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¿Qué es WorkAway?

Publicado por Ainhoa A — hace 2 meses

Blog: Recorriendo el mundo.
Etiquetas: General

Ya que este es un blog dedicado a los viajes alrededor del mundo y que además ya escribí una entrada hablando sobre las mejores formas de viajar lo más barato posible, he decidido escribir sobre algo que personalmente todavía no he probado, pero que amigas mías sí que han hecho y disfrutado durante varios veranos seguidos.

Sí, tal y como dice el título, hoy quería hablaros de WorkAway. Y es que todos hemos oído hablar y leído mil páginas en las que nos ofrecen voluntariados en ONGs y derivados, pero poca es la información que nos ofrecen sobre otro tipo de alternativas para las personas que queremos viajar o conocer otras culturas prácticamente gratis.

Además de los voluntariados en estas ONGs o las rutas en las que desgraciadamente ahora hay que pagar para participar en ellas durante un mes (como la Ruta Inti), actualmente hay otras maneras de experimentar viajes e interactuar con otras culturas muy diferentes a la tuya. Y esta es la que más me llama la atención actualmente y en la que estoy deseando participar en algún momento de mi vida.

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(Fotografía sacadas de la página web de WorkAway)

¿Qué es WorkAway?

WorkAway es una página web utilizada por personas de todo el mundo que buscan conocer a personas de otros países. Para ello, personas de distintos lugares ofrecen alojamiento y comida a cambio de unas cuantas horas de trabajo al día, normalmente cuatro o cinco durante cinco días a la semana.

El trabajo de los voluntarios consiste en realizar distintas tareas que van desde cuidar a los hijos de una familia cuando están de vacaciones, colaborar en el trabajo de una granja cuidando animales y limpiándola, hacer alguna comida o incluso ayudar en las tareas del hogar principales y arreglar alguna zona de la casa, como el jardín. Todo va en función de tus mayores habilidades.

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(Fotografía sacadas de la página web de WorkAway)

El principal, por no decir único, requisito para empezar a utilizar esta página web es tener más de dieciocho años, aunque según su página web algunos proyectos generalmente familiares también aceptan a familias con hijos menores de edad.

¿Cómo empezar a utilizar WorkAway?

Lo primero que puedes hacer es echar un vistazo a su página web. Así, navegar por las distintas opciones que se ofrecen, entrar en la lista de anfitriones, buscar entre los destinos que más te interesan en función de tus gustos, tus habilidades a la hora de trabajar y el tipo de ayuda que busca cada anfitrión.

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(Fotografía sacadas de la página web de WorkAway)

Esta es una de las principales ventajas, el hecho de que puedas elegir las opciones que desees y que te aparezcan las opciones de alojamientos que más puedan interesarte en cada momento. Puedes incluso especificar si deseas estar o no en una casa con animales, fumadores, acceso a internet...Y también puedes elegir el tipo de alojamiento que prefieres.

Quizás el mayor inconveniente de esta página es que los resúmenes de los anfitriones están todos (o casi todos) en inglés, por lo que necesitas tener un buen nivel del idioma para pillar todos los detalles y que no se te escape nada que después pueda resultar importante a la hora de elegir a tu anfitrión. Aunque hay que tener en cuenta que normalmente si te decides a participar en algo así, es porque sabes inglés, pero bueno, por si acaso mejor comentarlo.

Tipos de alojamiento

Cuando empieces a organizar tu búsqueda de alojamiento te darás cuenta de que hay múltiples opciones posibles de lugares a los que puedes ir, pero que todo está muy bien organizado en pestañas que no tienen pérdida, que además están en castellano.

Para empezar, debes elegir la zona en la que quieras realizar el voluntariado en función de tus intereses, para lo que únicamente te preguntan "¿Dónde?". Puedes elegir cualquier lugar, América del Norte o Sur o Centro, Europa, Asia, África, Oceanía o MiddleEast. Existen alojamientos en casi todas las partes del mundo, aunque es cierto que en algunos hay muchas más opciones que en otros, así que si quieres especificar más tu búsqueda, siempre puedes elegir también un único país.

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(Fotografía sacadas de la página web de WorkAway)

Cuando tengas esto claro, puedes pasar al tipo de alojamiento que quieres, el que mejor se adapte a ti. Puedes escoger una familia, una ONG, un colegio, una comunidad, una granja, un hotel o simplemente dejar que aparezca cualquier opción entre las que puedas elegir. Hay algunos alojamientos a los que incluso puedes llevar a tu mascota.

Esto es importante sobre todo si lo que deseas es conocer a gente. WorkAway es una experiencia que puedes hacer solo en un lugar en el que no haya más voluntarios, o que puedes hacer con más personas, entre las que pueden encontrarse tanto tus amigos como voluntarios de otras partes del mundo que dé la casualidad de que participan en el mismo voluntariado que tú.

Algunas amigas, que ya llevan tres años llevando a cabo este voluntariado, han pasado por todas las fases que hay, y actualmente lo único que van buscando es una experiencia que puedan compartir con personas de otras partes del mundo, pero eso ya es cuestión de lo que quiera cada persona.

El último paso a la hora de escoger el alojamiento que más te gusta es especificar (o no) las fechas en las que quieres realizarlo. Los meses más populares a la hora de participar en WorkAway son siempre los meses de verano, ya que el buen tiempo suele ser siempre una de las cosas más importantes a la hora de viajar. A pesar de esto, se realizan voluntariados durante todas las épocas del año.

El tiempo que dura cada workaway varía en función de los anfitriones. Hay personas que buscan voluntarios para un año completo y otras que lo utilizan para participar en estas experiencias durante unas semanas o algunos meses. Lo normal suele ser que los voluntariados duren entre dos y cuatro semanas.

Eso sí, si ya le has echado el ojo a un voluntariado concreto que está muy bien pero no te has decidido a pedirlo todavía, ten en cuenta que hay muchas posibilidades de que te quiten todas las plazas antes de que te quieras dar cuenta. Por ello debes mandar la solicitud cuanto antes.

¿Cómo pido un WorkAway?

Todo lo que he comentado anteriormente puedes hacerlo sin necesidad de inscribirte en la página web, pero en el momento en el que decidas que quieres contactar con algún anfitrión en concreto, debes inscribirte como voluntario, o en caso de que lo que desees es participar ofreciendo alojamiento y comida, entonces debes inscribirte como anfitrión.

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(Fotografía sacadas de la página web de WorkAway)

Para registrarte hay dos opciones: elegir una suscripción individual por valor de 29 euros, o elegir una suscripción doble para dos personas por valor de 38 euros. La cuenta tiene valor anual, y durante este tiempo puedes dedicarte a ponerte en contacto con todos los anfitriones que quieras sin límite alguno.

Lo que recomiendan mis amigas es escribir cartas a distintos anfitriones contando lo que buscas y lo que sabes hacer, y admemás preguntar si solo aceptan a una persona o a varias (ellas son tres, y siempre dicen que es bastante complicado encontrar anfitriones que busquen a tanta gente junta).

Es un proceso muy largo, ya lo más probable es que la mayoría te rechacen. Es casi como ponerse a enviar currículums a un montón de empresas que sabes que ni siquiera te responderán. Por eso es mejor contactar con muchos anfitriones y esperar respuestas tanto positivas como negativas antes de enviar una solicitud solo a uno y que encima te quedes sin él.

¿Y después?

Cuando has tenido la suerte de haber sido escogido por algún anfitrión tienes que ir mirando vuelos, ya que ni la página web ni los anfitriones, como es normal, te pagan el transporte desde tu ciudad de origen hasta tu ciudad de destino. Todos los gastos extras que tengas durante tu viaje, todo lo que no incluya las comidas, corre a tu cargo.

Sé que hay algunos anfitriones que además pagan algo de dinero a los voluntarios por hacer más horas de trabajo y no solo las que tienen programadas, pero eso tampoco es lo común, y si lo hacen te lo tienen que especificar. Es un voluntariado, no un trabajo remunerado.

Por ello, si en algún momento quieres viajar a algún sitio de los alrededores, sobre todo durante el fin de semana, el transporte y los gastos que tengas dependerán de ti y ni tus anfitriones ni la página web tendrán nada que ver con ellos.

¿Es fiable?

Digamos que hay que saber buscar muy bien dónde te vas a meter. Como en todas partes, hay algunos anfitriones que se aprovechan de la situaciones y convierten la experiencia de las personas que llegan allí buscando un viaje distinto en un infierno, sobre todo en el tema del trabajo.

Y es que antes de escoger definitivamente el voluntariado hay que tener muy claro cuántas horas de trabajo vas a realizar, para que eso no se acabe convirtiendo en una explotación de trabajadores que se dedican a colaborar en distintas tareas durante todo el día en vez de las horas indicadas.

También es importante fiarse de todas las opiniones de otros voluntarios que hay en la página, ya que nadie te va a informar mejor que ellos. Como cuando buscas opiniones de un restaurante o un hotel y descartas los lugares que tienen peores opiniones. Pues aquí igual. Si la gente no ha terminado contenta con su voluntariado, entonces ten claro que lo sabrás.

La página en sí solo es un intermediario entre anfitriones y voluntarios, pero si te surge algún problema importante te responden sin problema, y probablemente hasta eliminen a los anfitriones que han causado problemas de la página.

Experiencias de conocidos

Ya que yo no he tenido la experiencia de participar, os voy a contar brevemente las experiencias que han vivido algunas amigas que llevan tres años participando en voluntariados de esta página.

El primer año llegaron a un pueblo de Suecia. Allí principalmente trabajaron en una granja, y tuvieron días libres para visitar algunas zonas del país y hacer excursiones. Vivían con una familia que tenía una hija de su edad, por lo que ella también se unió a algunas de las excursiones que hicieron. Su experiencia fue lo suficientemente buena como para querer repetir al año siguiente.

El segundo año fueron a Marruecos, y aquí, al contrario que la primera vez, tuvieron una experiencia bastante mala. Estaban bastante desatendidas, así que tanto ellas como otros voluntarios que estaban en la misma casa decidieron salir de allí. Algunos, como mis amigas, se dedicaron a pasar por algunos hostales mientras visitaban Marruecos hasta su viaje de vuelta. Otros simplemente volvieron a casa antes de lo previsto.

El tercer y último año, que ha sido este verano, ha sido el año que mejor les ha salido. Han estado de workaway en Italia, en una casa que además admitía a unos seis o siete voluntarios de distintas partes del mundo. Además, los anfitriones eran muy majos y la comida que les daban estaba muy buena. Si en algún momento participo en un voluntariado intentaré buscar algo similar, un lugar al que vayan varias personas de distintos lugares con los que puedas pasar los días entretenido mientras trabajas. En este caso tuvieron además la oportunidad de viajar por algunas zonas de Italia con la compañía de otros voluntarios.

Es cierto que, sobre todo si se realizan voluntariados por Europa, te recomiendan que tengas el carnet de conducir para poder moverte en coche con más libertad por donde estés. No es mi caso, así que tampoco os agobiéis si habéis leído hasta aquí y justo esto os rompe todos los planes, porque no es un requisito obligatorio.

Como veis, las experiencias de las mismas personas han sido muy diferentes durante los tres años en los que han participado en esto. Y es que es básicamente una cuestión de suerte, de que tus anfitriones sean agradables y te hagan pasar una buena estancia.

Yo os recomiendo a participar aunque ni siquiera lo haya hecho, porque es una manera preciosa de crecer tanto profesional en algunos casos como personalmente, y además todo lo que sean experiencias nuevas siempre es útil. También es una forma totalmente diferente de viajar, algo que también es importante, sobre todo si eres una persona abierta que busca conocer culturas y formas de vida nuevas.

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Comentarios (1 comentarios)

  • Maria Andreu Oliveras hace 1 mes

    Hola Ainhoa,
    Acabo de leer el escrito que has echo explicando que es workaway y como se usa. La verdad es que me ha parecido super interesante.
    Yo estoy haciendo un trabajo para el colegio sobre una plataforma llamada Helpx que es muy parecidoa a workaway. Para ello necesito gente que me responda una encuesta muy sencilllita.
    Me seria de gran ayuda!
    Mi correo electrónico és mariaandrol@gmail.com

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