Les Bals d’Oxford valent-ils leur coût ?

À Oxford, les bals sont des événements quasiment incontournables de la vie estudiantine. J’ai personnellement assisté à deux d’entre eux : le Conscious Ball (le premier bal organisé conjointement par Oxford et Cambridge pour sensibiliser le public aux questions de la santé mentale) et le New College Commemoration Ball (organisé tous les trois ans par ma faculté, tenues de soirée requises). Ces soirées sont l’occasion de passer du temps entre amis, de se laisser tenter par d’excellents plats et des boissons qui le sont tout autant, et de danser jusqu’au bout de la nuit (littéralement puisqu’elles se terminent généralement à l’aube). Mais très souvent, il faut mettre la main au porte-monnaie. Certains tickets se vendent à plus de 200£. Vaut-il la peine de dépenser autant d’argent pour une soirée? Je dirais à la fois oui et non.

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Le Conscious Ball

Mon expérience :

J’ai assisté au Conscious Ball en Novembre 2017. Depuis le début de nos études universitaires, mes amis et moi avons chacune fait face à certains troubles de la santé mentale. C’est pourquoi nous étions aussi décidées à soutenir cette cause qui nous tenait tant à cœur. Encore mieux, les tickets étaient tout à fait abordables : 75£ l’unité.

Nous nous sommes entassées dans une voiture direction le Tewin Bury Farm Hotel à Welwin Garden city (située à mi-chemin entre Oxford et Cambridge). Nous avons pu apprécier cette réception au Champagne et découvrir plus avant les divers stands répartis sur le domaine, allant de la prestation musicale aux ateliers de maquillage. Nous ne risquions pas de nous ennuyer, et il y avait suffisamment de nourriture et d’alcool (compris dans le prix du ticket) pour calmer nos gorges asséchées et contenter nos estomacs.

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Des points négatifs?

Dans l’ensemble, j’ai passé un excellent moment. Néanmoins, si je devais émettre une critique, je relèverais le manque de personnel. Les files d’attente étaient longues et nombreuses : je crois que nous avons attendu près d’une demi-heure pour obtenir de quoi manger. Ce problème aurait pu facilement être réglé s’il y avait eu davantage de mains. Ce n’était qu’un tout petit point négatif dans une soirée à laquelle je donnerais largement cinq étoiles.

Le jeu en valait-il la chandelle?

J’estime que ce bal mérite son prix. D’accord 75£, ce n’est pas rien, mais tout bien considéré, l’événement était de qualité et nous en avions pour notre argent. Je dois aussi remercier le bureau des objets trouvés qui a réussi à retrouver le téléphone de mon amie.

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Le New College Commemoration Ball

Mon expérience :

L’édition 2019 du New College Commemoration Ball était glorieuse. Je n’avais jamais assisté à un bal universitaire auparavant donc je n’avais pas vraiment matière à comparer, mais tous ceux que je connaissais et qui s’étaient rendus à d’autres événements de ce genre m’avaient affirmé qu’il s’agissait du meilleur bal auquel ils étaient allés. De la décoration à la satisfaction des participants, il était évident que le comité avait fourni beaucoup d’efforts pour parfaire cette soirée. Certains détails ont fait toute la différence : des produits d’hygiène (déodorants, tampons, etc. ) étaient à disposition dans les toilettes, et des petites bouteilles d’eau ainsi que des glaces étaient distribuées dans la file d’attente.

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Avec mes amis, nous avons dû patienter pendant environ une heure avant de pouvoir rentrer, mais une fois les portes passées, nous avons eu le souffle coupé. Il y avait tant à faire : assister aux prestations de danseurs et de musiciens professionnels, se faire coiffer et maquiller, aller faire un tour dans des bateaux à bascule, et goûter du fromage et du vin. Nous n’avons pas passé autant de temps dans les files d’attente que pendant le Conscious Ball, non pas parce que le personnel était plus nombreux mais plutôt parce que les choix étaient plus variés, notamment pour la nourriture. Ils avaient de tout : des wraps végans, des pâtisseries françaises, des steaks-frites, des gaufres

Je suis principalement allée à ce bal pour retrouver des amis que je n’avais pas vus depuis mon année à l’étranger. Ainsi, tout le reste n’était pour moi qu’un assortiment d’avantages supplémentaires et, de toute façon, je n’aurais rien trouvé à critiquer. C’était une nuit mémorable (même pour ceux qui ont bu plus que de raison)!

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Des points négatifs?

Pour tout vous dire, je n’ai aucune critique à faire. Tout était parfait, mis à part ces ampoules horribles que j’avais sur les pieds et pour lesquelles je ne peux m’en prendre qu’à moi-même.

Le jeu en valait-il la chandelle?

Le prix du ticket (200£) était assez… intimidant! Honnêtement, lorsque j’ai validé mon achat je ne pensais pas qu’il était possible d’organiser un événement qui mériterait un tel prix. Et pourtant, je me trompais lourdement. Je n’ai pas profité de tous les services proposés ce soir-là, mais quiconque ayant à cœur de le faire n'aura pas jeté son argent par les fenêtres.

Ci-dessous, je vous donne un exemple de ce qu’il aurait été possible de faire pour 200£.

Nous avons eu la chance de profiter de la présence du célèbre DJ, Sigala : comptez au moins 30£ pour l’un de ses concerts. Dégustation de Cognac Hennessy? 20£. Envie d’une nouvelle coupe de cheveux et d’un relooking? Environ 60£. Un petit creux? Sélectionnez un plat dans trois stands différents et vous en aurez pour une vingtaine de livres. Une boisson par heure? 60£ en tout si l’on considère les prix habituels des bars et des festivals. Un tour de bateau à bascule? . Photomaton? . Voilà, un total de 200£. Avec le nombre d’activités comprises dans le prix du ticket, il n’y avait rien à perdre et tout à gagner!

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Mon avis général :

Mes avis sur ces deux bals sont majoritairement très positifs. Alors pourquoi ai-je commencé par dire que ces soirées ne valent pas forcément leur prix? Eh bien, malgré toutes ses qualités, un bal reste un bal. J’ai conscience qu’avoir eu les moyens de payer ces tickets et le loisir d’assister à ces bals est un grand privilège. N’aurais-je pas eu les moyens d’y assister, aurais-je vraiment raté quelque chose? Pas vraiment. Les bals ont ce petit côté prétentieux, et l’on peut dépenser son argent pour des choses bien plus importantes et intéressantes.

Sur ce, si vous souhaitez dépenser de telles sommes, je peux vous assurez que vous ne serez pas déçus! Les tickets sont vendus en priorité aux étudiants et aux alumni (et leur plus-un), mais tout le monde peut en acheter, passé les premières ventes. Assurez-vous d’être disponible à ce moment-là : les tickets partent comme des petits pains !


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