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Experiencia Erasmus en Cracovia, Polonia, por Ben


¿Por qué elegiste ir a Cracovia?

La verdad es que en mi universidad casi que el destino del Erasmus se echa a suertes. En mi plan de estudios era obligatorio ir al extranjero y, aunque al principio estaba algo escéptico, no me arrepiento de que me tocara ir a Cracovia. Echando la vista atrás, es la ciudad más bonita de Europa en la que pasé sin duda la mejor etapa de mi vida.

Experiencia Erasmus en Cracovia, Polonia, por Ben

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¿Cuánto dura la beca? ¿Cuánto dinero recibes como ayuda?

La beca Erasmus cubre todo el año y se paga en dos plazos. Solo me daban un par de cientos de euros que la verdad es que no eran suficientes, así que necesitas que tus padres te ayuden económicamente o apañártelas para ahorrar algo, pero merece la pena. De todas formas, si vienes de un país donde hay euros, Polonia es completamente asequible.

Tienes que saber que Cracovia es la capital cultural de Polonia. Si conoces Alemania, Cracovia es como la Múnich de Polonia. Está en el sur, cerca de las montañas y si la comparas con el resto de Polonia es bastante cara. Sé que no es justo, pero tener euros o libras esterlinas en la cuenta bancaria es una ventaja bastante grande aquí ya que te permite llevar una buena vida en Cracovia y no una vida de estudiante. Si eres de Noruega o Suecia vas a vivir como un rey o una reina.

¿Cómo es el ambiente estudiantil en Cracovia?

Si vas a estudiar arquitectura en la Politécnica (Politechnika Krakowska) vas a tener mucho trabajo comparado con el de otras carreras, pero es algo que ya sabes si eres estudiante de arquitectura. Aun así, es menos del que tienes que tienes que hacer en tu universidad de origen y hay tiempo de sobra para conocer a la gente de la ciudad y salir de fiesta. De hecho, puedes salir todas las noches si quieres. Puedes probar en Kazimierz, o mejor incluso, alquila un piso entre la parte vieja y Kazimierz ya que es así es más fácil volver a casa después. Además, Cracovia nunca duerme. Saber algo de español puede ser útil en algunas discotecas y no te preocupes, te acostumbras al vodka, es el mejor del mundo al fin y al cabo, pero la cerveza también está bien. Durante el verano Cracovia se parece un poco a una ciudad italiana. ¡Te encantará!

Experiencia Erasmus en Cracovia, Polonia, por Ben

¿Recomendarías la ciudad y la universidad de Cracovia a otros estudiantes?

Olvídate de ir a Reino Unido, Francia o Italia, el este de Europa es la clave y Cracovia es la mejor opción, simplemente es la mejor ciudad de Europa para irse de Erasmus. Vas a aprender bastantes cosas, puede que no en la universidad, pero que te servirán en la vida. Conocerás a gente de todas partes del mundo, muy interesante, agradable y con la mente muy abierta en una ciudad preciosa y con mucha historia. Hay mas de veinte centros de formación superior y universidades así que la ciudad está repleta de gente joven. La Politécninca es una de las tres universidades principales y la mejor opción para estudiar arquitectura en Polonia.

Cracovia también es famosa por el gran número de cafeterías, bares de jazz y discotecas que hay en la ciudad. Se vive bien. Sé que todo parece demasiado bonito, pero si tuviera la oportunidad de volver, lo haría, siempre que mi cuenta esté en euros.

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¿Qué tal es la comida del país?

Hay que acostumbrarse un poco a la cocina polaca dependiendo de dónde vengas. Cocinan con mucho cerdo y muchas cosas están fritas. Al volver de fiesta tienes que comerte un «Zapiekanka», altamente recomendado. Al ser una ciudad internacional también vas a encontrar cualquier tipo de comida y en los supermercados venden prácticamente lo mismo que en todas partes.

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¿Te costó encontrar alojamiento en Cracovia?

No. La verdad es que lo encontré en erasmusu, pero hay otras muchas páginas web disponibles y también puedes solicitar plaza en una residencia, las cuales son para los primeros que las piden. Las habitaciones son siempre dobles y yo no recomiendo vivir en una residencia. Compartir piso es algo muy común y es fácil de encontrar.

¿Cuánto cuesta vivir en Cracovia?

Puedes sobrevivir fácilmente con 550 € al mes (datos de 2011/2012). Para los estudiantes de arquitectura: en la mayoría de las clases no vais a tener que construir ninguna maqueta, pero traed algo de dinero extra para materiales de diseño.

¿Qué tal el idioma? ¿Fuiste a algún curso en la universidad?

Hay cursos de idioma disponibles. Los de la Politécninca son gratuitos, pero las clases se imparten muy lejos del centro y es complicado llegar hasta allí. Los cursos de la Universidad Jagellónica son mejores, aunque son caros. Aparte de esto, el polaco es un idioma muy difícil y si no practicas mucho y te dejas la piel estudiando no vas a conseguir aprenderlo. Sin embargo, los polacos saben que es difícil y están muy felices de ayudarte si por lo menos intentas hablar un poco en las conversaciones del día a día. En la universidad todo el mundo habla inglés. ¡Inglés, no español!

¿Cuál es la forma más económica de llegar a Cracovia desde tu ciudad?

Lo más barato es el tren ya que los estudiantes tienen un 50 % de descuento en el billete, aunque ya es barato de por sí. El problema es que vas a tener que cambiarte de tren más de una vez y nadie te garantiza que vas a llegar a tiempo para coger el siguiente. Me ha pasado de tener que esperar durante 8 horas. Si tienes dinero, coge un avión. LOT es una aerolínea que está bien y hay tranvía desde el aeropuerto a la ciudad.

¿Qué sitios recomendarías salir de fiesta en Cracovia?

Veamos, una semana normal empieza el martes y vas a AFERA o a alguna otra discoteca de la parte vieja y el miércoles también se va a un lugar en particular, pero se me ha olvidado el nombre. El jueves se va primero a S14 al que todo el mundo conoce como «ese catorce» ya que allí puedes encontrar a todos los estudiantes españoles y después vas a algún bar o discoteca en Kazimierz. El viernes se va directamente a Kazimierz. Hay que tener en cuenta que muchas de las discotecas están en el sótano y que vas a bailar debajo de bóvedas de ladrillo muy chulas. Los fines de semana hay fiesta en todas partes, pero no vayas a Nowa Huta solo por la noche.

Experiencia Erasmus en Cracovia, Polonia, por Ben

¿Y para comer? ¿Algún buen restaurante que puedas recomendar en Cracovia?

Hay millones de buenos restaurantes. Por cierto, para un buen desayuno pásate por Nowa Prowincia situado en uno de los callejones de la plaza Mały Rynek. Aunque no voy a desvelar aquí todos mis secretos.

¿Y como visita cultural?

La ciudad es un espacio cultural en sí misma. La histórica parte vieja, así como Nowa Huta, en el este, son lugares impresionantes para visitar durante el día. Ambas partes de la ciudad tienen algo en común y es que las dos fueron construidas más o menos desde cero, la primera en la época medieval y la segunda tras la II Guerra Mundial. También hay otros lugares como los cercanos montes Tatra, Zakopane, las minas de cristal, algunos monasterios, el río Vístula y, siendo sincero, creo que una visita al cercano campo de concentración de Auschwitz debería ser obligatoria.

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¿Te gustaría dar algún consejo a los estudiantes que van a ir a Cracovia en el futuro?

Recomiendo ir a Cracovia durante el curso completo. La ciudad es bastante fría durante el invierno, pero en verano hace mucho calor y la ciudad cambia su apariencia cada estación. Las dos son increíbles y si solo vas durante un cuatrimestre te lo vas a perder.

Supongo que todo el que lea esto captará la idea y no tengo ningún motivo comercial, es solo la verdad. De verdad, no dudéis en ir allí. Yo hace dos años que fui y todavía me emociono al pensar sobre mi experiencia.

Además, Polonia está sufriendo un crecimiento económico muy rápido, así que id antes de que los precios se igualen a los del resto de Europa. ¡Id ahora!

Bueno, gracias al equipo erasmus, pensar acerca de mi tiempo allí me ha hecho volver a estar con depresión poserasmus. Cuando se acaba el tiempo y vuelves a casa, la depresión llega de forma lenta, pero inevitable. Entonces tu experiencia erasmus se convierte en un tesoro y el tiempo pasa y te das cuenta de que tu corazón sigue allí, en Cracovia.


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