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20 raisons pour visiter Gand


Je souhaite partager avec vous quelques réflexions maintenant que je m’apprête à quitter Gand, première destination de mon parcours de mastère. Dans ce blog, vous trouverez 20 courtes idées après un séjour de quatre mois passé en Belgique. Profitez-en!

1-Tout d'abord, la Belgique n'est pas un pays parfait. Je croyais que tout fonctionnait à merveille dans les pays de l'Europe du Nord. Ce n'est pas du tout le cas. Ici, les trains arrivent aussi en retard. Quand il neige, les villes sont complètement paralysées et le système universitaire (du moins en ce qui concerne mon cursus de mastère) n'est pas bien organisé. La complexité du gouvernement fédéral qui est en concurrence avec celui de l'Italie: bien qu'il s'agisse d'un pays assez petit (voir point 7), il existe plusieurs ministères, commissions et parties. Par conséquent, ne vous attendez pas à un système organisationnel fluide et sans faille. Néanmoins, ici les piétons et les cyclistes sont bien respectés (voir point 3). C’est certainement un plus.

20 raisons pour visiter Gand

2- Gand ressemble à ma Florence plus que je ne le pensais: il y a des travaux et des chantiers un peu partout. De nouveaux sites de constructions émergent chaque jour (la semaine dernière des échafaudages apparaissaient même autour de ma maison) et c'est un forage continu, creusant des trous et rénovant. Parfois, au cours d'une construction, la municipalité se retrouve sans budget, vous trouvez alors de nombreux bâtiments (et églises) inachevés ou présentés dans une multitude de styles différents (correspondants aux différentes périodes dans lesquelles ces bâtiments ont été achevés).

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3- Gand est le paradis des cyclistes: il y a des pistes cyclables partout. Cependant, soyez prêt à tomber quelques fois en glissant la roue de vélo sur les rails du tramway (ça m’a déjà arrivé trois fois). Les Belges ont tellement l'habitude de voir des gens tomber qu'ils ne vous aident même plus à vous lever (voir point 11).

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4- La météo est perturbée. Une seule journée englobe les quatre saisons: ça passe rapidement d'un soleil brillant à une pluie très dense. De plus, il pleut souvent horizontalement, ce qui vous emmène à dire pourquoi diable vous avez besoin d’un parapluie. Cependant, les Belges font du vélo (voir point 3) même s’il grêle… donc à un certain moment agissez comme les habitants 'locaux': laissez tomber le parapluie et ne vous souciez pas de la pluie.

20 raisons pour visiter Gand

5- Les écoles de cirque sont très populaires par rapport à l'Italie (et moins onéreuses).

6- Si vous allez en Belgique, vous devez absolument goûter quatre produits: les frites (frites belges, je vous recommande de ne pas les appeler frites français), le chocolat, les gaufres et la bière (voir point 19). Il ne s’agit pas uniquement de la "nourriture pour les touristes": tous les Belges les consomment en grande quantité (étonnamment en forme) et il y a une question récurrente sur le meilleur endroit pour déguster des frites. Juste au cas où, je les ai tous essayés, mais je n'ai pas trouvé une grande différence (c'est peut-être moi, mais les frites sont bonnes partout précisément parce qu'elles sont frites).

20 raisons pour visiter Gand

7-La Belgique ne couvre que 30 536 km² de superficie et compte un peu plus de onze millions d'habitants mais il existe trois langues officielles. Dans le sud (Wallonie) ils parlent le français, dans le nord (Flandre) ils parlent néerlandais, dans une petite zone au sud-est ils parlent allemand et à Bruxelles un peu de tout. Parmi eux, les gens venant de différentes régions parlent anglais plutôt que la langue officielle de leur région d’origine. Les Belges de Flandre «détestent» les Belges du côté français et refusent de parler français. Les Belges de la partie française «détestent» les Belges de Flandre et ne parlent pas le néerlandais. Donc, si vous espériez venir à Gand pour pratiquer le petit français que vous avez appris (comme moi), N’y pensez même pas.

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8- Une personne venant de la Flandre est flamand mais la langue parlée en Flandre est le néerlandais et pas le flamand!

9- Ici, les parents donnent beaucoup plus de liberté à leurs enfants. J'ai souvent aperçu des enfants, jouer à des jeux "dangereux" devant leurs parents. Alors que pour une mère italienne, cela signifierait une négligence, ici, elle est considérée comme faisant partie de l'éducation normale: jouer signifie essayer. Essayer signifie aussi commettre des erreurs. Se faire mal en jouant signifie apprendre.

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10- A Gand est né le fameux empereur Charles V de Habsbourg. Les habitants locaux en sont très fiers, même si certains savent (ou évitent peut-être de préciser) que la naissance de l’empereur a eu lieu par accident…dans la salle de bain du palais princier… Ce n’est pas vraiment très royal.

11- Les Belges sont moins tolérants que les Italiens. En quatre mois, j'ai réussi à nouer une relation assez profonde avec uniquement deux personnes. Mais une fois que vous parvenez à mieux les connaître, ils sont très sympas. Généralement, les Belges sont très gentils et disponibles pour vous aider à chaque fois que vous en avez besoin, mais ils vous laissent d'abord essayer par vous-même (voir point 9).

12- Gand est une ville très intéressante d'un point de vue architectural. Le centre semble ancien mais de nombreuses façades ne datent que de 1913, date à laquelle elles ont été édifiées «à l'ancienne» à l'occasion de l'EXPO (qui fut un désastre dû au début imminent de la guerre). En se promenant dans les rues du centre-ville, vous allez voir de nombreuses maisons aux fenêtres décorées: durant l’époque de l'Antiquité, tout était taxé, y compris les fenêtres, alors... les temps désespérés appellent des mesures désespérées. Il y a une place dont les lampadaires sont connectés au service de maternité de l'hôpital local et chaque fois qu'un enfant naît, une lampe s'allume pour accueillir le nouveau né dans la communauté. Le château de Gravensteen est situé dans le centre de la ville et a servi de refuge contre les citoyens lorsque les impôts ont été augmentés. Le 16 novembre 1949, un groupe d'étudiants a pris possession du château, ces étudiants ont escaladé les murs et ont commencé à balancer des légumes pourris sur les passants pour protester contre l'imposition d'une taxe sur la bière (voir point 18). La protestation a duré deux jours, jusqu'à ce que l’état leur promette la baisse des taxes. Depuis ce jour là, les élèves de Gand célèbrent chaque année l'anniversaire de cette victoire en buvant de la bière (voir point 17).

20 raisons pour visiter Gand

13- L'auto-stop en Belgique fonctionne assez bien. Juste beaucoup de patience et un grand sourire sont recommandés.

14- Les garçons belges n'abordent pas directement les filles. On m'a appris que les filles sont plus actives… les gars italiens, vous êtes nettement plus doués!

15- Vivre près de Rabot, c'est comme vivre en Turquie: il n’y a pas de lois, les voitures qui klaxonnent dans les rues, la musique turque qui résonne dans les magasins et du kebab (excellent et pas cher).

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16- Le sens de l'hygiène dans les supermarchés est différent. Peut-être que nous, les Italiens, nous exagérons en matière de nourriture, mais ici les clients touchent les légumes sans gants (je veux dire, il n'y a pas de distributeurs de gants), le vendeur touche la nourriture et l'argent avec les mêmes mains et les produits préparés sur place (pain, pâtisserie... ) sont souvent exposés sur des présentoirs sans aucune protection.

17- Gand a toujours perdu les batailles menées au fil du temps. Sauf une (voir point 12).

18- Les Belges détestent tellement les impôts qu'ils plaisantent souvent en disant que l'évasion fiscale est leur sport national.

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19- La bière de la belgique est la meilleure au monde. Il y en a des centaines et elles sont toutes différentes: pilsner, blanche, lambic, trappiste... Chacune servie dans son propre verre de forme typique. Vous ne pourrez pas toutes les déguster... pas même en quatre mois!

20- Merci.


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