Cocina griega - La gastronomía de Grecia y platos tradicionales

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La riqueza gastronómica de Grecia se concentra en un gigantesco ramo de sabores naturales y aromas. La localidad del país ha impuesto una gran influencia en la variedad de alimentos y los ingredientes de sus platos tradicionales. La gastronomía griega tiene una larga historia de más de 4000 años, con características particulares basadas en los productos de una calidad pura y única de la tierra griega. Se dice que Arquéstrato fue quien escribió el primer libro de recetas de la historia en el año 330 a. C.

La tradición griega está basada en la dieta mediterránea y tiene un gran valor nutricional. Durante los años, docenas de estudios científicos han demostrado el impacto positivo de una dieta equilibrada en la salud, la belleza y la longevidad. Además, la cultura culinaria griega ha añadido una dimensión social extrovertida a las comidas, combinando la satisfacción del gusto con el entretenimiento y la comunicación entre las personas, manteniendo vivo el eco de los antiguos festines y simposios.

Cocina griega - La gastronomía de Grecia y platos tradicionales

El desayuno típico griego consiste en cualquier tipo de café y algo de comer, como una tostada, un pastel tradicional o algo de café con miel y tahini. Cuando tienen prisa por ir al trabajo, o cuando pasan el día fuera de casa, los griegos suelen preferir comprar un «koulouri Thessalonikis»: un anillo de masa horneada con sésamo que se ha comparado con los pretzels alemanes o los bagels judíos. Este es el mejor desayuno griego de comida callejera, que cuesta algo menos de un euro. Se suele vender desde por la mañana en cualquier lugar público o pastelería, ya que los vendedores intentan sacar provecho de la resaca de los trasnochadores que se dirigen a casa y de quienes salen de casa sin haber desayunado y buscan un tentempié rápido y saludable.

En Grecia no hay unas horas estrictas para comer. Normalmente puedes comer entre las 14:00 y las 17:00, dependiendo de la época del año. Por ejemplo, en los días de trabajo, la gente suele comer alrededor de las 14:00, pero en vacaciones pueden comer más tarde, como a las 17:00 o incluso las 18:00. La hora de cenar es normalmente alrededor de las 20:00 - 21:00, aunque esta hora cambia dependiendo de si el siguiente día es laborable o no. Por ejemplo, la gente suele cenar más tarde los fines de semana.

Aperitivos

Siempre vas a encontrar una larga lista de aperitivos en la carta de un restaurante. Normalmente, a la gente le encanta picotear algo mientras esperan los platos principales.

Las patatas fritas con salsas como la tzatziki (yogurt con pepino y ajo) o la tirokafteri (salsa picante de queso), la fava (un puré parecido al hummus hecho con judías amarillas), la melitzanosalata (salsa de berenjena) o las ensaladas suelen ser las primeras opciones.

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Los entrantes siempre vienen con pan, y su uso más común aquí es untarlo en el aceite de oliva de la ensalada griega y coger un poco de cebolla, tomate y queso feta para conseguir en nivel perfecto de sabor. Esta acción, en griego se llama «papara», y significa untar en salsa o en aceite de oliva. Siempre elegimos una ensalada entre los entrantes. Las más populares son la ensalada griega tradicional (conocida mundialmente como una combinación de tomate, pepino, cebolla, aceitunas, pimientos verdes y queso feta), la lechuga verde o la mixta (zanahoria y col) o incluso la dakos cretense, hecha de dados de tomate, queso feta y aceite de oliva virgen extra sobre burley rusk húmedo.

Algunos de los aperitivos recomendados son los fritos, como croquetas de queso, queso saganaki frito, calabacín, carne o bolas de tomate. Los champiñones asados con vinagre y la dolmadakia (hojas de vid griegas rellenas de arroz) también son una opción sabrosa y muy típica. No se pierda las tradicionales tartas caseras griegas que se hacen con cualquier tipo de ingrediente (como la tarta de queso, la de espinacas, la de pollo, la de champiñones, la de carne o incluso la de crema) y que siempre tienen un sabor excelente.

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Platos principales

Musaca: es probablemente la especialidad griega más conocida. Consiste en cuatro capas de ingredientes, la primera es de patatas fritas y la siguiente de berenjenas fritas. Por encima lleva carne picada en salsa de tomate y finalmente se cubre con una gruesa capa de bechamel.

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Pastitsio: es la alternativa a la musaca para los que no les gusten las berenjenas. Consiste en una capa de espaguetis gruesos con carne picada en salsa de tomate, y una capa gruesa de bechamel con queso.

Gemistá: también es un plato que se hace en el horno. Básicamente, se trata de diferentes tipos de verduras rellenas de arroz y hierbas, principalmente tomates, pimientos rojos o verdes, calabacines y berenjenas. Las verduras rellenas con patatas al horno en los jugos de las sabrosas verduras.

Soutzoukakia Smyrneika: una sabrosa combinación de albóndigas en deliciosa salsa roja con un ligero sabor a canela y comino, servido tradicionalmente con arroz blanco o patatas fritas.

Spetzofai: es un plato tradicional de Pelión, un grupo de pueblos de la Grecia continental, que consiste en berenjenas fritas, salchicha picante tradicional y pimientos verdes, sumergidos en salsa de tomate fresco.

Giouvetsi: es principalmente un plato de invierno elaborado con pasta de harina de cebada, salsa de tomate y chuletas de ternera o cordero y horneado en cerámica para mejorar su sabor.

Fricasé: es un plato que se suele hacer en los días de invierno. Se trata básicamente de un guiso de carne de cordero o ternera junto con verduras verdes y una salsa especial a base de zumo de limón y huevos.

Guiso de conejo: traído a Grecia por los venecianos, el guiso es otra de las especialidades griegas favoritas que consiste en pequeñas cebollas enteras caramelizadas, carne de conejo y salsa de tomate, todo ello hervido durante horas con hierbas hasta que adquiere ese sabor excepcional.

Papoutsakia: otro plato típico hecho al horno, que recibe su nombre de un zapato (papoutsi en griego), debido a su gran parecido a un zapato real. Realmente es una berenjena rellena de carne picada y bechamel.

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Souvla de cordero: es el plato fuerte de la Pascua griega. En el domingo de Pascua todas las familias griegas cocinan tradicionalmente un cordero entero en una gran brocheta. Lo dejan muchas horas dando vueltas sobre el fuego hasta que está completamente cocinado. Al mismo tiempo, cocinan otros tipos de carne de la misma manera, como cerdo con verduras, llamado kontosouvli, o kokoreç, que es hígado de cordero, pulmones, corazón e intestinos. Los griegos están tan obsesionados con este tipo de carnes (a las que ellos llaman «tis souvlas») que suelen comerlas todo el año cuando hacen barbacoas los domingos o incluso en las tradicionales tabernas familiares, así que si alguna vez te acercas a una, ¡asegúrate de no perdértelas!

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Bourdeto: es una sopa de pescado espesa con patatas y salsa con tomate y pimienta. Es originaria de la isla de Corfú y es su plato más tradicional.

Bakaliaros Skordalia: esta es la comida ceremonial para el día de la Anunciación. Está hecha de bacalao frito acompañado con un puré especial de patatas y pan y un gran toque de ajo.

Soupies me spanaki: otro plato de marisco, básicamente un guiso combinado con espinacas y sepia.

Postres

Grecia tiene una gran tradición de dulces, por lo que los griegos nunca pierden la oportunidad de comer uno. Es un alimento necesario en su dieta diaria, y suelen llevarlo como regalo para cualquier ocasión, por ejemplo cuando alguien está enfermo, en las fiestas, en una simple visita o incluso como gesto para dar la bienvenida a los visitantes.

Baklava: es postre dulce y delicioso hecho de capas de hojaldre rellenas de nueces o pistachos picados y endulzadas y unidas con almíbar y mantequilla. Es uno de los postres más comunes en Grecia, aunque se creó en Asia.

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Kadaif: es una pasta muy fina parecida a los fideos que se utiliza para hacer postres. En Grecia se suele hacer con forma de nido, se rellena con nueces picadas y se sumerge en almíbar dulce.

Karidopita: es un tradicional pastel de nueces griego bañado en un sirope dulce. Normalmente se cubre con una capa de chocolate parecida a la ganache y, sin duda, lo puedes encontrar en pueblos tradicionales o servido con un trozo de karidopita como un bocado típico al final de una comida en un restaurante.

Galaktoboureko: se trata básicamente de un apetitoso postre griego de natillas de sémola rellenas de pasta de hojaldre y rematado con un sirope dulce con un ligero sabor a naranja o limón.

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Ravani: otro manjar de Oriente Medio acogido en Grecia, el ravani es un dulce parecido a un pastel hecho de sémola y yogur que, tras cocinarse en el horno, se remata con un sirope dulce. Normalmente se sirve con helado kaimaki.

Lokma: es un tipo de dulce muy tradicional que la gente solía comer en el pasado, y puedes encontrar sitios especializados en él alrededor de todo Atenas. El Lokma son bolas de masa frita, tradicionalmente cubiertas con miel y sésamo o cualquier otro tipo de salsa o cobertura, como chocolate negro o blanco y galletas.

Halvas: hay diferentes formas de cocinar este dulce típico. Normalmente, son tartas de semillas de sésamo molidas endulzadas con miel, u hoy en día principalmente con azúcar. El mejor halva comercial procede de Tesalia y Macedonia. Los griegos también hacen halva casera con tahini, nueces y sirope de azúcar. El término halvas también se utiliza para designar los púdines de sémola. Estos se sirven normalmente después de la comida para dejar un sabor dulce en la boca.

Tsoureki: es un tipo de dulce, un pan esponjoso que se vende solo o relleno de chocolate. Normalmente se hace en Pascua, pero realmente lo puedes encontrar todo el año en las pastelerías.

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Bougatsa: es extremadamente famoso en el norte de Grecia pero lo puedes encontrar en cualquier pastelería, ya que los griegos lo suelen comer para desayunar. Básicamente es un pastel (realmente bougatsa es el nombre de la masa) relleno de crema, y cuando se sirve se le echa por encima canela y azúcar. Mucha gente lo combina con leche de coco, ¡y se aseguran de comerse una gran bomba calórica!

Glika tou koutaliou: lo encontrarás en cualquier sitio de Grecia, ya que la gente mayor lo suele hacer en los pueblos y se puede conservar durante mucho tiempo. La traducción del nombre es «dulces de cuchara», y es que se sirve en porciones de una cucharada ya que es demasiado dulce. Suele acompañar a un café tradicional griego y se elabora con cualquier tipo de fruta (ya que hay una gran variedad de ellas) en un sirope espeso. Se considera como uno de los tipos de dulce más sano en Grecia, y puedes encontrarlo fácilmente en cualquier tienda como souvenir para llevárselo a tus seres queridos.

Bebidas

Vino: tanto el continente como las islas de Grecia han producido vino desde la antigüedad. Así que Grecia tiene una larga historia de vinicultura con un gran sabor que recientemente está empezando a hacerse famoso en todo el mundo. Las regiones que producen los vinos más famosos son Nemea, Santorini, Macedonia y Creta, y las variedades más famosas son Assyrtiko, Agiorgitiko, Savatiano, Mavrodafne y Roditis. De todas formas, puedes encontrar muchas variedades diferentes de toda Grecia en cualquier parte que vayas en Atenas, las variedades favoritas siempre dependen del gusto de cada uno.

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Cerveza: los griegos no sólo importan cerveza, sino que también la producen. Durante la pasada década, las microcervecerías griegas han florecido, y han empezado a producir cervezas excelentes y de gran calidad. Algunas de estas pueden rivalizar con famosas cervezas internacionales de calidad. Hay incontables marcas. Algunas de las más famosas son Mythos, Vergina, Fix, Zeos, Kaiser y Alfa, y puedes bebértelas en un día soleado mientras disfrutas de los «mezedes», los aperitivos griegos.

Retsina: es un vino blanco que se infusiona con savia de pinos de Alepo. Surgió de una antigua tradición vinícola que se remonta al siglo II a. C. La conocida Savatiano es la uva blanca más plantada de Grecia, utilizada principalmente en el vino Retsina, y todavía se pueden encontrar cepas de arbustos que crecen alrededor y dentro de Atenas.

Ouzo: es probablemente la bebida griega más famosa. Sabe a anís y se vuelve blanca cuando se mezcla con un poco de agua o se vierte sobre hielo. Tradicionalmente, el ouzo es tanto una bebida de bienvenida como un digestivo para después de la cena. Acompaña muy bien al marisco o a las verduras como el pepino con vinagre y productos lácteos.

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Tsipouro: está hecho (por destilación) con stemfyla (orujo de uva). Es decir, los trozos del tallo de la uva y las semillas de anís que quedan tras el prensado de la uva se utilizan para el vino nuevo. A esto también se le llama strafyla o tsipoura, y tsikoudia en Creta.

Tsikoudia / Raki: es una parte integral de la tradición y la hospitalidad de Creta. Todas las casas tienen una botella preparada en cada momento. Normalmente contiene un 37 % de alcohol y a veces se sirve frío. Se suele ofrece como digestivo después de la comida. Se diferencia del tsipouro porque se destila únicamente a partir de la tsikoudia (el orujo de las uvas prensadas para la elaboración del vino) sin añadir hierbas.

Rakomelo/Oinomelo: como su nombre indica, el rakomelo es una fusión de tsipouro o raki con miel, a la que se añaden diversos aromas como canela, cardamomo y otros (normalmente, solo canela). El oinomelo es casi la misma infusión, pero hecha con vino hervido en vez de raki. Estas dos infusiones son muy populares entre los estudiantes a los que les gusta salir por ahí y socializar y tomar chupitos. Encontrarás muchos puntos en el centro de Atenas, como en Psirri, donde los jóvenes prueban los «mezedes» con este tipo de chupitos.

Café: si eres un amante del café puedes estar contento, porque estás en una ciudad en la que puedes beber un tipo diferente de café casi cada día. Puede que los griegos no hayan inventado el café, pero claramente han convertido el beber en un pasatiempo nacional. Hay cientos de cafeterías por todo Atenas, tanto para quedarte allí como para llevarte un café rápido de camino al trabajo o a comprar. El café viene bien para cualquier edad a cualquier hora del día. Por eso lo usan para socializar y conocer a personas nuevas. Y esa es la razón por la que lo hemos hecho toda una ciencia, con tantos tipos de café diferentes que seguramente te confundirás sobre cuál seleccionar. Hay muchos tipos de café, calientes y fríos, que te dejaré explorar a lo largo de tu estancia en Atenas, pero solo describiré los dos griegos, para que lo sepas. El primero es el tradicional café estilo griego, una fuerte infusión caliente, servida con espuma en la parte superior y los posos en el fondo de la taza. Aunque se puede hacer en una olla diferente, la olla pequeña tradicional que se muestra es la mejor. La otra es el conocido frappe helado, la bebida nacional veraniega de Grecia, hecha a base de café Nescafé instantáneo con agua, con azúcar (opcional) y leche condensada.

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Agua: normalmente la gente de Atenas bebe agua directamente del grifo, o incluso de manantiales que se pueden encontrar en la naturaleza. También se sirve gratuitamente en cualquier restaurante o cafetería, y además puedes pedir al camarero que te rellene el vaso cuando te lo hayas bebido todo. En caso de que estés comiendo o tomando un café fuera y te sirvan agua en botella, tendrás que pagarla y probablemente sea una trampa para turistas. Así que ten cuidado: si el camarero te dice si quieres agua de botella o del grifo pide la segunda si no quieres pagar.


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