Utrecht - Parte 1

Preparativos

Esta aventura recoge mi estancia en los Países Bajos durante el intercambio de un semestre. Iba a ir desde la Universidad de Adelaida directamente a la Universidad de Utrecht e ir desde una universidad australiana se trataba de una gran diferencia. Dichas diferencias son bastante grandes y definitivamente, no son fáciles de ignorar. Por tanto, en esta guía, iré diseccionando las diferencias más grandes entre las dos, si en algún momento quieres ir a una de ellas o vas desde una o la otra. Es especialmente importante si quieres comenzar un intercambio en los Países Bajos o quieres estudiar en Adelaida. Ahora, vamos a ir al grano. Merece la pena enfatizar que estos dos países están en dos partes del mundo completamente diferentes. Australia está en la parte inferior, justo debajo de la parte sur del Sudeste Asiático. Por el contrario, los Países Bajos están situados en Europa Occidental. Se requieren entre 25-45 horas de vuelo (y escalas) para ir de un lugar al otro. Así que, ¿por qué querrías tomarte todas estas molestias para visitar un lugar o el otro?

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En este artículo, dividiremos el contenido en dos secciones. La primera mitad se centrará no solo en porqué Utrecht es una opción fantástica para estudiar durante un semestre de intercambio, si no también qué puedes encontrar allí y qué puedes hacer exactamente. Nos centraremos en los pros y los contras. El tiempo, actividades, cultura, mentalidad, gente, comida y todo tipo de cosas diferentes. Tendrá una extensión adecuada, así que siéntate bien y prepárate para una buena lectura. Ahora, supongamos que vas a viajar desde Australia directamente hasta los Países Bajos. El viaje será largo y arduo, tampoco será barata cuando hablamos de tener un sobresaliente y un notable. Además, algo que deber investigar son las becas que tu universidad te puede ofrecer.

Por ejemplo, en la Universidad de Adelaida, tienes las siguientes opciones. El programa de intercambio de un semestre de la Universidad de Adelaida está dirigido por el Global Learning Department, se trata de un equipo muy agradable y eficiente que te ayudarán guiándote en cada paso del camino. Recuerdo lo mal que lo pasé la primera vez con las solicitudes, qué querían decir y qué documentos debía enviar en cada fase. Están disponibles por teléfono o puedes pasarte por allí para terminar cualquier asunto. Eso sí, merece la pena contar lo que sucede con el primer y el segundo intercambio cuando hablamos de becas. En primer lugar, todos tenemos acceso a la financiación de OS-HELP. Este préstamo es una forma sencilla de obtener financiación para viajar a tu destino y sobrevivir económicamente cuando estudias.

Becas y subvenciones

Este préstamo funciona igual que la ayuda HECS, donde devuelves lo percibido una vez que ganes aproximadamente 50 000 AUD al año (40 000 EUR). Te da un margen bastante cómodo antes de que empieces a pagar todo. También puede tener acceso a subvenciones/becas. Por ejemplo, durante mi primer intercambio, todos tenemos acceso a una beca de viaje de 500 AUD (310 EUR), lo que te ayuda a pagarte el billete de avión. No es una cantidad muy grande, pero aún así es importante. Para tener acceso a esta subvención, tienes que hacer una de estas tres tareas: puedes hacer un vídeo de dos minutos contando tu experiencia al final de tu estancia, puedes escribir un informe de 500 palabras que describa brevemente tu experiencia o, por último, hacer diez fotos para Instagram.

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Terminé haciendo la última. Básicamente, tienes que publicar diez fotos de diferentes zonas en las que has estado en Instagram. La belleza de la zona o lo que sea, siempre y cuando esté presente el país en cierto modo. Puedes incluir comida, cervezas, vistas y gente. Las más comunes son fotos grupales, aunque se aceptan una gran variedad. No son muy estrictos en ese aspecto. Te darán la subvención al comienzo y después, una fecha límite para completar la tarea. No debería ser demasiado complicado.

Sin embargo, ha ido cambiando ligeramente. Por ejemplo, ahora ya no tienes que hacer nada de lo mencionado anteriormente para obtener la subvención. Ya no te tienes ni esforzar. Aunque el cambio más significativo es la cuantía de la subvención. No la han duplicado o triplicado, si no que la han cuadruplicado en un intento por hacer que viajemos a otros países. Se trata de una estrategia fantástica que hizo viajar a más gente. Esta subvención básicamente te paga entero el billete de ida y vuelta o casi todo.

Así que casi todos podemos acceder a esta subvención y no estoy seguro si incluso necesitas postular para obtenerla, ya que no es necesario devolverla después, como un préstamo, por ejemplo. También hay otro tipo de becas, como el prestigioso plan Colombo, que ofrece una suma muy generosa y fundamentalmente, te garantiza no gastarte nada en el viaje donde vayas a estudiar. Una vez que te has ocupado de esto, debes comprar los billetes y comenzar tu aventura. Una ventaja más de irte un semestre de intercambio desde la Universidad de Adelaida es que durante los seis primeros meses del viaje, el seguro sanitario será gratis. Este seguro es perfecto, ya que no sabes qué sucederá durante tu aventura, puedes ponerte malo o hacerte daño. A menudo, te cruzarás con gente que pague cantidades enormes para tener el seguro adecuado que les cubra. Si te quedas más tiempo, corre de tu cuenta pagar el valor del siguiente semestre. Sin embargo, este seguro no te cubre, si estás viajando por países fuera de tu lugar de estancia.

Merece la pena mencionar que es necesario solicitar un visado de estudiante, a no ser que seas ciudadano de la Unión Europa. Yo tengo la nacionalidad española, por lo que no tuve que preocuparme en ese aspecto. Si no estás en mi situación, te recomiendo que te pongas en contacto con Global Learning o tu propio grupo de coordinación de estudiantes de intercambio en instituciones, que te deberán ayudar a solucionar cualquier duda con el visado. Aunque la totalidad de proceso por sí mismo no debería ser demasiado duro. Así que, una vez que ya nos hemos establecido, es momento de comenzar nuestra aventura. Puedes ir pensando en llegar lo antes posible a tu país de destino. Prémiate con un mes más para ubicarte y viajar. La opción más común es llegar una semana antes. Recomiendo que elijas la segunda (no menos de una semana), si ya tienes solucionado el tema del alojamiento. Si no tienes alojamiento, deberás darte prisa.

Residencia de estudiantes

Si la universidad te ofrece residencias para estudiantes, no lo dejes pasar. Será la mejor forma y la más sencilla para ubicarte en el centro. Pero como todo, suelen tener sus ventajas e inconvenientes. Por ejemplo, al ser tan populares, las plazas suelen agotarse rápido. Si quieres hacerte con una de esas plazas en una residencia, deber ser rápido y estar atento en las fechas importantes. Es un inconveniente, ya que es posible que en realidad haya más personas de las que imagines esperando. Verás diferentes precios de alquiler desde unos normales hasta desorbitados. Nunca sabes lo que te vas a encontrar.

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Si vas a viajar a los Países Bajos, debes buscar en este sitio web, lo utilicé y encontré un sitio maravilloso para quedarme: Kamernet. El inconveniente que tiene Kamernet es que los holandeses predominan. Esto quiere decir que, tendrás que usar algo más de sentido común y depender de la soltura relativa del inglés que, por sorpresa, los holandeses tienen. Me llamó la atención, ya que no es un país muy inglés. Sin embargo, su inglés es casi de nivel experto. Me llevé una gran sorpresa. Encontré un alojamiento por el que solo pagaba 250 euros al mes. Sinceramente, era una ganga. Había bastante sitio, ya que es un lugar de paso para estudiantes que alquilan estos alojamientos.

Una vez que te aseguras tener alojamiento, por Internet o bien por Skype, tendrás que llegar a los Países Bajos con una semana de antelación al menos, si quieres viajar por la zona o al final del semestre. Debo subrayar que no hay aeropuertos en los alrededores de Utrecht. Tendrás que aterrizar en el aeropuerto Schiphol en Ámsterdam, después coger un tren, que te costará unos 13-15 euros (no recuerdo el precio exacto, ya que fue hace mucho tiempo). El trayecto desde Ámsterdam directamente hasta Utrecht dura unos treinta minutos. Se te hará muy ameno y podrás ver muchos paisajes bonitos (y llanos) por el camino.

Llegada

Cuando llegues a Utrecht, deberías saber antes que la estación de tren es cómoda y moderna, y, además, está ubicada en el centro de la ciudad. Al ver el mapa de Utrecht, te darás cuenta de que es un lugar un poco pequeño. Hay unos 300 000 habitantes en esa zona. Siempre he pensado que Adelaida era muy pequeña con una población de más de un millón. En cambio, comparada con Utrecht es mucho más grande. Te impresionará el gran número de bicicletas que hay por todos los sitios. Es una locura ver cuánta gente las utiliza, pero en realidad es habitual. Los ciudadanos de los Países Bajos son conocidos por ir en bicicleta, son muy saludables en ese aspecto. Sin embargo, no necesitarás usar una bicicleta para llegar a tu nuevo hogar con todo tu equipaje.

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Verás unos autobuses justo a la salida de la estación de tren, que te llevarán donde necesites. Es importante saber que el sistema de transporte es ligeramente diferente al de Adelaida. Por ejemplo, solo pasamos tarjeta una vez o compramos un billete y podemos viajar durante un periodo ilimitado total de dos horas. Aquí las cosas son diferentes: tienen un sistema en el que se pasa el control al entrar y salir y el precio varía según la zona. Nunca me gustó ese sistema y, por ello, pocas veces he utilizado el autobús. He ido en bicicleta como haría un holandés. Terminé cogiendo el autobús que me dejó fuera de la ciudad, en un pueblo llamado De Bilt. En bici serían un total de quince minutos, no está nada mal comparado a lo que estoy acostumbrado en Australia.

Llegué a los Países Bajos a finales del invierno, solo llovía y hacía mucho frío. Esto resultó ya ser un tiempo muy común característico que siguió así durante un tiempo mientras que estuve allí. Prepárate, ya que estará lloviendo durante la mayoría del año. Si viajas por allí, ten siempre a mano un paraguas cuando salgas de tu nuevo hogar. Aquí finaliza la parte acerca mi llegada a los Países Bajos y Utrecht. En el próximo artículo, comenzaremos justo donde lo hemos dejado. Nos centraremos en la vida como estudiante y a qué prestar atención. Te enseñaré todos los trucos y consejos que necesitas. ¡Feliz aventura!


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