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Big Ben (Queen Elisabeth Tower)

Olá a todos!

Se estão a pensar visitar Londres só por um dia, a Queen Elizabeth Tower, mais conhecido como "Big Ben", é um ponto obrigatório. Originalmente chamada The Clock Tower (A Torre do Relógio), mas renomeada como Queen Elizabeth Tower em honra do Jubileu de Diamante da Rainha Elizabeth II, que marcou os seus 60 anos como Rainha de Inglaterra.

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Situado no coração de Westminster, o "Big Ben" é impossível de escapar. Construído em 1859, a torre tem uns impressionantes 96 metros de altura ou 315 ft e é o local perfeito para começar uma tour pelos sítios mais famosos de Londres. Para quem quiser visitar a torre, a estação de metro mais perto é a Westminster Underground Station que são nas linhas Circle e District (Amarela e Verde) e também a linha Jubilee (Cinzenta).

Infelizmente a torre não é acessível e todas as visitas foram suspensas até 2020 para reparação e remodelações. Começou este ano, um projecto de remodelação de 29mil libras para a reparação dos ponteiros, do mecanismo e do pêndulo. Para além disso, será instalado um elevador dentro da torre para quem a for visitar quando reabrir e o edifício em si será actualizado e alinhado com os novos e modernos requisitos de segurança.

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A icónica torre é um dos marcos mais reconhecidos não só em Londres, mas em toda a Inglaterra, em grande parte devido ao relógio de quarto faces. E as famosas badaladas do Great Bell (Grande Sino) a cada hora. A torre tem sido usada com o pano de fundo em muitos filmes e programas de televisão famosos, por exemplo Mary Poppins (1964), The Thirty-Nine Steps (1978), 28 Days Later (2002), V for Vendetta (2005), Spectre (2015), London Has Fallen (2016) e muitos, muitos mais. De facto, se virmos o filme "28 Days", mais tarde vemos a Ponte de Westminster e toda a sua área envolvente completamente deserta porque as ruas foram fechadas para serem filmadas mais ou menos 2 horas do filme.

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Um rumor diz que o nome "Big Ben" foi originado por um político chamado Benjamin Hall que supervisionou a construção do Great Bell dentro da torre. Supostamente o Senhor Benjamin Hall era baixo em altura e redondo como um sino, esta semelhança resultou no facto de o Great Bell ter o seu nome. Embora isso seja frequentemente debatido, contribui para uma história interessante.

O sino em si pesa aproximadamente 13. 5 toneladas ou 13. 500 kg e quando foi testado pela primeira vez em Outubro de 1857, rachou e foi substituído 7 meses depois. Mais uma vez, ao ser testado, o sino novo rachou, mas desta vez o problema foi rapidamente resolvido quando um engenheiro o virou a 1/4 no sentido do ponteiro dos relógios e decidiu usar um martelo mais leve para tocar no mesmo. É esta racha que dá ao sino o seu som característico que por vezes, numa tarde calma, pode ser ouvido até à Tower Bridge.

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O nome oficial do relógio é The Great Westminster Clock (O Grande Relógio de Westminster) e tem a precisão de um segundo. Quando o relógio ficou acabado em 1859, foi descrito como "o príncipe dos guardiões do tempo: o maior e mais preciso relógio de quatro faces do mundo". Cada uma das quatro faces do relógio tem 7 metros ou 23 ft de diâmetro, com o ponteiro das horas a chegar aos 9 ft e o dos minutos ao 14 ft. Se olharmos com atenção para as faces do relógio conseguimos ver a inscrição em latim “DOMINE SALVAM FAC REGINAM NOSTRAM VICTORIAM PRIMIAM” que traduzido significa 'Senhor, mantenha em segurança a nossa Rainha Vitória Primeira'.

Como o "Big Ben" é no centro de Westminster, é extremamente perto de outras atrações famosas que possamos querer visitar, por exemplo The London Eye, The Houses of Parliament e a Westminster Abby que havemos de descobrir noutras publicações.

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O "Big Ben" é um dos meus pontos de referência preferidos em Londres, apesar do facto de não se poder aceder à torre, podemos sempre tirar fotografias incríveis a partir de qualquer ângulo. Querer esteja na Ponte de Westminster, na Praça do Parlamento, ou mesmo se tiver a acabar a City Cruises Tour do rio Thames, o "Big Ben" é uma figura proeminente e é um fundo maravilho para as fotografias. Eu recomendo tirar fotografias a partir da Praça do Parlamento que normalmente está menos cheia de pessoas e de onde se podem tirar óptimas fotografias. Também porque na Ponte de Westminster parece ser o sitio mais popular que está normalmente cheio de pessoas a tentar usar os seus selfie sticks, e se estamos à espera que as pessoas respeitem que estamos a tentar tirar uma fotografia... é melhor pensar novamente.

Se tiverem alguma questão ou alguma informação que achem que pode ser interessante, estejam à vontade para comentar, e fiquem atendo para mais das minhas sugestões para visitar Londres.

Obrigada por verem a minha publicação.


Galeria de fotos



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