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Catedral de Bagrati

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Quiero hablaros sobre la catedral de Bagrati, un lugar fascinante, lleno de belleza, encanto y mil años de historia. No tengo palabras para describir lo que se siente al mirar edificios como este y recordar cuántas veces lo han destruido y, aun así, ahí sigue, en toda su gloria. Para entender todo esto, necesitáis saber su historia y su significado, su propósito, y lo que significa para la gente georgiana.

Cuando fui por primera vez (creo que fue en 2011), me quedé impactado por su belleza, pero todavía la estaban reconstruyendo y era más un amasijo de ruinas que el glorioso edificio que fue una vez. Me sorprendió ver cómo un edificio puede aguantar durante tantos siglos y seguir siendo precioso, y eso que había estado tres siglos en ruinas, principalmente, sin cúpula.

Antes tenía un montón de arcos, lo que la hacía aún más bonita. También tenía una galería en el segundo piso, donde el rey y la reina se sentaban junto con otros nobles a oír los cánticos. Había muchos elementos decorativos en las paredes interiores y exteriores, y también había frescos, de los cuales queda algún vestigio en la pared sur, donde una vez estuvo el fresco de la Virgen María.

Todo el mundo que ha visitado la catedral se ha quedado asombrado por su belleza. En 1833, Marie-Frédéric Dubois de Montpéreux, un viajero muy conocido, visitó la catedral de Bagrati. A pesar de estar en ruinas, le impresionó, y dejó por escrito que Bagrati era la catedral más bonita de Georgia, que se había construido prácticamente en la misma época que la catedral de Santa Sofía de Kiev, pero que le ganaba en belleza y esplendor.

Os voy a contar la historia de la catedral de Bagrati, porque deberíais saber todo por lo que ha pasado para que la respetéis aún más.

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Historia

La catedral de Bagrati se construyó en el s. XI en la ciudad de Kutaisi, en la región de Imericia de Georgia. Es una obra maestra de la arquitectura georgiana medieval. La devolvieron a su estado actual de forma gradual, comenzando en los años 50 y concluyendo el mayor trabajo de conservación en 2012. La catedral está en la colina de Ukimerioni, y tiene vistas a la ciudad de Kutaisi. La declararon Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO en 1994. En 2009, el gobierno decidió volver a hacer excavaciones arqueológicas y empezar a reconstruir la catedral.

La iglesia original se construyó en el s. XI, cuando coronaron al rey Bagrati y se unificó Georgia. La catedral de Bagrati es un símbolo de la unión de Georgia, y por eso la gente le tiene tanto cariño y la respeta tanto.

La catedral se construyó durante el reinado de Bagrat III, y en una inscripción del muro norte se puede leer que se empezó a construir cuando se escribieron las "crónicas 223", es decir, en el año 1003. La iglesia se mantuvo en pie y todo fue bien hasta la invasión otomana del s. XVII. En 1692, las tropas otomanas invadieron el reino de Imericia, quemaron la iglesia y destruyeron muchas cosas, que era lo habitual para las tropas de conquista: arrasar con todo. Total, ¿para qué? ¡Para nada! Puedes decir que lo harían para asustar a la gente de los pueblos y disuadirlos de seguir con sus costumbres y tradiciones, pero no es verdad. En mi opinión, cuando alguien intenta empequeñecerte y obligarte a hacer cosas que no quieres, algo se despierta en tu interior, te vuelves más cabezota, los odias y haces cosas que sabes que los volverá aún más crueles, pero lo haces de todas formas. Supongo que es así como se hacen las cosas... Por eso los árabes tuvieron tanta facilidad con su conquista, ellos no hacían esas cosas tan a menudo. Tenían una especie de sistema de diplomacia, y la gente simplemente pensó que iban a ser buenos con ellos y que tendrían una buena relación.

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De todas formas, cuando los otomanos llegaron a la catedral, la hicieron explotar, más o menos. Así fue cómo colapsaron la cúpula y el techoy así se quedaron hasta 2012. Aunque las obras de conservación y restauración empezaron en la década de los 50, a la vez que los estudios arqueológicos, no se hizo mucho hasta el s. XXI. Vakhtang Tsintsadze, , un arquitecto georgiano, dirigió un proyecto de conservación y restauración de seis fases, que se alargaron hasta 1994. Fue en ese año cuando se incluyó a la catedral en la lista de patrimonio mundial de la UNECO, junto con el monasterio Gelati, como un solo elemento. Desde el año 2001, la catedral es propiedad de la Iglesia Ortodoxa georgiana, y han llegado a realizar servicios a raíz de su renovación. Bueno, más bien, se han realizado los servicios más importantes. La gente celebra la Navidad y la Pascua allí, mucha gente se reúne en esas fechas, tanto georgianos como turistas. También se celebran bodas, he visto muchas a lo largo de mis visitas. De hecho, una vez que fui vi a tres o cuatro parejas a la vez. En resumen, es una catedral muy importante para los georgianos.

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Se hizo una expedición arqueológica entre 2003 y 2008, incluyendo excavaciones en el exterior y el interior de la catedral. Se descubrió que había restos de otras civilizaciones y que en ese mismo sitio hubo edificios incluso de la era del bronce y principios del Eneolítico. Resulta que la catedral de Bagrati se construyó encima de muchos otros edificios, que probablemente destruyera alguna otra tropa en otra época. No es muy sorprendente: las colinas son una buena ubicación para una iglesia o algún tipo de fuerte, porque sería más fácil ver a lo lejos desde allí y controlar los alrededores. Uno de los restos es de una basílica del s. VI de 30 m de largo y 25 m de ancho. Se cree que la destruyeron los persas. En ese mismo sitio, los arqueólogos encontraron otra iglesia que data del s. VII o del s. VIII. La llamaban el "templo de Kutaisi", y los historiadores piensan que debe ser la iglesia que se menciona en los escritos, y donde enterraron a Erismtavari Stepanoz. Después, al comienzo del s. XI, el rey Bagrat y su madre, Erismtavari Stepanoz, construyeron esta espléndida iglesia, que se terminó en el 1003. Sin embargo, con el paso de los años se construyeron otros edificios y la torre en la que vivía el obispo.

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Después de eso, Georgia se ha visto invadida muchas veces, y en todas y cada una de ellas, lo destruían todo. Eso incluía, por supuesto, la catedral de Bagrati, porque era un edificio impresionante. Además, era un símbolo de la unificación de Georgia. Quiero hacer hincapié en el hecho de que, cuando proclamaron rey a Bagrat, se convirtió en el primer rey de la Georgia feudal unificada. Tenía territorios por su padre, Gurgen de Kartli, , y de David III Kurapalates de Tao, que era una especie de padre adoptivo para Bagrat. También tenía terrenos de su tío, Teodsio III el Ciego de Egris-Abjasia. Después, Bagrat comenzó su campaña para unificar Georgia (como acabó consiguiendo). En el año 1010 ya había conseguido la mayoría de territorios y, por tanto, se cumplió su objetivo de unificar Georgia. Bueno, también es una fecha un poco simbólica. En realidad fue alrededor del año 1000 cuando pasó todo esto. Entonces, Bagrat se proclamó rey en el 975, y se considera que reinó hasta el año 1014, cuando murió. De todas formas, técnicamente, se convirtió en el rey de los abjasios tras unos años y, después, cuando Gurgen de Kartli (su padre) murió en 1008, Bagrat se convirtió en el rey de reyes para los georgianos y, por tanto, el primer rey del reino unificado de Abjasia y Kartli, que incluía muchos territorios. a todo eso se le conoce ahora como Sakartvelo, el nombre que se le da a Georgia.

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Quiero decir que la catedral de Bagrati ha superado muchos obstáculos, y que ha soportado mucha destrucción y muchos incendios a lo largo de los siglos. En 1510, los otomanos le prendieron fuego al edificio, y en 1692 llenaron de pólvora las cuatro esquinas de la iglesia y la hicieron estallar. En ese momento fue cuando colapsaron el techo y la cúpula. Unos embajadores rusos de Alejandro III, rey de Imericia en los inicios del s. XVII, vieron la catedral de Bagrati y escribieron sobre ella. Dijeron que el edificio era espléndido y que todo estaba hecho de oro puro, a excepción de dos incensarios, y que el rey y la reina estaban presentes en los servicios religiosos importantes. La reina solía sentarse en una galería junto con otras mujeres nobles. Desde ese sitio podía oír los cantos y ver a todo el mundo en la iglesia, pero ellos no podían verla. Cuando el rey Salomón entro en la ciudad de Kutaisi para rescatar la catedral de Bagrati y la muralla de los alrededores en 1770, los otomanos ya habían abandonado el fuerte, pero Salomón, que temía que pudieran volver, destruyó los restos de los muros de la muralla.

En 1833, la puerta oeste de la catedral de Bragati se derrumbó, y la gente empezó a coger las piedras para construir colegios y casas.

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Reconstrucción

Cuando se establecieron los planes de reconstrucción, se discutió mucho al respecto. Algunos estaban a favor de hacerlo, y otros en contra. Tras un tiempo se volvió un asunto muy desagradable y, en mi opinión, tomaron la decisión correcta al reconstruir la catedral por completo. Fue una de las mayores atracciones turísticas de Georgia durante su reconstrucción, y creo que esa tendencia no ha cambiado mucho desde entonces. Bueno, algunos turistas dijeron que les interesaba visitar la catedral de Bagrati por las ruinas y toda su historia. Supongo que lo que me pasa es que no quiero ver cómo un edificio tan impresionante, que ha aguantado durante siglos, "muere" lentamente de esa manera, hecho ruinas. Por eso creo que hicieron bien en reconstruirla. Sí, debería ser un símbolo de la Georgia unificada y, sí, deberían celebrarse servicios religiosos en ella, porque para eso la construyeron... para que la gente fuera y rezara. Se construyó con un propósito religioso, no para ser una exposición de piedras y muros. Ahora que la han reconstruido, vuelve a tener su cúpula, con una gran cruz de bronce encima que mide 2, 14 m y pesa 300 kg. Si no hubieran hecho obras para reforzar las paredes del edificio, estoy seguro de que se habría derrumbado otra vez, solo que esta vez sería en el s. XXI, tras mil años.

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