville pleine d'activités durant le semestre, mais peut devenir un peu ennuyeuse et calme lors des semaines de préparation aux examens.

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Combien coûte la vie à Louvain?

Tout dépend de la façon dont vous vivez. Si vous savez où trouver un logement, de la nourriture ou encore des transports bon marché et de qualité, vous pourrez vivre avec seulement 500 € par mois.

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Est-il difficile de trouver un logement? Un conseil à donner?

La meilleure chose à faire est de demander à une personne du coin de chercher pour vous. Néanmoins, l'université s'emploie à rendre la recherche de logement plus facile. Ce n'est pas toujours simple de gérer les contrats rédigés en néerlandais, car tous les propriétaires n'acceptent pas de les traduire.

À Louvain et en Belgique en général, une petite chambre avec un petit évier et un bureau s'appelle un « kot ». La plupart des étudiants flamands partagent un logement avec une salle de bain et une cuisine mais vivent et étudient dans ces plus petits « kots ».

En ce qui concerne le loyer, je vous conseille de ne jamais louer un kot à plus de 350 €, tout compris. En règle générale, lorsque vous cherchez à l'avance, les prix ne sont pas tellement élevés (entre 250 et 325 € tout compris) pour un petit kot. Si vous voulez un kot plus grand, disons de 20 m² ou plus, le loyer sera plus élevé, mais ne payez jamais plus de 450 €!

Gardez à l'esprit que Louvain a beaucoup trop de kots, donc vous pouvez négocier le contrat. N'ayez pas peur de le faire! Visitez toujours le logement avant de signer quoi que ce soit. La saleté et la moisissure n'apparaissent pas sur les photos d'Internet!

Une brève liste des choses que vous devriez demander :

  • Qui nettoie les zones communes?
  • Que faire des poubelles pleines?
  • Pouvons-nous ou non faire des soirées?
  • Qui s'occupe d'acheter le papier toilette et les produits de nettoyage?
  • Si quelque chose est cassé, qui dois-je contacter?
  • Y a-t-il des frais supplémentaires qui ne sont pas mentionnés dans le contrat?
  • Quand est-ce que je récupère ma caution?

P. S. : Ne louez JAMAIS, AU GRAND JAMAIS, un kot à M. Appeltans ou L. Strauven. C'est un arnaqueur qui possède plus de 2000 kots à Louvain. Ne louez jamais un de ses kots. J'ai entendu trop d'histoires terribles sur sa façon de traiter les étudiants. De plus, il ne rend jamais la caution!

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Comment est la nourriture? Quels sont tes plats préférés?

La KU Leuven propose aux étudiants des restaurants à des prix abordables. Tous les jours, ils servent de la soupe, un plat végétarien, quelques plats typiques flamands et parfois, un plat d'une autre partie du monde, comme l'Algérie ou la Colombie.

D'autres endroits où trouver des plats bon marché et de qualité sont le « Thai House », le « Divina Commedia » et l'« Amici Miei » pour dîner, ainsi que le « De Werf ».

Sachez que les restaurants de la Muntstraat sont très chers. Un steak peut coûter jusqu'à 35 €! En général, les étudiants cuisinent eux-mêmes ou vont dans un restaurant bon marché.

Quels lieux faut-il visiter à Louvain?

Sites religieux : Visitez les églises! Elles sont souvent très belles même si elles sont parfois toujours en rénovation. Pour les catholiques, vous avez la possibilité de vous confesser tous les mardis et vendredis entre 11h et 13h, en néerlandais, en anglais, en français, en allemand, en italien ou en espagnol.

Sites culturels : Visitez le château d'Arenberg et les expositions du Musée M! Jetez également un œil à la bibliothèque de style Harry Potter à Ladeuzeplein. Avec ses statues et ses lambris, vous avez l'impression d'entrer dans le monde de la sagesse. Rendez-vous au 30CC et à Het Depot près de la gare pour assister à des représentations et à des pièces de théâtre. Jetez régulièrement un œil aux événements Facebook car il y a souvent des concerts dans la Aula Pieter De Somer.

Soirées : Ne manquez pas de prendre un verre sur la Oude Markt à l'heure du déjeuner ou d'y faire la fête. La Naamsestraat et la Tiensestraat sont deux autres endroits où sortir.

Loisirs : Le « Sportkot » près d'Heverlee propose un prix intéressant : 100 € par an pour toutes les activités sportives, allant de la natation à la danse, en passant par du football américain ou encore de l'escalade. Si vous voulez aller à la salle, c'est également possible pour 110 € par an. Mais n'y allez pas après 18h car l'endroit peut être vraiment bondé! De plus, s'il fait beau, baladez-vous dans les parcs et profitez du soleil.

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Et pour manger? Peux-tu nous confier tes endroits favoris?

Manger à Louvain peut être assez cher, mais si vous pouvez vous le permettre, la ville propose une grande variété de bons restaurants. La plupart se situent sur la Muntstraat, même si certains se trouvent également près de la Naamsestraat (au bout de la rue, près de la Grote Markt) ou sur la Tiensestraat.

Vous avez le choix entre de la cuisine mexicaine, thaï, japonaise, italienne, espagnole, grecque, belge ou encore française. Louvain compte aussi quelques restaurants de burgers très bons, une nouvelle fois sur la Naamsestraat et la Muntstraat.

Comment est la vie nocturne à Louvain? Où faut-il aller?

Aucune ville du monde n'arrive à la cheville de Louvain pour la vie nocturne. Tous les soirs, une fête a lieu quelque part. S'il y a bien quelque chose que les Belges savent faire, c'est la fête. À certains moments, c'est de la folie ici, particulièrement lors de la « Kiesweek » du deuxième semestre ou lors des premières semaines du premier semestre.

La plupart des gens sortent sur la Oude Markt, mais vous pouvez aussi aller sur la Tiensestraat ou même dans l'un des bars des différentes facultés à Heverlee, près du « Sportkot », où l'ambiance est folle mais moins dans l'excès (vous récupérerez plus facilement).

Sortir à Louvain est une expérience unique! Vous pouvez littéralement faire la fête toute la journée, du matin au soir et du soir au matin.

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Un autre conseil pour les étudiants qui partent prochainement à Louvain?

Amusez-vous et prenez le temps de rencontrer des personnes avec qui vous vous sentez bien durant les journées d'orientation. Partez plus tôt pour trouver vos marques. Mais ne vous attendez pas à ce que les locaux s'intéressent à vous : ce n'est pas le cas et ils sont occupés à leurs propres activités. Les Belges ne sont pas spontanés : si vous voulez les voir, prenez rendez-vous à l'avance!

Profitez mais n'oubliez surtout pas d'étudier! Les examens à Louvain sont DIFFICILES.


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