Le guide touristique de Salamanca

Je prépare cet article depuis un bon moment maintenant, parce que mon intention était de vous donner un guide touristique approfondi de Salamanca, mais pour ça j'avais besoin de recueillir tout un tas d'infos et de prendre des photos que je n'avais pas encore prises. J'aimerais donc vous présenter ma ville actuelle, l'une des capitales culturelles de l'Europe: Salamanca!

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[Source]

Salamanca est une ville universitaire dynamique, située dans la communauté autonome de Castilla y León et dans la province de Salamanca; à 200kms de Madrid et très proche de la frontière avec la Portugal. Grâce à son centre historique, elle a été déclarée au patrimoine mondial de l'Unesco en 1988 et Capitale Européenne de la Culture en 2002. Salamanca est aussi l'une de villes les plus populaires de la Renaissance. La beauté de son architecture étant basée sur ses bâtiments de grès, elle était destinée à être appelée "La Ciudad Dorada" (La ville dorée). Et si ce n'était pas suffisant, Salamanca abrite la plus ancienne université d'Espagne et l'une des trois plus anciennes du monde. L'Université de Salamanca - ou aussi communément appelée USAL - a été fondée en 1218 et continue de maintenir son niveau d'excellence depuis tout ce temps. Par conséquent, la ville attire chaque année des milliers d'étudiants venant du monde entier pour partager cette inexplicable soif de savoir, qui permet aussi à Salamanca d'avoir une vie nocture très animée.

Voilà pour l'introduction, avec quelques anecdotes en noir et blanc. Remplissons-les maintenant de couleur et commençons cette visite virtuelle de la ville!

Plaza Mayor

La Plaza Mayor, construite dans un style Baroque au XVIIIe siècle, est l'un des symboles de Salamanca et sans doute l'une des plus belles places d'Espagne - aussi déclarée Reine des places principales espagnoles. Une caractéristique unique de cette place est que ses arches sont décorées avec des médaillons sculptés représentant les plus grandes figures espagnoles.

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La Plaza Mayor est le centre de la vieille ville, mais pas seulement de par sa location. C'est aussi la protagoniste de la vie de ses habitants. Elle sert de point de rencontre et offre un grand nombre d'emplacements pour s'asseoir et prendre un verre ou manger un bout. Dans le même temps, elle connecte 6 rues piétonnes commerciales. La place est particulièrement fréquentée après l'heure de la sieste: les jeunes et les plus âgés viennent ensemble pour socialiser. Mais encore plus important, c'est lorsqu'il est l'heure de faire la fête que la place est la plus vivante.

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Pour continuer, la Plaza Mayor est aussi le lieu de l'une des plus importantes fêtes en Espagne, la dénommée "Nochevieja Universitaria". A l'origine, la Nochevieja serait l'équivalent du Nouvel-An mais à Salamanca, une tradition est née. Comme je l'ai mentionné précédemment, il y a des milliers d'étudiants internationaux ici. Pourtant, malgré leur amour pour cette ville, ils rentrent généralement chez eux pour passer les fêtes en famille. Et voilà sur la photo comment se déroule la Nochevieja Universitaria. Le but de cette célébration est de donner l'opportunité aux étudiants de l'USAL de faire une dernière fois la fête ensemble avant la nouvelle année.

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Et si vous voulez mon avis sur cette place, je vais dire une seule chose: je la traverse tous les jours pour aller à l'école de langues, et je suis toujours aussi impressionné par sa beauté. C'est simplement un endroit agréable.

La Cathédrale de Salamanca

Notre prochain arrêt est un autre symbole de Salamanca, à 5 minutes à pied de la Plaza mayor: la cathédrale. Salamanca en compte en réalité deux: l'ancienne cathédrale et la nouvelle cathédrale. L'ancienne a été construite entre le XIIe et la XIVe siècle dans un style Roman et Gothique, alors que la nouvelle a été édifiée entre le XVIe et le XVIIIe siècle dans un style Baroque et Gothique.

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Bien que seule la vue de la cathédrale soit déjà impressionnante, je vous conseille de grimper ses tours médiévales, tout en faisant un tour dans l'exposition Ieronimus. Elle en vaut vraiment la peine, car après avoir fouiné dans les archives de musées et affronté les difficultés du passage fait d'un escalier très étroit et ma claustrophobie, j'ai pu arrivé proche du plus haut point de la cathédrale avec une vue sur toute la ville. Vous pouvez faire tout ça gratuitement le dimanche entre 15h et 17h.

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Il y a deux anecdotes très intéressantes à propos de la cathédrale que vous devez connaître. Premièrement, l'édifice a été endommagé lors du tremblement de terre de Lisbonne en 1755 et il y a toujours quelques signes visibles de ce tragique évènement. Un miracle qu'elle n'ait pas été détruite. Et pour remercier Dieu pour ce miracle, un membre de la famille Mariquelo grimpee l'une des tours chaque année. L'autre anecdote intéressante est qu'il y a un astronaute sulpté sur la façade de la cathédrale sans que personne ne sache vraiment comment il a pu apparaître alors que les travaux de construction de la façade ont été achevés au XXVIIIe siècle. Peut-être que ça restera une éternelle énigme, mais une explication possible - qui est une idée de mon frère - serait que ce ne soit pas un astronaute mais un plongeur avec l'équipement de l'époque. Qui sait?

Enfin, je voudrais vous montrer à quel point la cathédrale est un symbole d'importance pour les habitants de Salamanca avec mon plus bel exemple: après une longue route depuis Madrid, en s'approchant de plus en plus, la première chose que vous voyez pointer au milieu de rien - toujours depuis une certaine distance - est le vague contour de la cathédrale. Comme un signe qui vous montre que vous êtes presque arrivés à la maison.

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Le quartier de l'Université

Du fait que Salamanca soit célèbre pour ses universités et son niveau d'éducation, ne vous demandez pas pourquoi il y a autant de campus dans la ville. Il y a actuellement deux universités à Salamanca: l'USAL, que j'ai mentionné précédemment, qui est l'université publique, et l'université privée et catholique de Poniticia. Cependant, la plus attrayante est probablement le bâtiment de l'ancienne université, situé dans le centre de Salamanca. D'une part parce qu'on peut y admirer la première bibliothèque d'Europe, avec des milliers d'ouvrages. En tant qu'amateur de bouquins, c'est une honte de ne pas l'avoir encore vue, mais c'est bien-sûr sur ma liste. D'autre part, s'y trouve un rituel des étudiants de Salamanca. Sur la façade de l'édifice, il y a une petite grenouille cachée. C'est quasiment impossible de la trouver sans aide. Mais le rituel dit que si vous êtes capable de la trouver, alors vous réussirez vos études. Dans mon cas, je l'ai trouvé, mais avec de l'aide. Ce n'est donc pas un désavantage d'avoir de bons yeux. De plus, devant le bâtiment, on peut voir la statue du poète Espagnol Fray Luis de León.

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Le rivage de Tormes

Si vous voulez vous relaxer un peu et faire une balade sympa à Salamanca, le bord de la rivière, les Tormes, est le meilleur choix que vous pouvez faire. En traversant le pont Romain, qui est long de 176 mètres, vous pouvez profiter d'une belle vue sur la cathédrale, et en plus ça vous relie à une autre partie de la ville. C'est un endroit parfait pour prendre un moment de calme, avoir une discussion profonde avec quelqu'un ou faire du sport. C'est aussi très intéressant parce qu'à la fin du pont - du côté de la vieille ville, vous pouvez trouver une statue ressemblant à un cochon. Cependant, elle a été faite il y a si longtemps que personne ne sait si c'est c'est vraiment un cochon ou pas. C'est une rumeur qui a été propagée par les Cèltes.

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Casa de las Conchas

Pour continuer notre tour des monuments symboliques de Salamanca, nous arrivons vers notre prochaine destination: la "Casa de las Conchas" (la Maison des Coquillages"), construite au cours du XVe siècle dans un style Gothique. Mais la raison pour laquelle elle est si populaire est sa décoration. La façade de la maison est ornée d'une centaine de coquillages. Actuellement, la maison abrite une bibliothèque publique. A l'opposé de la Casa de las Conchas, vous pouvez voir l'université privée de Salamanca: l'Université Pontificia.

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Gran Vía

Après avoir fait un tour de la ville, je vous conseille également de conduire ou marcher sur la Gran Vía, qui est l'avenue principale de Salamanca avec d'importants bâtiments et encore une superbe architecture. Et pour terminer, vous pouvez emprunter les rues adjacentes pour faire un peu de shopping ou manger des tapas.

Les écrits muraux

Pour conclure, j'aimerais dédier quelques mots à l'une de mes choses préférées de Salamanca. Si vous venez visiter la ville, vous remarquerez assez rapidement qu'il y a de nombreux endroits indiqués par des écrits médiévaux rouges dans la vieille ville. J'ai beaucoup aimé ce petit détail de la ville, que je trouve tout à fait créatif et unique. Vous serez surpris de voir tous les endroits dans lesquels sont cachés ces écriteaux.

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Au cas-où vous décidez d'aller à Salamanca, vous pourrez trouver toute information complémentaire à l'Office de tourisme. Vous pouvez même y louer un audio guide pour 12€ ou prendre le guide officiel. Vous pouvez également découvrir cette charmante ville par vous-même avec la Carte Salamanca qui vous offre des réductions pour de nombreux endroits.

Voici le site officiel de la ville de Salamanca: http://www.salamanca.es/en/.

J'espère avoir pu vous montrer toute la grandeur de cette destination très attractive.


Galerie de photos



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