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Helsinki


Salut à tous!

Dans cet article je vous parlerai de Helsinki, la capitale et la plus grande ville de la Finlande, avec une population d’environ 700 milles habitants. Elle se trouve dans la partie méridionale du pays, sur la côte du Golfe de Finlande, baigné par la mer Baltique. En 2000, on lui a attribué le prestigieux titre de "ville européenne de la culture".

Moi j’ai eu l’occasion de la visiter il y a deux ans, durant un voyage aux côtés de mon fils Pietro, qui m’a emmené de Rome à Varsovie, de Varsovie à Stockholm, de Stockholm à Turku, de Turku à Tampere, de Tampere à Rovaniemi, de Rovaniemi à Kemi, de Kemi à Kalajoki, de Kalajoki à Helsinki. Ce voyage a été l’un des plus beaux et émouvants de ma vie, et je ne l’oublierai jamais! Il a également été l’un des plus froids…

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Comment est le climat à Helsinki?

Helsinki jouit d’un climat boréale humide, froid et tempéré, avec des températures hivernales moyennes d’environ -3, 5 °C, des températures estivales moyennes d’environ 15, 5 °C, et une température annuelle moyenne d’environ 5, 5 °C. De plus, on y rencontre un taux de pluie assez significatif durant toute l’année, y compris durant le mois le plus sec!

Que peut-on voir à Helsinki?

Helsinki est une ville en parfaite harmonie avec la nature, caractérisée par une architecture typique des pays nordiques : élégante, austère, et sobre, dans laquelle sont habilement mélangés divers styles, du néoclassique, à l’art nouveau. Vous pourrez admirer de très beaux édifices d’un style néoclassique, décoré avec les traditionnelles images de flore et de faune, remontant au début du XXème siècle, mais également des très beaux édifices super-modernes, ainsi que des constructions en bois très anciennes, le tout, au milieu d’énormes zones de verdures!

Le lieu principal de la ville est la Place du Sénat, où vous pourrez admirer la merveilleuse cathédrale luthérienne, qui représente un important témoignage du style néoclassique.

La cathédrale orthodoxe Uspenski, dans un style russo-byzantin, est très belle également. Il s’agit de la plus grande église orthodoxe de toute l’Europe occidentale et, avec ses nombreuses aiguilles et ses magnifiques coupoles dorées, en forme d’oignon, sur les toits de couleur vert-gris, elle représente un important témoignage de la présence russe en Finlande. Vous la trouverez sur la péninsule de Katajanocca.

La Kristuskyrkan (en français l’église du Christ) est en revanche un exemple typique de cathédrale en style néogothique finlandais. Elle est située dans le centre historique de la ville, et plus précisément dans le district Etu-Töölö, proche du Parlement et du Musée National. L’édifice est entièrement construit en pierre, en briques cuites, et en cuivre. Très belle et singulière, d’après moi. En revanche, le bâtiment du Parlement, qui remonte à 1931, représente un très bel exemple de classicisme nordique.

Un autre des principaux lieux d’intérêt d’Helsinki, et qui m’a laissée bouche-bée, est la Temppeliaukion kirkko, très singulière car taillée dans la roche. La chapelle de Kamppi, entièrement réalisée en bois, est très belle également.

À Helsinki, vous pourrez aussi visiter plusieurs musées, parmi lesquels : l’Ateneum, un superbe musée à taille d’homme, qui abrite des œuvres qui vont du XVIIIème au XXIème siècle; un musée d’art contemporain, appelé Kiasma; l’Amos Andersonin taidemuse, l’un des plus grands musées privés de toute la Finlande; le Suomen kansallimuseo, autrement dit le Musée National de la Finlande; et la Maison de la Musique, appelé Musiikitalo, construite en 2011, et entièrement revêtue de marbre de Carrare.

Je vous conseille de vous arrêter pour vous restaurer et surtout pour vous réchauffer, dans un fantastique établissement que vous trouverez dans la rue principale du centre historique. Malheureusement, je ne me souviens plus du nom, mais il ne passe pas inaperçu! Il se trouve au milieu de petits jardins, et, du moins durant la période de Noël, il est couvert de petites lumières blanches, donc vous le verrez! Tout est succulent, mais les prix sont légèrement au-dessus de la moyenne, qui est déjà haute en soi!

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Comment mange-t ’on à Helsinki?

À Helsinki, vous pourrez déguster la délicieuse cuisine traditionnelle finlandaise, ou bien n’importe quelle autre cuisine du monde! Parmi les restaurants qui proposent des plats traditionnels, je vous conseille le Konstan Molja, dans lequel vous pourrez savourer un délicieux ragoût de rennes, avec une sauce de baies au saumon et de la purée de pommes de terre. Voici d’autres plats typiques que je vous recommande de goûter : le kalakukko, une espèce de timbale de farine de seigle, cuite au four, et farcie avec du poisson et du porc; et le karjalan piirikat, une barquette, toujours de farine de seigle, farcie avec du riz ou de la purée de pommes de terre, et recouverte de beurre et d’œuf. De plus, à la fin de votre déjeuner, je vous conseille du commander un lakka, une très bonne liqueur à base de framboises.

Si vous n’aimez pas expérimenter de nouveaux plats et que vous préférez la cuisine italienne, alors je vous suggère d’aller au Leonardo, en face de la station de trains, ou au Il Dueto, proche du centre commercial de Kamppi. Dans tous les cas, vous aurez un vaste choix de restaurants à votre disposition. Vous trouverez des restaurants français, asiatiques, turques, grecques, et bien évidemment, de très nombreux fast-foods. Si vous ne voulez pas aller au classique McDonald’s, essayez Hesburger, qui prépare d’excellent hamburgers.

Comment sont les prix à Helsinki?

Le pays nordiques sont tous très chers!

Et cela coûte particulièrement cher de sortir manger et boire.

Prenez en compte, par exemple, que dans un simple bar vous paierez plus ou moins :

  • 2, 50 euros pour un café;
  • 3, 50 euros pour un cappuccino;
  • 4, 50 euros pour un chocolat chaud;
  • 2 euros pour un croissant;
  • 7 euros pour une part de tarte.

En revanche, dans un restaurant moyen, vous paierez plus ou moins :

  • 10 euros pour une entrée;
  • 20 euros pour le plat principal;
  • 12 euros pour une salade mixte;
  • 10 euros pour un dessert;
  • 15 euros pour une pizza;
  • 6 euros pour une bière ou un verre de vin;
  • plus de 30 euros pour une bouteille de vin.

Aller se faire couper les cheveux, en revanche, coûte à partir de 25 euros et bien plus, pour les hommes, et à partir de 50 euros et bien plus, pour les femmes!

Cigarettes, vêtements, appareils électro-domestiques… tout coûte plus cher qu’en Italie!

Même les prix dans les supermarchés sont environ 30 % plus élevés que les prix italiens. Et tout particulièrement les fruits et les légumes qui ont carrément des prix prohibitifs. J’ai vu, par exemple, des tomates à 5 euros le kilo!

Le saumon est l’un des produits les plus intéressants à acheter puisqu’on en trouve à 7 euros le kilo!

En ce qui concerne les loyers, en revanche, un appartement bien placé, de 20 mètres carrés, coûte environ 600-700 euros par mois, tandis qu’un appartement de 40 mètres carrés peut coûter jusqu’à 1000 euros par mois. Bien évidemment, plus on s’éloigne du centre, et plus les prix baissent.

D’après ces prix, la ville semble assez chère. Mais, en réalité, les Finlandais reçoivent des salaires plus élevés comparés aux nôtres, et ils payent des taxent élevées, oui, mais ils bénéficient également de nombreux services à des prix avantageux, voire gratuits. Par exemple, si vous êtes mères, vous aurez le droit à des trajets gratuits dans certains bus, comme il m’est arrivé à moi aussi avec celui qui va vers l’aéroport. C’est fantastique!

Je vous conseille de vous procurer la "carte Helsinki", qui est valable trois jours, et qui permet de voyager gratuitement avec les trams, le métro et les bus, en plus de vous offrir un accès gratuit à plus de 50 musées, et une visite guidée de la ville, d’une durée d’une heure et demie.

Il ne me reste plus qu’à vous souhaiter un bon voyage et un bon séjour à Helsinki !


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