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Generalidades de EEUU

Buenas chavalería! Estados Unidos...pfff desde pequeñito soñaba con viajar allí y por suerte el año pasado pude disfrutar de los sus estados más importantes, como bien podéis leer en uno de mis blogs. En este artículo voy a resaltar los aspectos más importantes del panorama estadounidense, para que estéis preparados los que vayáis a ir o para los que volvéis de nuevo para visitarlos! A pesar de ser muy caro el viaje, os aseguro que no os arrepentiréis de desembolsar tal cantidad de dinero de vuestro bolsillo, porque simplemente el cruzar el charco provoca una sensación que merece mucho la pena cuando vas en el avión. Vamos, que es todo un privilegio visitar los Estados Unidos de América! Os dejo con los aspectos más fundamentales de la parte norte del territorio Americano, ya que he pensado que como estoy hablando del mismo en este blog pues no estaría de más...

Como ya sabemos, es un Estado norteamericano que está situado entre Canadá, al norte, y México, al sur. Es el cuarto país del mundo por su extensión. En cuanto a su política, hablamos de una república federal presidencialista constituida por 50 estados más el distrito de Columbia. Sus territorios exteriores son:

Puerto Rico, las islas Vírgenes Americanas, Guam, Samoa Americana, las Marianas Septentrionales y el Territorio en Fideicomiso de las Islas del Pacífico (formado por los Estados Federados de Micronesia, Palau y las islas Marshall).

Si queremos meternos en el territorio hemos de decir que los EUA se dividen en tres  grandes regiones naturales: la llanura litoral, los Apalaches y las Montañas Rocosas. Las tierras bajas de la costa atlántica y del Golfo se extienden desde Long Island, ensanchándose hacia el sur hasta llegar a Carolina del Sur, Georgia, el norte de Florida y Texas. Los Apalaches son una franja montañosa que discurre de noreste a suroeste, desde Maine hasta Alabama. Estos montes no son muy altos (la cima más elevada es el monte Mitchell, con 2.037 m). Hacia el oeste aparece la accidentada meseta Allegheny, que desciende hasta las tierras bajas interiores.

Las grandes llanuras centrales aparecen al sur de ese mar interior constituido por los Grandes Lagos y llegan hasta el golfo de México; por el oeste llegan hasta las estribaciones de las Montañas Rocosas. En realidad, esta región es la cuenca de drenaje del sistema Mississippi-Missouri y sus afluentes, del que, históricamente, el Ohio es uno de los más notables. Esta zona no es totalmente plana, sino que cuenta con numerosos altiplanos, como los montes Black, de Dakota, la meseta de Colorado, en Texas, las colinas que bordean las orillas del lago Superior, los montes Wichita y Ozark. Las cordilleras occidentales agrupan en bandas paralelas a las Montañas Rocosas, las altas mesetas y las sierras litorales. En su borde oriental, las Rocosas se elevan a más de 4.270 m, pero al oeste continúan en un extenso y complicado dispositivo de altas mesetas, cañones, desiertos y sistemas montañosos de falla.

El borde occidental de la cordillera está formado por los montes Cascade y Sierra Nevada, que discurren de norte a sur con picos que rebasan los 4.270 m. Ambos sistemas presentan un acusado contraste con las secas extensiones del Valle de la Muerte y el Gran Lago Salado. Al oeste de la Sierra se encuentra la depresión del Central Valley, de California, que discurre hacia el norte, con interrupciones, hasta Puget Sound. También al oeste se encuentran los montes costeros, relativamente bajos, y más allá de ellos, la llanura costera del Pacífico.

Para que no os coja por sorpresa cuando vayáis y para que llevéis la ropa adecuada,  Estados Unidos tiene un clima que viene marcado por los vientos del oeste y por las barreras que constituyen los Apalaches y, sobre todo, las Rocosas. En la costa occidental los vientos que soplan hacia el interior desde el frío Pacífico son obligados a elevarse sobre los montes costeros, lo que causa elevadas precipitaciones. Al descender el aire por las faldas orientales de las montañas, se seca y se calienta.

Este efecto de pantalla contra la lluvia hace que las laderas de sotavento de las cordilleras occidentales reciban muy pocas precipitaciones. Al norte y al sur de EUA no interviene ninguna barrera física, por lo que no hay restricción al movimiento general del aire en dirección norte-sur y no existen claras divisiones climáticas entre zonas, aunque las variaciones térmicas según las estaciones son acusadas. En la costa oriental, los vientos prevalecientes son marinos y el efecto calentador del océano Atlántico es de escaso significado en invierno, salvo en el sur subtropical, que escapa a los duros inviernos generales.

Otro aspecto importante que debéis saber para los bosques originales de hoja caduca que cubrían la parte oriental del país. En el norte de EUA abundan las coniferas, también frecuentes en el este. A medida que nos adentramos en el interior, los bosques van desapareciendo para dar paso a los pastos de las Grandes Llanuras. Al sur del interior de California y cerca de Arizona,los pastos son sustituidos por vegetación desértica con arbustos, hierbas y cactos. Los estados meridionales tienen diversas especies de árboles perennes, tanto de hoja ancha como coniferas. Las palmeras y otras plantas tropicales sólo crecen espontáneamente en las zonas más meridionales de Florida y California. Las secoyas, los árboles más altos del planeta -alcanzan con facilidad más de 100 m-, crecen en las montañas costeras del Pacífico, desde el sur de Oregonhasta la California central.

Respecto a las gentes, los primeros en llegar a los EUA fueron los colonos holandeses, alemanes, franceses y británicos, que empezaron estableciéndose en la costa este de América del Norte. Desde entonces, las olas de inmigrantes se han ido sucediendo y superponiendo las unas a las otras. Desde 1830 hasta la segunda guerra mundial la inmigración fue preferentemente europea: irlandeses, escoceses, eslavos e italianos, entre otros. Pero desde la conflagración mundial hasta nuestros días, la procedencia de los inmigrantes ha cambiado y ahora es mayoritariamente latinoamericana, africana, asiática, autraliana y canadiense. Con este panorama, no es de extrañar que EUA encierre las más ricas y variadas etnias. Aparte de la raza blanca, la más numerosa, el país cuenta con un 12% de negros, un 7% de hispanos y un sinfín de otras etnias menos numerosas, como indios americanos, indios orientales, japoneses, chinos, negros africanos, árabes, etc.

La integración de estas etnias no resulta siempre fácil y los conflictos raciales han sido y siguen siendo algo consustancial a la historia del país. Una de las zonas de mayor concentración humana es el Manufacturing Belt, el cuadrilátero formado por Baltimore, SaintLouis, Milwaukee y Portland, zona histórica del desarrollo industrial estadounidense que todavía hoy aglutina al 40% de los habitantes del país. Pero, a partir de la segunda guerra mundial, el sur y el este han ido ganado en importancia y hoy se habla ya del SunBelt o cinturón del Sol, donde la población no deja de crecer.

Es el caso de California, Florida o Arizona. Frente a estos dos grandes focos situados a este y oeste, se encuentra la zona central mucho menos poblada. Otra característica de la población estadounidense es su carácter marcadamente urbano. No sólo el 75% de sus habitantes vive en ciudades, sino que, además, éstas se concentran a su vez en grandes megalopolis. La mayor de todas es la que se extiende desde Boston hasta Washington, que aglutina a 45 millones de habitantes. La capital, Washington, cuenta con casi 4 millones de habitantes en su área metropolitana, pero hay otras ciudades mucho mayores. Las aglomeraciones urbanas más importantes son: Nueva York (18.000.000), Los Angeles (14.530.000), Chicago (8.116.000), San Francisco (6.253.000), Filadelfia (5.899.000) y Detroit (4.665.000), aunque hay muchas otras ciudades que superan con creces el millón de habitantes (Miami, Milwaukee, Minneapolis, Nassau-Suffolk, Newark, Phoenix, Pittsburgh, Saint Louis, San Bernardino, San Diego, San Joséy Seattle,entre otras). Los índices demográficos de EUA son los propios de un país desarrollado. El crecimiento vegetativo anual es de un 0,7%. El número de hijos por mujer en edad fértil es de 1,9 y la mortalidad infantil del 8 por mil. La esperanza de vida alcanza los 76 años. Pero no todos los estadounidenses responden a estos patrones. Existen bolsas de pobreza dentro del país en las que la esperanza de vida es hasta veinte años menor y donde la mortalidad infantil y el índice de natalidad son mucho mayores. Lo mismo ocurre en cuanto al desarrollo cultural. A nivel general, la escolarización de segundo grado alcanza casi el 90% y el número de médicos es satisfactorio: 2,3 por cada mil habitantes.

¿Hay crisis allí? Pues aunque en EUA vive sólo el 5% de la población mundial, el país genera casi una tercera parte del producto bruto total del planeta y es la primera potencia económica. Además, el país goza de un elevado PIB por habitante.

La superficie agrícola representa casi la mitad del área terrestre de EUA y su producción está destinada tanto al consumo interno como a la exportación. EUA produce el 14,9% de los cereales del mundo y es el primer exportador mundial (41,2% del total). Por productos, las cifras no son menos impresionantes: primer productor de maíz (40,1%) y soja (52,1%); segundo de algodón (18,8%), mijo y sorgo (16,4%); cuarto de trigo (9,8%) y sexto de azúcar (5,9%). La agricultura se desarrolla a menudo en combinación con la ganadería, y en EUA se cría alrededor del 7% de la cabaña porcina mundial. También tienen importancia la avicultura y la cría de ganado vacuno y ovino. Las zonas agropecuarias principales son cuatro. Al norte y noreste hay una franja donde se cría ganado vacuno.

En el centrooeste y en las Grandes Llanuras hay cereales y ganado, es el llamado "cinturón del maíz". Al sur de éste aparece una zona de agricultura mixta que da paso al antiguo «cinturón del algodón», que hoy en día produce cacahuetes, tabaco y ganadería.

En las Rocosas hay ranchos y granjas de regadío que producen forrajes, frutas y hortalizas. Además, existen zonas especializadas como las huertas de Florida, los arrozales de Louisiana y California, los agrios de Texas, California y Florida, la caña de azúcar en la costa del golfo de México o los frutos tropicales de Fíawaii. EUA es también una de las principales potencias pesqueras del mundo (la sexta por volumen de capturas).

Los recursos mineros de su subsuelo se caracterizan por su enorme riqueza y su gran variedad. Ocupa el primer puesto mundial en producción de molibdeno (52,5% del total) y magnesio (37,2%); el segundo de plata (12,8%), oro (13,7%) y cobre (17,8%); el tercero de cadmio (8,8%), plomo (14,5%) y acero (12,7%); cuarto de platino (1,4%); quinto de uranio (6,5%) y hierro (5,8%); sexto de antimonio (4%) y cinc (7,5%); y séptimo de titanio (4,1%). Además, el país no carece de ninguna fuente de energía: es el primer productor mundial de energía eléctrica, tanto nuclear (30,3%) como total (26,1%) y el segundo en producción de petróleo (13,3%) y carbón (25,1%). EUA es uno de los países más industrializados del mundo. Los dos grandes focos industriales se sitúan al este y oeste del país, mientras que la escasa industria del Midwest, centrada principalmente en el equipamiento, sufre las consecuencias de la reconversión de la siderurgia y el automóvil iniciada ya en la década de los ochenta.

La industria estadounidense abarca todos los sectores; sin embargo, cabe destacar por su importancia la siderurgia, la industria del motor, la textil, la de maquinaria eléctrica, la de investigación electrónica, la de artículos de consumo, la de transformación de materias primas (tabaco, harineras, envasado de carnes, etc.) y la química. En EUA, como en cualquier país desarrollado, el sector servicios ha crecido y superado a los demás. Hoy el 71,8% de la población activa trabaja en ese sector, que supone el 67,1% del PIB.

La red de transportes estadounidense es una de las más complejas del mundo. Los ríos fueron la primera vía de transporte interior, y desde muy antiguo se comenzaron a construir canales. Hoy en día la navegación interior es importante en el río San Lorenzo y los Grandes Lagos, así como en los canales del Berge y Sault-Sainte-Marie. Tras las vías llegó el ferrocarril que, en muchos casos, abriendo camino a los colonizadores del oeste. Hoy, el ferrocarril está en recesión: ha reducido su tendido y ya no existen líneas transcontinentales, pero mantiene su importancia en el transporte de mercancías. La red de carreteras es el medio de transporte de la mayoría de los estadounidenses y es fruto de una planificación cuidadosísima que combina la accesibilidad a todos los puntos del país con la necesidad de vías rápidas. EUA cuentan con más de 6 millones de kilómetros de carreteras. Por último, el tranporte aéreo e: muy desarrollado y es muy complejo, especialmente por lo que se refiere a las rutas aéreas interiores.

De momento, los Estados Unidos de América ha sido el lugar más impresionante en todos los sentidos que he podido visitar! Queda aún mucho mundo, pero dudo que algo pueda sorprenderme como este lo hizo, porque ademas fue en todos y absolutamente todos los sentidos! una experiencia que jamás olvidaré y que espero tener la oportunidad de no muy tarde volver a repetirla y experimentarla! 100% RECOMENDABLE! Un saludo compadres!

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