Utrecht parte 3

Reintroducción

Este post empieza por donde acabó la parte 2 de los posts sobre Utrecht. Anteriormente hemos hablado sobre cómo prepararse para un viaje a los Países Bajos, cómo llegar a Utrecht, cómo encontrar un sitio donde vivir (incluyendo la posibilidad de un pueblo que sea barato y esté cerca) y mucho más. También nos centramos en la ciudad en sí. En este artículo hablaré sobre en qué invertir tu tiempo libre y a dónde ir cuando estés explorando la ciudad. Las actividades que puedes realizar y mucho más. De nuevo, si estás buscando una ciudad en los Países Bajos para poder hacer un intercambio de un semestre, recomiendo Utrecht. Es más tranquila que Ámsterdam y Maastricht. Continuemos por donde lo dejamos.

Utrecht parte 3

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Una de las actividades más comunes en los Países Bajos es tomarte una buena bebida con tus amigos. Una actividad que es común de casi todas las culturas. Lo que hace a los Países Bajos relativamente únicos es su gran variedad de cervezas y sus cervezas belgas (importadas), que son conocidas por todo el mundo. Sobre todo, su cerveza trapense. Países Bajos es uno de los mejores lugares para probar las cervezas locales y extranjeras. En el centro de la ciudad hay muchos bares y restaurantes. Es difícil no encontrar esta zona, ya que mucha gente local te dirá que lo visites por ser el corazón de la vida nocturna de Utrecht. Mucha gente sale por allí en plan informal para tomar algo o comer (normalmente ambos). Sirven muchas cervezas de grifo buenas que deberías probar. El centro de la ciudad es una gran plaza con restaurantes en las partes este y sur y un edificio icónico en el oeste. Si caminas por la parte sur, después tienes que cruzar una calle estrecha para ir al sudeste. Esta calle te llevará a un sinfín de restaurantes, cafeterías y mucho más a orillas del canal. Es un lugar que está bien para pasear. Si buscas fumar, hay unas cuantas coffee shops por la zona. He pasado por unas cuantas, ya que los estudiantes de intercambio, con los que solía quedar eran fumadores empedernidos.

Restaurantes y bares escondidos

Mis amigos no fumadores y yo solíamos ir simplemente a uno de los bares que había cerca. Merece la pena destacar un dato interesante. Durante mi estancia en los Países Bajos me di cuenta muy pronto que los neerlandeses no fuman tanto. Muy a menudo ni siquiera fuman. Supongo que esto viene por la educación que reciben desde pequeños. Tendría sentido, ya que fumar estas cosas regularmente no es muy bueno para tu salud mental. Prefieren pasar su tiempo bebiendo cerveza con amigos en casa o en la calle.

Esto nos trae de vuelta a la realidad. Otra zona a la que se puede ir para beber buena cerveza es una que está más escondida que la del centro. Esta es la zona de los bares al lado de la Torre de la Catedral de Utrecht. Un poco al noreste hay varios bares acogedores en los que puedes disfrutar de una buena cerveza con amigos. Suelo venir aquí con amigos para tomarnos algo y reírnos un rato. Estos sitios se suelen llenar aunque no estén en la zona principal. La gente que está ahí suele ser joven y consiste básicamente en estudiantes universitarios o adultos jóvenes.

Su zona de terraza es bastante grande y es un buen lugar para ir con un grupo grande de amigos y poder estar juntos. Es una zona que está bien para sentarse y beber si te sientes claustrofóbico. El único problema es que en los Países Bajos llueve bastante. Bastante es decir poco. Llueve casi siempre, hasta el punto que durante el seminario de nuestro grupo del semestre nos dieron prendas de plástico para protegernos de la lluvia. Yo nunca las llevaba porque ya estaba preparado para la lluvia con mi chaqueta impermeable. Hay un consejo muy común que los líderes del intercambio dan en la universidad. Es mucho más fácil comprar la ropa que necesitas para ir al lugar donde vas para prepararse para su tiempo que comprar tu propia ropa que abulta y llevártela contigo solo para darte cuenta que la calidad no es la misma.

El razonamiento detrás de esto es muy simple. En lugares como Canadá, por ejemplo, tienen una gran selección de ropa de invierno debido al clima gélido que tienen. Lo normal es que no sea tan caro comprarlo allí como sería comprarlo en tu país debido a que hay mayor demanda, y por tanto, mayor oferta. Además, un punto en el que los líderes del intercambio se centran mucho es que la calidad de la ropa debe ser buena porque es mejor comprarla allí, ya que allí está diseñada para el tiempo que tienen, no como en tu país donde puede que haga más calor y sería contraproducente tener ropa que contenga tanto el calor, ya que no podrías ponértela tanto. Esta decisión depende de ti; ver si te merece la pena o no. A veces pasas del verano en el hemisferio sur al invierno en el hemisferio norte. Esto se traduce en rebajas y ropa de invierno barata, ya que la gente no compra ese stock y muchas tiendas querrían deshacerse de las prendas.

Recomiendo que, si estás pensando en comprar una buena chaqueta, investigues, ya que puede llegar a costarte cientos de dólares. Si quieres una especialmente para los Países Bajos entonces yo invertiría en una chaqueta impermeable (con o sin capucha, depende de si quieres llevar paraguas contigo diariamente o no). También debería abrigar. La otra razón es que en la mayoría de los Países Bajos hay mucha humedad. Los canales hacen a Utrecht un sitio especialmente húmedo, por lo que tendrás que llevar en muchas ocasiones guantes y gorros, porque si no te arriesgas a no sentir las extremidades por el frío (No te preocupes, no hay mucho riesgo de congelación; eso es una preocupación de países más al norte).

A tener en cuenta

Seré sincero. Si tu estado de ánimo se ve afectado en gran medida por el tiempo y ni si quiera disfrutar de la compañía de amigos y cosas así no te va a hacer sentir mejor del todo, entonces no te recomiendo que vayas a los Países Bajos durante un semestre. Yo fui del semestre de invierno al de verano (el segundo semestre, para aquellos viviendo en el hemisferio norte), lo que significa que el tiempo iba a ir de frío a caliente. Era sorprendente el frío que podía llegar a hacer en primavera. Granizaba bastante y a menudo había "spring showers". La falta de días despejados me dejó sorprendido. No me esperaba que fuera tan horrible. Durante mis cuatro meses allí estoy casi seguro de que podría contar los días despejados usando los dedos de la mano. Eran muy escasos. Además, usarás bastante la bici mientras llueve, así que asegúrate de que vas protegido de la lluvia o llegarás a tu destino como un perro mojado. Si todo esto es demasiado para ti, te recomiendo que busques otros sitios con más sol como España o el sur de Italia.

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He de decir que la mayor parte de los Países Bajos es muy plana. Ir en bici de un sitio a otro es muy fácil comparado con otros países en los que tienes que subir cuestas con la bicicleta y la mochila a la espalda. Me pasaba diariamente cuando vivía en Adelaida. Sobre todo después de días largos de trabajo, ejercicio físico o días muy largos de universidad en los que solo querías relajarte y no ir en bici subiendo cuestas hasta llegar a casa. Así que, por lo menos está esa ventaja. Además, si estás acostumbrado a países en los que nieva y hace frío que superan los grados centígrados negativos de Utrecht, no está tan mal. Menos la lluvia constante, hace relativamente menos frío que en mi país.

De vuelta a nuestro tour de la ciudad. Una actividad que recomiendo que hagas cuando hace mucho sol es coger un bote pequeño y pasear por los canales de la ciudad. Es una experiencia entretenida, sobre todo en el canal principal del oeste porque pasarás al lado de muchos restaurantes pintorescos y un área en la que la gente se relaja con amigos, familias o leer un libro al lado del canal. Esto pasa más en los días soleados. Los únicos momentos en los que estas zonas estaban repletas de gente en el semestre en el que yo estuve, salvo el día del Rey, fueron los días que hacía sol. Quién los va a culpar. La ciudad tiene un brillo especial bajo la luz del sol. El agua brilla y las casas antiguas de la nobleza muestran toda su majestuosidad durante los días calientes y soleados.

Torre de la Catedral de Utrecht

Asegúrate de visitarla antes de irte, ya que si no te vas a arrepentir. La Torre de la Catedral es otro de los lugares que debes visitar. Se yergue hasta el cielo y es el símbolo representativo y parte de la Iglesia que se ve normalmente en postales o cuando se muestra la ciudad de Utrecht. De hecho, tiene una historia bastante interesante. Básicamente, en el pasado hubo una tormenta muy fuerte. Antes de la tormenta, la torre de la campana era la entrada a la catedral de San Marcos. La catedral aún se mantiene en pie, a pesar de que la tormenta causó graves daños y destruyó la conexión entre la iglesia y la Torre de la Catedral.

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A día de hoy, hay dos estructuras separadas. Si visitas el sitio y ves la distancia entre la catedral y la torre, te sorprenderás al ver lo fuerte que la tormenta fue (o lo mal que la iglesia se diseñó, o las dos cosas). También hay otra historia relacionada con ella. Nos dijeron (y esta es la razón por la que tienes que ir en los tours que se ofrecen a través de la universidad, sobre todo a los estudiantes de intercambio) que en las ruinas de la catedral solía haber encuentros entre la comunidad homosexual. Estamos hablando de hace mucho tiempo. Era una zona aislada y un lugar perfecto para no estar a la vista del resto de personas. Muy interesante. En otras partes de los Países Bajos (o Europa, no me acuerdo), si decías que eras de Utrecht era posible que dieran por hecho que eras homosexual. Es una historia bastante interesante.

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En fin, con esto termino este apartado. Hay bastante más por descubrir y me gustaría dar una mejor imagen de Utrecht como lugar para viajar o para quedarse un semestre de intercambio. Nuestro siguiente artículo se centrará en zonas más escondidas y en sitios populares en zonas que incluirían bares especiales, cines, zonas de relajación y más. También hablaré sobre más cosas relacionadas con temas específicos de estudiantes de un semestre de intercambio que te ayudarán a asentarte en este precioso país. Todo es una aventura especial. ¡Feliz viaje y tened siempre cuidado en vuestras aventuras!


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