Mi corta estancia Erasmus en Chester


Pasé unos 3 meses en Chester, Inglaterra, dentro de mi programa de estudios. Antes de irme a esta ciudad, nunca antes había oído hablar de ella. La elegí como destino por las asignaturas que tenía. Podía elegir entre otras muchas universidades, en ciudades más conocidas, pero no me arrepiento de mi elección.

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¿Cómo se llega a Chester?

En Chester no hay aeropuerto, así que hay que coger un avión hasta Mánchester o Liverpool y luego ir hasta Chester en tren o en autobús. El trayecto dura más o menos una hora. Creo que la opción más barata es ir en autobús. En mi caso, soy de Perpiñán, así que tenía que ir desde Carcasona o desde Gerona. Los precios eran realmente baratos, de hecho yo llegué a comprar varios billetes de ida y vuelta por 30 €.

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El alojamiento

El alojamiento en Chester se encuentra fácilmente si es para quedarse todo el año, pero es algo más difícil cuando solo vamos a estar 3 meses. La universidad ofrece varios alojamientos, pero suelen estar reservados para los alumnos que se quedan todo el año.

Yo encontré mi alojamiento gracias a unos contactos que tenía de mi universidad; una alumna que había venido el año anterior me dio el correo electrónico de su casero. Supongo que lo mejor sería conocer gente, reservar sin visitar el sitio antes o buscar una vez que llegues a la ciudad. En cuanto al precio, cuesta en torno a 380 € al mes, con los gastos incluidos. Normalmente son pisos compartidos, es muy común en Inglaterra. Yo compartía una casa con 2 francesas, 2 alemanas y 1 holandesa. Recomiendo enormemente compartir piso porque ayuda a aprender el idioma del sitio y también porque sienta bien no estar solo, sobre todo teniendo en cuenta que estamos en un país extranjero.

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La universidad

Creo que el mayor cambio cultural fue el relacionado con la universidad porque es muy diferente al sistema francés. En cuanto a los Erasmus, la primera semana que llegamos a la ciudad nos prepararon actividades, lo cual estuvo genial para conocer gente desde el principio.

También estaban las actividades que organizaron para la "Fesher's week", que es el equivalente a una semana de integración para los estudiantes de primer curso, aunque podía ir cualquier persona. Además, había fiestas temáticas cada noche, actividades durante el día, la presentación de todos los equipos de los distintos deportes y de las asociaciones de la universidad... No se paraba ni un momento.

En cuanto a las asociaciones y los equipos de deporte, os aconsejo que os apuntéis a alguno de ellos porque os permite conocer gente. Puede que nos asuste un poco integrarnos, pero merece la pena. En mi caso, me apunté a la asociación LGBT, que organizaba fiestas de vez en cuando, noches de cine, de juegos de mesa... Hay asociaciones para todos los gustos, desde las de Harry Potter hasta las de derecho. Yo no me apunté a ningún equipo, pero sé que hay bastantes y que con las competiciones que organizan puedes conocer un poco el país.

Las clases y la universidad en general me gustaron bastante. Los profesores están muy atentos a lo que los estudiantes necesitan y tiene un trato muy cercano. Si tenemos el menor problema, podemos mandar un correo electrónico o concertar una tutoría con ellos y te atienden sin poner ninguna pega. Yo iba a clases de política y de relaciones internacionales. Normalmente, eran clases con pocos alumnos e intentábamos participar todos.

En cuanto a los exámenes, la mayoría eran trabajos que había que enviar por Internet, con un máximo de palabras y un plazo determinado. Además, tuve que trabajar mucho de forma oral (con exposiciones, debates, etc. ).

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Salir en Chester

Aunque Chester es una ciudad pequeña, también está llena de vida. Hay muchos estudiantes y turistas. En esta ciudad, te sientes seguro a cualquier hora del día o de la noche.

En Chester hay dos discotecas, Rosie's y Cruise. No llegué a ir a Cruise, pero recomiendo enormemente Rosie's. Entre las dos discotecas, se puede salir cualquier noche de la semana. El día en el que suelen salir los estudiantes de Chester es el miércoles. Se sale y se recorren casi todos los bares para acabar en Off The Wall, un bar en el que se puede ir a bailar, y luego vamos a Rosie's.

Las discotecas cierran como máximo a las 4 h normalmente. Así que, las fiestas suelen empezar bastante temprano para que dé tiempo a disfrutar de la noche.

Cada viernes noche, la cafetería de la universidad de convierte en discoteca, lo que se conoce como "SU Fridays". Está super bien, sobre todo porque sale más barato que ir a la discoteca y porque está bastante céntrico.

Paréntesis para hablar de LGBT

Cada martes noche, en Rosie's, organizan la fiesta "Gender Blender", o sea de LGBT. El bar al que se suele ir es Liverpool Arms, aunque personalmente no me gusta la música que ponen, pero se pasa un buen rato.

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El tiempo

Como me esperaba, no hizo muy buen tiempo durante estos 3 meses. Pensad que lloverá mucho y, según la estación, también puede que nieve. La ciudad es preciosa cuando está nevada, pero resulta muy difícil desplazarse si la nevada perdura.

En cuanto a las temperaturas, pueden llegar a ser muy bajas en invierno, pero en general es un frío seco, así que con abrigarse bien es suficiente.


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