Pedro et Inês : une histoire d'amour à Coïmbre

À l'occasion de la fête de la Saint Valentin, j'aimerais vous raconter aujourd'hui l'histoire d'amour entre la jeune Inês et le prince Pedro. Il s'agit à la fois d'une histoire romantique et d'une histoire extrêmement triste et dramatique, très connue au Portugal. Il ne s'agit ni d'une légende ni d'une fiction mais d'une histoire vraie qui se déroula en 1300 à Lisbonne et à Coïmbre.

Coïmbre, ville très connue au Portugal, a toujours accueilli d'importantes personnalités historiques portugaises : écrivains, roi et reine, Saints ainsi que les deux jeunes amoureux dont je vais vous parler.

Pedro et Inês : une histoire d'amour à Coïmbre

J'eus connaissance de cette histoire lorsque je visitai les très célèbres jardins de Quinta das Lagrimas à Coïmbre. Ce lieu exalte l'amour des deux jeunes amoureux et vous ne manquerez pas de tomber sous le charme en le visitant.

Pedro et Inês : une histoire d'amour à Coïmbre

C'est un lieu merveilleux où réalité et légende se confondent créant ainsi une atmosphère fascinante, magique et romantique. C'est un lieu qui vaut la peine d'être visité, je vous parle d'ailleurs des jardins dans une de mes précédentes publications sur le blog.

Au Portugal, cette histoire est transmise de génération en génération et est racontée aux enfants à l'école : en effet, cette histoire occupe une place centrale dans la culture portugaise.

Pedro était un prince, fils d'Alfonso IV, roi du Portugal. Pedro était le troisième dans l'ordre de succession au trône, mais dès sa naissance, puisque ses deux grands frères étaient morts, il fut nommé futur hériter au trône du pays. Son père, depuis toujours inquiet quant au sort du Portugal, planifia immédiatement les noces de son fils. À l'âge de cinq ans, le pauvre Pedro fut contraint de se marier avec Bianca, la princesse castillane. Étant donné leur jeune âge, le mariage ne fut évidemment jamais consommé, ce pourquoi il fut annulé. À l'âge de 20 ans, le jeune Pedro fut de nouveau forcé de se marier, mais cette fois avec la princesse castillane Costanza Manuela. De leur union naquit un fils, Ferdinando. Les premières années de mariage de furent pas vraiment heureuses : Pedro n'était pas du tout amoureux de sa femme et les époux se détestèrent et s'ignorèrent pendant des années suscitant déjà les premiers scandales à la cour. L'inquiétude du père, Alfonso IV, n'était pas moindre : il essayait par tous les moyens de convaincre son fils de se faire aimer de son épouse. Comment auraient-ils pu gouverner un pays alors qu'ils se détestaient l'un l'autre?

La situation empira quand l'attention du prince Pedro se porta sur une jeune femme, Inês de Castro. Inês était une demoiselle magnifique : cheveux dorés comme les blés, teint rosé comme une pêche, yeux célestes, mais surtout elle était une jeune femme gentille, douce et sensible. Elle travaillait à la cour et était une des dames de compagnie de la princesse Costanza. Lors quelques fêtes à la cour, les regards des deux jeunes gens se rencontrèrent et ils tombèrent tout de suite amoureux. Pedro et Inês consommèrent secrètement leur amour jusqu'à ce que le roi le découvre. Le roi Alfonso était totalement opposé à leur union, non seulement parce que Pedro était déjà marié, mais aussi parce qu'Inês ne faisait pas partie de la noblesse et que leur union n'aurait apporté aucun avantage à la couronne, seulement des problèmes diplomatiques. Plusieurs fois il tenta de ramener son fils à la raison, sans succès.

L'opinion publique, dont le roi se préoccupait beaucoup, convainquit Alfonso IV d'envoyer la jeune femme en exil au Château de Albuquerque, en Espagne, pour les séparer définitivement. Toutefois, malgré la distance, l'amour entre les deux amoureux ne cessa jamais d'exister. Pedro et Inês continuèrent de s'aimer et restèrent en contact en s'envoyant des lettres d'amour. L'année suivante, quand la princesse Costanza mourra en donnant naissance à leur second fils, Pedro rendit publique sa relation avec Inês. Il déclara publiquement son amour pour elle et annonça, sans avoir obtenu le consentement de son père, qu'ils allaient bientôt se marier officiellement. Il alla chercher Inês et tous deux commencèrent à vivre ensemble à la cour en se moquant de l'opinion publique, du peuple et du roi. Ils se marièrent en secret, sans le consentement du roi évidemment, et de leur union naquirent deux enfants.

Malgré ce mariage secret, leurs enfants étaient illégitimes et représentaient sans doute une menace pour l'héritier légitime au trône. Se sentant menacés par le roi, les deux époux s'éloignèrent de Lisbonne et se retirèrent dans le Nord du pays, puis à Coïmbre. Ils vécurent là, non loin du Monastère de Santa Clara. Les jardins de Quinta das Lagrimas étaient leur nid d'amour préféré.

Ils vécurent durant de nombreuses années à Coïmbre heureux et insouciants avec leurs enfants, loin de la cour royale. Pendant ce temps, l'opinion publique était de plus en plus négative. Le peuple se sentait menacé de cette union illégitime, ainsi, le roi ordonna l'exécution de la jeune femme. À la tombée de la nuit, alors enceinte de leur troisième enfant, Inês fut poignardée dans ses appartements à Coïmbre par deux conseillers envoyés par le roi Alfonso IV.

Pedro jura de se venger et à partir de ce moment-là ses actions lui donnèrent le nom célèbre encore aujourd'hui de « roi vengeur ». Après la mort de sa femme, il commença à persécuter toute personne s'étant opposée à sa relation avec Inês. N'étant pas capable de tuer son père de ses propres mains, il déclara une guerre et après des années et des années de guerre, le roi Alfonso IV se rendit enfin et présenta publiquement des excuses à son fils. À la mort de son père, Pedro fut couronné roi, mais son désir de vengeance ne se dissipa pas. On dit que le roi Pedro aurait tué les deux assassins d'Inês pendant un banquet en leur arrachant le coeur de ses propres mains, l'un par la poitrine, l'autre par le dos.

Afin de faire reconnaître publiquement son mariage avec Inês et afin de la faire reconnaître comme reine légitime du Portugal malgré les années passées depuis sa mort, Pedro fit déterrer son corps. Sa dépouille fut habillée et préparée pour le couronnement et fut installée sur le trône à côté de Pedro. Pendant la cérémonie de couronnement, chaque sujet dut embrasser la main de la reine, qui était alors dans un état de putréfaction avancé. Après une longue procession, le corps fut enterré au Monastère de Alcobaça. Lorsque Pedro mourrut, son corps fut enterré à côté de celui de la reine. Les corps des deux amoureux furent disposés en position couchée, l'un en face de l'autre afin qu'ils puissent se regarder dans les yeux pour l'éternité.

Chaque année, dans les jardins de Quinta das Lagrimas à Coïmbre, on célèbre l'amour des deux jeunes amants. On considère qu'il s'agit de l'un des lieux que les jeunes amoureux eurent l'habitude de fréquenter durant leur retrait à Coïmbre.

Pedro et Inês : une histoire d'amour à Coïmbre

L'une des attractions plus célèbres du jardin est la Sources des Larmes. La source est appelée ainsi car, comme le dit la stèle déposée à côté de la source, la jeune femme aurait été assassinée là et aurait sali de son sang les eaux de la source.

Pedro et Inês : une histoire d'amour à Coïmbre

Beaucoup d'oeuvres furent écrites sur l'histoire des deux jeunes amoureux. Sur un banc à Quinta das Lagrimas, les vers de la « Contra-romance d'Inês et Pedro » de Manuel Alegre ont été gravés : des vers touchants et remplis d'amour.

Pedro et Inês : une histoire d'amour à Coïmbre

Quand j'étais à Coïmbre, au cinéma en plein air organisé par le Jardim da Sereia, j'eus l'occasion de voir un film portugais intitulé «Pedro et Inês». Ce film, captivant et primé plusieurs fois, raconte l'histoire d'amour des deux amants qui, au cours d'époques différentes, se répète et montre que leur destinée était de se rencontrer et de s'aimer.


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