Varsovia, la ciudad que resurgió de las cenizas

Publicado por Cristina Vega Cardoza — hace 2 años

0 Etiquetas: Experiencias Erasmus Varsovia, Varsovia, Polonia


¿Por qué elegiste ir a Varsovia, Polonia?

Siendo honesta, la principal razón que me llevó a elegir Varsovia como mi primer destino es la más clásica y típica de todas: sus precios. ¿Para qué negarlo? Polonia es un país asequible para el euro y eso lo convierte en un sitio codiciado por los alumnos que ansían encontrar un sitio donde poder sacar el máximo partido a la decreciente beca Erasmus.

En este sentido tomé una buena decisión, y si lo que buscas es una ciudad que te permita vivir (y te haga querer tirarte de los pelos cuando vuelvas a ver precios ‘normales’ en euros en vez de złotys), Varsovia es tu ciudad. Podrás vivir sin demasiadas preocupaciones a un buen precio.

Por otro lado, Polonia me lo recomendaron conocidos que ya habían participado en el programa Erasmus como un sitio con una gran localización geográfica. Desde Warszawa Centralna salen trenes a casi toda Europa y tendrás también buses a todas partes. Eso sí, intenta usar siempre que puedas flixbus. Yo cometí el error de ir con PKP y fue un viaje… interesante, digamos. Flixbus tiene mucha mejor reputación.

En cualquier caso, sí: Polonia es también un sitio ideal para viajar por el resto del continente; o, si lo prefieres, por el resto del país. Gdańsk, Cracovia y Wrocław son paradas obligatorias para cualquier Erasmus que esté en Varsovia.

La verdad es que la idea de poder viajar libremente por toda Europa fue una de las principales razones por las que elegí la ciudad polaca en vez de cualquier otro de mis posibles destinos. En las charlas Erasmus previas a esta decisión nos dijeron, en reiteradas ocasiones, que elegir nuestro destino por una razón tan vana como lo son las opciones que nos ofrece de viajes era una tontería; pero, francamente, ¿cuál es el punto de un año tan increíble, tan distinto, si no buscas exactamente lo que tú quieres experimentar?

Mi educación no ha sufrido en esta universidad, pues también me aseguré de que tuviera las asignaturas que necesitaba, si bien es verdad que no trabajo tanto como lo hacía en mi universidad de origen. Y considero que recibir una educación en una universidad ajena a la propia es útil en sí mismo, al margen de la universidad que escojas. Pero, ¿la posibilidad de viajar, de ver mundo, de conocer sitios turísticos que nunca he podido ver? Esto es algo que solo Polonia podía ofrecerme. Elige lo que quieras tú, lo que necesites tú, no te dejes influir por opiniones externas en una decisión tan importante.

Por supuesto, en el fondo, quizá no es tan importante. Te enamorarás de tu ciudad de destino, sea cuál sea. Será tu casa, tu hogar, un sitio que siempre recordarás con cariño.

En mi opinión, como persona que está actualmente en Varsovia, esta es la decisión correcta. Supongo que todo el mundo dirá lo mismo de sus destinos, pero tendrás que comprobar por tu propia cuenta si tengo o no razón con la capital polaca.

En fin, para no alargar más el asunto, elegí Varsovia por su localización, precios y por ser la capital. Hasta ahora no me he arrepentido, pero aún me quedan 7 meses por delante. Mi consejo de momento es que no lo dudes y vengas, porque mi experiencia ha sido mayoritariamente positiva.

¿Cuánto dura la beca? ¿Cuánto dinero recibes como ayuda?

Como me quedo todo el año, el Ministerio me concedió una beca de 4000€. Se supone que con eso tengo la posibilidad de vivir con tranquilidad estos diez meses, pero lo cierto es que entre viajes, cenas y cumpleaños (y, no os voy a mentir, fiestas), el dinero realmente no llega. En algún momento hay que empezar a tirar de la ayuda familiar por mucho que no queramos, aunque sí es cierto que es incluso en tus peores momentos económicos  no te sientes muy preocupado. Puedes vivir con bastante tranquilidad sabiendo que Polonia es, en general, muy barato como país.

Con unos 400€ al mes, máximo, puedes conseguir las cosas que necesitas para aguantar; pero también considera que los primeros meses se gasta más en general, entre comprar cosas bonitas para tu residencia o piso, obtener platos y tenedores, acostumbrarte a una nueva ciudad…

Como el transporte es también bastante barato no tendrás problema. Una vez te den tu tarjeta de estudiante, puedes usarla para viajar en metro, tranvía y bus. Son unos 32€ para el bono de 3 meses y puedes cargar tu tarjeta en cualquier metro: hay unos sitios especiales para ello, los verás al entrar. Mientras tanto yo compraría los de 3 días, que cuestan unos 7€. Solo tienes que pasarlo una vez para que se valide y hay, a veces, revisores, así que quizá sea mejor no arriesgarse (la multa son 36€, en caso de que alguno decida que le sale más económico vivir con el riesgo).

En cuanto a supermercados, aprenderás a reconocer y adorar los Biedronka. Tienen una mariquita muy grande en la entrada, así que son fáciles de ver. Muy buenos precios, quizá no tan buena calidad en algunos productos, pero aún así bastante bien. Otra opción es el Auchan, que es un poco más caro pero suele tener mayor variedad.

En conclusión, vivir en Polonia es barato y asequible si uno se organiza, y tus principales gastos vendrán de los viajes que organices con tus amigos.

¿Cómo es el ambiente estudiantil en Varsovia?

Varsovia cuenta con más de 30 sedes universitarias en su seno, por lo que es una ciudad con una vibrante vida estudiantil. Encontrarás estudiantes internacionales por todas partes y a la gran mayoría los reconocerás de haberlos visto en fiestas o en Teatro Cubano (probablemente en este último, siendo honesta).

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Aquí estoy con algunos amigos de mi resi, en aquellos primeros días tras haber empezado el Erasmus. Estamos en la 'Old Town' y tenemos al lado la estatua de la sirena, el símbolo de Varsovia, aunque no se ve en la foto. Si os interesa la mitología podéis buscar el origen de este símbolo. Un pequeño spoiler: involucra una historia de amor.

¿Recomendarías la ciudad y la Universidad de Varsovia a otros estudiantes?

Sin duda. Es un sitio increíble, con muchísima historia y cultura. La gente llama a Varsovia "the phoenix city",  porque se alzó de las cenizas de la destrucción de la Segunda Guerra Mundial y la consecuente lucha de sus ciudadanos para recuperarla, y eso se nota en su orgullo. 

En cuanto a la universidad, es verdad que el programa Erasmus tiene fama de ser básicamente un año sabático pagado para los estudiantes y que esta fama no hace sino aumentar en cuanto se sugiere siquiera un destino polaco, pero aunque quizá no hagas tanto como en tu universidad de salida, Polonia no separa a sus alumnos internacionales. Hay algunos cursos exclusivos para los Erasmus, eso es cierto, pero en general compartes clase con alumnos polacos y se te juzga con el mismo sistema que a ellos. El lado positivo de este sistema es que te permite interactuar con alumnos fuera del círculo del programa de intercambio.

Una cuestión que es quizá importante mencionar es el hecho de que en la universidad se hacen mid-terms, que quizá no era una costumbre en la universidad de origen. En general, al margen de todo esto, recomendaría esta universidad por su ambiente universitario .

¿Qué tal es la comida del país?

La comida está bastante bien y es, obviamente, adecuada para las gélidas temperaturas invernales. No hay nada como una buena sopa calentita después de caminar a -7° durante toda la mañana o un plato de pierogi que te ayude a renovar energías. Además, si combinas estas cosas con un vaso de kompot no tendrás problema para resistir al resto del día. Personalmente recomiendo el kotlet mielony como principal plato a probar, es uno de mis favoritos. Otro clásico de la gastronomía polaca es el soplica y, aunque hay gente que dirá que el alcohol no debería añadirse en esta sección, mis amigos polacos opinan que es un clásico.

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Aquí el primer día, cenando en un restaurante Zapiecek. Hay pierogi, con su salsa, y una carne hecha de cerdo que también es muy típica polaca y muy rica.

¿Te costó encontrar alojamiento en Varsovia?

El alojamiento en mi caso no supuso un problema, ya que la propia universidad me concedió una plaza en el Dorm °3, Kickiego. El lado negativo es que están actualmente en un proceso de renovación, pero por otro lado estar esta residencia me ha permitido experimentar otra cara de la vida universitaria y conocer a mis actuales amigos.

Mi recomendación es ir a una residencia de tener esa posibilidad, al menos al principio. Es mucho más fácil conocer gente en este entorno y, además, no tienes que preocuparte de las facturas del agua, la luz o Internet. De preferir piso, es mejor buscar uno al llegar a la ciudad con ayuda del ESN. Puedes alojarte en el Oki Dokie Hostel mientras encuentras el piso perfecto para ti; es asequible y recomendado por la universidad, así que no te preocupes.

¿Cuánto cuesta vivir en Varsovia?

Varsovia, como he dicho, es una ciudad barata para los que venimos del euro. Si estás en una residencia espera pagar entre 90 y 120€ al mes, dependiendo de qué residencia te toque y si la habitación es compartida. El lado positivo de las residencias es que te permiten comunicarte con más Erasmus, aunque tengas que aprender a convivir con mucha gente. Hay algunas que tienen un baño compartido para toda la planta, lo que quizá haga más difícil el querer quedarse ahí a vivir, pero otras tienen baño propio en una especie de apartamento en el que convives con otros tres alumnos. Al menos con esta opción tu única preocupación es pagar la renta.

No he estado en pisos, así que no puedo opinar al respecto, pero por lo que me han dicho tampoco está mal.

¿Qué tal el idioma? ¿Fuiste a algún curso en la Universidad?

Fui al curso intensivo de polaco organizado por la universidad de Varsovia y estoy cursando actualmente el nivel A1 en la misma. La verdad es que el polaco, a primera vista, parece un idioma hecho a partir de un keysmash; pero una vez vives en el propio país te acostumbras al aspecto anteriormente foráneo de sus palabras y estructuras, tu oído se adapta y acabas usando alguna palabras polacas casi sin darte cuenta. No niego que se trata de un idioma difícil para los extranjeros, pero no hay nada más gratificante que la primera vez que entiendes al cajero al ir a pagar la compra o cuando sorprendes a tus amigos con tu recién adquirido conocimiento lingüístico.

¿Cuál es la forma más económica de llegar a Varsovia desde tu ciudad?

Siendo como soy de A Coruña, la forma más económica de llegar a Varsovia es hacer un sacrifico en honor a un dios pagano y rezar que esté del humor suficiente para ayudarte.

Ahora en serio, planea tu viaje con antelación y encontrarás precios que ronden los 50€ o menos, pero asume que será un viaje muy largo (yo pasé 7 horas en El Prat).

Una recomendación importante, que me gustaría que me hubieran hecho antes de irme a Varsovia, es que intentes ir al aeropuerto Chopin. Es mucho más sencillo acceder a la ciudad desde este, pues cuenta con una parada de bus justo delante de la zona de 'arrivals', y por tanto también tendrás la oportunidad de comprarte directamente el anteriormente mentado ticket de tres días para los buses, tranvía y metro.

En cambio, el aeropuerto Modlin está muy lejos de la ciudad. Tendrás que comprar un ticket para un bus para ir a la parada de trenes (Modlin) y una vez allí comprarte el ticket del tren para las zonas 1 y 2, que es mucho más caro. El viaje rozará la hora y pico, y cuando uno acaba de llegar a un país eso es lo último que desea.

Personalmente tuve la buena suerte de acabar mi viaje en Chopin, aunque en ese momento era de noche y no tenía ni idea de cómo funcionaba el sistema de buses, así que opté por tomar un taxi. Siendo Polonia, resultó más barato de lo esperado, pero de ser posible intenta que tu buddy esté ahí para ir a buscarte.

Consejo si decides coger un taxi en Chopin: simplemente métete en la línea e ignora lo que te digan los señores de la entrada, a menos que tengan un chaleco oficial del aeropuerto. Se aprovechan de los turistas para cobrarte más de lo que deberían.

Por supuesto, quizá te sea más barato usar Uber en caso de preferir esta opción.

¿Qué sitios recomendarías para salir de fiesta en Varsovia?

Para salir de fiesta el clásico de la capital polaca es Teatro Cubano. Seguro que ya has leído al respecto, si estás pensando en irte de Erasmus, pero déjame indicar que definitivamente es uno de los mejores clubes de la ciudad. La primera vez que fui salí un tanto decepcionada por las grandes expectativas que me habían generado, pero tras un par de salidas con tus amigos Cubano se convierte en una parte tan común de tu vida como tu propia casa. Adjunto una foto en la que estoy con unos amigos de mi resi, perdón por la calidad:

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Otra mención que merece la pena es el club Mirage, aunque sea solo porque tiene una fuente en el centro y siempre hay algún patoso que se cae dentro.

El sitio que no recomendaría ni de broma es el Opera, donde pasamos más tiempo esperando que nos dieran las chaquetas del vestuario que bailando en su interior. Y es una pena, porque el sitio en sí es bastante innovador, con un aspecto que recuerda a túneles en vez de ser un club normal.

¿Y para comer en Varsovia? ¿Puedes citar tus sitios favoritos?

La comida está bastante bien y es, obviamente, adecuada para las gélidas temperaturas invernales. No hay nada como una buena sopa calentita después de caminar a -7° durante toda la mañana o un plato de pierogi que te ayude a renovar energías. Además, si combinas estas cosas con un vaso de kompot no tendrás problema para resistir al resto del día. Personalmente recomiendo el kotlet mielony como principal plato a probar, es uno de mis favoritos desde el primer día.

La primera vez que cené en Zapiecek fue el segundo día de mi estadía en Varsovia. Aquella mañana acababa de llegar a mi residencia, donde tuve un problema a la hora de encontrar mi habitación, ya que el recepcionista tan solo hablaba polaco y yo no entendía una sola palabra de lo que me decía.

Por suerte para mí, la que se convertiría en mi futura compañera de habitación estaba bajando por las escaleras en ese mismo momento. Tras descubrir mi identidad secreta como originaria de las tierras gallegas, me ayudó a subir la maleta a nuestra habitación y me comentó que había planeado ir a cenar con su buddy.

Obviamente, también me invitó a la cena. Su buddy, que había estudiado la misma carrera que yo, nos llevó al restaurante Zapiecek más cercano al museo Naradowy y nos recomendó varios platos característicos polacos para que los degustasemos.

El pierogi fue el primero, porque como ya he dicho es un clásico polaco. La honesta verdad aquí es que no fueron mi plato favorito y, en mi opinión, la sopa y la carne son mucho más nutritivas y deliciosas; aunque admito que esto es una cuestión de preferencia personal.

Un par de meses más tarde volví a cenar en esta cadena de restaurantes con mis amigos coruñeses, que vinieron a verme. En su caso optaron por probar todos los pierogi disponibles y tuvieron una buena reacción con ellos, excepto por el leve empacho que se llevaron de la cena. 

En cuanto al restaurante Marche, localizado en el curioso centro comercial Złote Tarasy (está diseñado con miles de vidrios, cada uno de una forma única), fui a comer ahí en mi primera visita al mentado centro comercial. Fui con mi compañera de habitación y una conocida suya, y estuvimos explorando un buen rato, hasta que finalmente decidimos elegir un sitio donde comer.

La primera impresión que me dio el restaurante no fue precisamente estelar, quizá porque prefiero buffets donde pagas y luego comes lo que quieras a aquellos donde pagas en base a los kilos que haya en tu plato. En cualquier caso lo cierto es que finalmente resultó ser una buena elección. Eso sí, no seáis como yo y recordad que este sitio tiene un descuento para estudiantes. Es barato de por sí, pero todo universitario que se precie sabe que a más barato, mejor. Ahora como en este sitio bastante a menudo, cuando me he olvidado del bocata para sobrevivir entre clase y clase. 

De vivir en la zona de Praga-Połudine (y en particular si eres un residente del dormitorio número 3, Kickiego), considera pedir una pizza online a Chicago's. Tienen un descuento para los estudiantes que viven en una residencia, está cerca de Kickiego y te sale muy, muy barato. Yo me he comido una pizza mediana a 22zł, que es menos de 5€. Y si compartes con tus amigos, pues os sale la cena a nada. 

Como una última mención especial está la pizzería Dominio, que está justo al lado del campus principal de la universidad de Varsovia. Fui ahí a comer con unos amigos un día que nos aburríamos después de la clase intensiva de polaco y la relación calidad-precio está bastante bien.

¿Y cómo visita cultural?

¡Hay bastantes sitios que visitar! Adjunto fotos de los que más me gustan, con algunos datos de interés.

En primer lugar está el Palacio de la Cultura, construido en la época comunista. Algunos de los nativos más ancianos están en contra de que sea uno de los edificios representativos de la ciudad, porque fue construido durante una época de dificultades económicas para el pueblo, pero lo cierto es que aporta bastante a la ciudad hoy en día. Decidid vosotros lo que opináis.

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Aunque siendo honesta, yo no fui al Palacio de la Cultura hasta que vinieron mis amigos de mi ciudad natal a verme. Esa fue la primera vez que me adentré en el interior de este enorme edificio —y monumento de la ciudad—, y debo decir que las vistas desde el mirador no decepcionan. Hay un descuento para estudiantes, como en casi todas partes en Polonia, así que no te olvides de llevar tu tarjeta; con ella solo te cobrarán 15zł para acceder a estas maravillosas vistas.

Una vez arriba siéntete libre de explorar durante un rato con total tranquilidad. Hay una cafetería, aunque dados sus precios mi recomendación personal es que te limites a contemplar el paisaje. Créeme, eso de por sí hace que la visita merezca la pena.

¡Oh! Y si tienes una pareja y eres un ávido creyente del amor eterno, no te olvides de llevar un candado para dejar tu marca en las verjas del mirador. Muchos jóvenes suben para poner sus respectivos candados.

A continuación está el parque Łazienki, donde se celebran conciertos en honor a Chopin durante la primavera y verano. Estos conciertos son gratuitos y al aire libre, frente a la estatua de Chopin. Totalmente recomendado.

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El Palacio Real está en la Old Town, cerca del campus central de la universidad de Varsovia. En su interior hay información sobre la familia real polaca, su historia y los sitios donde celebraban reuniones. Es gratis los miércoles, así que no hay excusa para no visitarlo.

Si te gustan los museos, el Muzeum Naradowy o el Nauki Kopernik podrían ser de tu interés.

¿Algún consejo que quieras dar a futuros estudiantes en Varsovia?

Los primeros días son un auténtico caos, sin importar lo preparado que creas que estás. Nada más llegar al aeropuerto te golpea la repentina nueva realidad a la que te enfrentas: estás en un país extranjero, solo, sin ningún conocido que te apoye e incapaz de comunicarte correctamente con el resto de los ciudadanos.

No os voy a engañar. Esos primeros días son los más duros de todos. A ratos echarás de menos tu casa, tu familia, tus amigos. Te tumbarás en tu nueva cama con la sensación más desoladora del mundo y puede que te replantees la decisión que has tomado. Mi consejo es que no te dejes llevar por estas primeras semanas. Es imposible adaptarte a tantas cosas nuevas tan rápido como te gustaría, pero con el tiempo y paciencia todo llega. Harás amigos, conocerás sitios nuevos, cada día será una aventura más en tu creciente lista de experiencias, y un día te despertarás sintiendo que estás en casa.

No digas que no a nada. No se te ocurra decir que no quieres ir a las primeras fiestas, que te da pereza el evento que ha organizado el ESN, que no te interesa esa excursión que están organizando tus nuevos conocidos. Estas son las cosas que harán que os convirtais en una familia Erasmus.

Sé osado, haz cosas que nunca antes has hecho, pásatelo bien y no dejes que el miedo te quite de vivir una experiencia tan única como lo es la experiencia Erasmus.


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