Jour 2 : Un peu de visite à Londres

C'est le troisième endroit le plus visité du monde, il dispose de quatre patrimoines historiques protégés par l'UNESCO.

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Londres a beaucoup à vous offrir. Les repères touristiques les plus communs :

Buckingham Palace

C'est l’un des quelques palais royaux encore en fonction aujourd’hui dans le monde entier. Le palais sert de résidence officielle de la Reine et a accueilli de nombreux évènements historiques, qu’il s’agisse de baptêmes royaux comme de visites de chefs d'état. Pendant l’été, une visite guidée vous permet de voir les 19 splendides appartements officiels. La décoration de ces superbes appartements se compose des plus grands trésors de la collection royale, parmi lesquels des tableaux de Rembrandt, Rubens et Canaletto.

Chaque année, Buckingham Palace accueille une exposition spéciale dans le cadre de son ouverture estivale. L’exposition change chaque année mais offre un aperçu fascinant sur la vie royale.

Il est recommandé de réserver à l’avance ses billets pour la visite de Buckingham Palace. En dehors de l’ouverture estivale, vous pourrez toujours voir les célèbres extérieurs du palais et assister à la célèbre Relève de la Garde.

Le London Eye

Le London Eye, sponsorisé par la société Coca-Cola, est situé au cœur de la capitale, tournant gracieusement au-dessus de la Tamise, faisant face aux Maisons du Parlement et à Big Ben.

Situé à 135 mètres de hauteur, le London Eye Coca-Cola est la plus grande et la plus haute roue d’observation au monde. Exploit conceptuel et technique, elle est devenue le symbole moderne représentant la capitale de même qu’une icône mondiale. C’est une attraction dont la vue à 360 degrés sur la capitale et ses célèbres monuments est à couper le souffle. Depuis dix ans, c’est l’attraction londonienne la plus visitée.

La rotation progressive de chacune des 32 capsules de haute technologie fabriquées en verre met environ 30 minutes et vous donne une perspective de Londres qui change constamment.

À l’intérieur de chaque capsule, des guides interactifs en plusieurs langues vous permettent de découvrir les monuments les plus emblématiques de la capitale. Le London Eye Coca-Cola vous propulsera suffisamment haut pour voir jusqu’à 40 kilomètres de distance par temps clair tout en vous laissant suffisamment près pour observer les détails impressionnants de la ville qui se déroulera sous vos pieds.

Le British Museum

Le British Museum est un musée extraordinaire qui s'intéresse à l'histoire culturelle du monde entier. Vous y trouverez des objets provenant d'Afrique, des Amériques, d'Asie, d'Europe et du Pacifique. Parmi les choses à ne pas manquer, la Salle de lecture, que Karl Marx aimait à fréquenter, la Great Court dessinée par Norman Foster et les momies exposées dans la collection Egypte ancienne. (adresse: Great Russell Street, London WC1B 3DG).

Le Big Ben & The House of Parliament

Big Ben est le surnom de la grande cloche de 13, 5 tonnes se trouvant au sommet de l'Elizabeth Tower, la tour horloge du Palais de Westminster, qui est le siège du parlement britannique (Houses of Parliament), à Londres. Seules les personnes qui habitent au Royaume-Uni peuvent visiter le Big Ben, après avoir obtenu une autorisation. Le bâtiment fait face à la Tamise, entre le Pont de Westminster (Westminster Bridge) et l'Abbaye de Westminster (Westminster Abbey).

Au départ, le nom réel de cette cloche est The Great Bell (la « grande cloche »). L’origine de l’appellation Big Ben est incertaine. L’une des théories les plus connues à ce sujet se réfère à celui qui a ordonné la fonte de la cloche, Benjamin Hall, ingénieur civil et politicien, dont le surnom était Ben, et qui était très grand (Big), on l'appelait « Big Ben ». Une autre théorie renvoie plutôt au surnom d’un champion de boxe Ben Caunt qui aurait acquis la célébrité grâce à un combat de soixante rounds à poings nus contre Nat Langham, champion en titre, l’année où le nom de la cloche était au cœur des débats.

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la Tour de Londres

Aujourd’hui un complexe de 13 tours et de deux enceintes, voici comment l’histoire a commencé :

Dès 1078, La Tour Blanche fut construite en pierre blanche de Caen par le Normand Guillaume le conquérant suite à sa conquête de la ville sur les Danois. Les objectifs de la construction de la tour étaient de protéger Londres des agressions extérieures et de prévenir les débordements intérieurs. Au 12è siècle, pour améliorer les défenses du fort, le roi Richard Cœur de Lion fit creuser une douve autour du mur de la tour, et la fit remplir d’eau de la Tamise. Au 13è siècle, Henri III renforce les murailles et aménage des appartements somptueux. Enfin, Edouard Ier fit construire un mur extérieur entourant la première enceinte. En 1285, la Tour de Londres dispose donc d’une double protection. En 1830, les fossés furent asséchés. Des ossements humains furent alors découverts. Cette découverte s’ajouta à la liste des histoires sombres qui font la célébrité de la Tour de Londres.

L'Abbaye de Westminster

Rois, reines, hommes d'État et soldats, poètes, prêtres, héros et méchants : l'abbaye est le lieu de repos d'une foule de personnages qui ont façonné l'histoire de la Grande-Bretagne. L'abbaye de Westminster accueille chaque année plus d'un million de visiteurs désireux de découvrir ce magnifique édifice vieux de 700 ans et qui est l'église du sacre d'Angleterre. Des milliers de croyants s'y rendent tous les jours pour assister à la messe qui y est célébrée.

Hyde Park

Hyde Park est le plus grand parc du centre de Londres, en Angleterre, ainsi que l'un des neuf parcs royaux de la capitale, avec une longueur de plus de deux kilomètres et près d’un kilomètre de largeur. C'est aussi un des quartiers de la Cité de Westminster à Londres. Seule la Serpentine (The Serpentine ou Serpentine River) le sépare des jardins de Kensington (Kensington Gardens), de sorte que l'on considère parfois ces derniers comme une partie de Hyde Park. Sa superficie de 140 hectares, ajoutée à celle de Kensington Gardens s'étendant sur 110 hectares, donne une surface totale de 250 hectares.

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Tate Modern

Située sur le bord de la Tamise, cette ancienne centrale électrique est devenue la grande cathédrale londonienne de l'art moderne international. A l'intérieur de la Tate Modern, vous découvrirez des expositions temporaires d'artistes de renom comme Rachel Whiteread, Frida Kahlo, Martin Kippenberger, Mark Rothko et Kandinsky. Et grâce à son implantation au bord du fleuve, les restaurants du musée offrent de superbes vues sur la Tamise.

Tower Bridge

L'exposition de Tower Bridge, qui se trouve à l'intérieur du pont, vous fera découvrir les rouages les plus intimes du pont le plus célèbre au monde et l'histoire de sa création. Profitez de ses vues panoramiques spectaculaires depuis les passerelles perchées à 45 m de hauteur au-dessus de la Tamise et visitez les moteurs d'origine d'époque victorienne.

Trafalgar Square

Trafalgar Square fut conçue par l'architecte John Nash en 1820. Commencée en 1829, la célèbre place fut achevée dans les années 1840, époque à laquelle Charles Barry la nivela et fit construire la terrasse nord de la National Gallery. C'est en 1842 que fut élevée la colonne de Nelson. Le monument atteint 44 m de haut et se compose d'un piedestal, d'une colonne en granit cannelée, d'un chapiteau de bronze ainsi que d'une statue de 4, 50 m de haut représentant l'amiral Horatio Nelson, qui perdit la vie en remportant la bataille de Trafalgar. Le monument est entouré par quatre sculptures de lions protégeant la statue de l'officier, ajoutées en 1867. La légende raconte que les lions ont été faits à partir du métal de la flotte française vaincue par Nelson, et que l'on a placé la statue de celui-ci en hauteur de façon à ce qu'il puisse voir sa flotte amarrée à Portsmouth. Le lieu est bien connu pour être un espace social et de liberté d'expression.

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