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ESN Zadar

ESN (Erasmus Student Network)

La primera vez que oí hablar de esta red de estudiantes erasmus fue en Brno (República Checa), donde estuve dos meses de Erasmus. Hasta ese momento, no tenía ni idea de lo que era. Por aquel entonces, me enteré de que se trataba de unos cuantos estudiantes checos que nos organizaban viajes, fiestas, eventos sociales casi todas las noches y actividades deportivas como natación, volleyball; en resumen, todos los eventos erasmus los hacían ellos. Conocí a un par de chicos de la ESN (o como se llamaba allí, la ISC, Inernational Student Club), pero a la mayoría no les conocía. Como dije antes, por aquel entonces no necesitaba saber nada más; estaba allí para divertirme y disfrutar de la experiencia. Y para estudiar, claro está. Sin embargo, aunque no me interesara mucho, decidí apuntarme a la ESN de mi ciudad al volver a casa.

La verdad es que me apunté porque quería salir con los estudiantes erasmus de Zadar y participar en las actividades que se suelen hacer.

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Siempre me han encantado las personas de otras culturas y los extranjeros en general; me fascina ver lo diferentes que somos y que aún así encontremos algo en común de lo que podamos hablar. Otra de las razones por las que me apunté, fue porque quería que los demás estudiantes disfrutaran de su Erasmus como yo lo hice en el mío. Así que, pese a que no tenía ni idea de lo que suponía la ESN, el ISC de la Masaryk University de Brno me inspiró a querer apuntarme. Sin ellos, no me lo hubiera pasado ni la mitad de bien de lo que me lo pasé gracias a ellos. ¡Muchas gracias, ESN de Brno!

Aún me acuerdo del viaje que hicimos a la nieve con el ISC de Brno; éramos un grupo de 15 o 20 alumnos, más aparte un par de responsables del ISC. La última noche fuimos a un pub y la chica que se encargaba de organizar todo estaba intentando decirnos algo. Había tanto ruido y hablábamos tan alto que nadie le prestaba atención. Alzó aún más la voz, tanto, que al final acabó gritando. Todos nos callamos para escucharla y nos dijo que estaría bien que nos calláramos un minuto para que pudiera decirnos algo, que no era fácil organizar viajes así y que no se lo estábamos poniendo fácil. Estaba bastante enfadada y nos pilló a todos por sorpresa. Lo primero que pensamos por aquel entonces era que era una borde por ponerse así sin razón. Dijeron varias veces que todo eso lo hacían por nosotros pero que no sabíamos apreciarlo, pero nos daba igual porque todo eso nos parecían tonterías, podríamos haberlo organizado nosotros perfectamente.

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Ahora es cuando me doy cuenta de lo estúpidos que fuimos y de la razón que tenía ella. Tan solo queríamos divertirnos, éramos unos estudiantes erasmus mimados que pensaban que la República Checa estaba por y para servirnos, incluyendo a su gente, y no nos paramos a pensar en todo el esfuerzo y dedicación que hay detrás de todo lo que se nos ofrece. No supimos apreciarlo. No lo apreciamos porque no nos paramos a pensar en ello, lo dimos todo por sentado. Así que allá voy, espero que no sea demasiado tarde, pero... ¡Muchas gracias ISC MU de Brno! ¡Sois geniales!

Ahora que estoy al otro lado, formando parte de la ESN, es cuando realmente me doy cuenta de la diferencia que hay. Como ya dije antes, es que la principal razón por la que me apunté fue porque quería salir de fiesta con los demás estudiantes erasmus, pero me di cuenta de que eso conformaba tan solo una milésima parte de todo. Hay mucha diferencia entre ser Erasmus e ir a los eventos y ser parte de la ESN y organizar los eventos. Obviamente, uno también disfruta del evento estando con los estudiantes Erasmus, pero al ser responsable de todo, tienes que estar atento y cuidar del más mínimo detalle. No es fácil organizar eventos para grupos grandes, a veces no te dan feedback, o no sabes cuánta gente va a asistir hasta el último momento, o incluso a veces toca cambiar cosas al último momento y te toca ser la mala con la gente con la que tienes que negociar. Pero merece la pena, cada segundo, hasta el más mínimo esfuerzo, porque sabes que esos estudiantes se lo pasarán en grande por el trabajo que hiciste.

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Al terminar los estudios en la República Checa, volví a casa, pero solo por un par de semanas; me mudé a Irlanda para trabajar de au pair. Me quedé allí tanto tiempo como pude, pero finalmente tuve que volver. Así que, a principios de noviembre, volví a Zadar para acabar mi último año en la universidad. Estuve todo el verano manteniendo contacto con el vicepresidente de la ESN de Zadar, así que al final decidí unirme definitivamente. Me invitaron a una de sus reuniones y fue allí donde empezó todo. Me explicaron en qué consistía todo, lo que hacen y cómo lo hacen. Me lo explicaron por encima y parecía fácil y divertido. Dije que me gustaría ser parte de eso, y me dijeron que necesitaban a alguien que se quedara en Zadar todo el año. Luego... ¡bam! Me nominaron para ser presidenta. Tal vez no fuera la mejor decisión que podrían haber tenido, porque la verdad es que no tenía ni idea de nada y me pusieron al frente de todo. Al menos la cosa no acabó mal. Cuando me nominaron, pregunté qué debía hacer como presidente: tan solo supervisar el trabajo de todo el grupo, organizar las responsabilidades, firmar algunos documentos y actuar en nombre de la organización. Bien, puedo hacer eso, pensé, así que dije que sí. En la primera reunión me nombraron presidenta. ¡Qué rápido subo escalones! Marija, la vicepresidenta, me dijo que me ayudaría con todo hasta que me adaptara y pudiera valerme por mí misma.

Cuando llegué a casa esa noche, ya recibí como 10 solicitudes de amistad en Facebook, mensajes, 10 correos electrónicos diferentes y me agregaron a varios grupos diferentes, todos ellos relacionados con la ESN. Me bombardearon por todas partes. La verdad es que me asusté. Sin embargo, todos fueron muy amables, todos me dijeron que podía preguntarles lo que fuera y que estaban felices de tenerme en ESN, que me adaptaría pronto. Fue genial poder contar con un apoyo como ese desde el principio, gracias chicos por eso.

Las siguientes semanas estaba perdida por todas las cosas que se suponía que debía hacer . Entre ellas: hacer un perfil en alguna página de Galaxy, organizar todos los nuevos Facebook y mandar correos a unos amigos acerca de diferentes secciones de la ESN, de la Junta Nacional, de diferentes ciudades, de diferentes funciones, etc.; leer la guía de las responsabilidades y obligaciones de las diferentes funciones en ESN, incluyendo la del presidente; leer y firmar todo el papeleo relacionado con los registros en la ESN de Zadar (Marija ya se había encargado de ello, pero aún así tenía que revisar todo y aprender a gestionar todo eso para el futuro papeleo); averiguar lo que ya se ha hecho en ESN Zadar y lo que todavía tenía que hacer, etc. Con todo eso, no tuve tiempo de conocer adecuadamente a los estudiantes erasmus de nuestra universidad. Y eso que era la principal razón por la que me uní a la ESN...

Por suerte, un mes después de dar mis primeros pasos como presidenta, hubo un evento internacional en Zagreb, el SEEP (South-Eastern European Platform). Fuimos Lily y yo y aprendimos mucho sobre los orígenes de todo: qué es la ESN, cómo se estructura, las diferentes funciones que desempeña y mucho más.

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Hubo talleres solo para presidentes de secciones entre otros, donde las personas compartían los problemas de sus secciones, ofrecían soluciones, intercambiaban ideas y puntos de vista. No podía contribuir mucho porque era completamente nueva en todo eso, pero me ayudaron mucho. Me animaron todos mucho y me acogieron con los brazos abiertos. Aprendí mucho y me di cuenta de lo grande que es en realidad todo lo que hay detrás de la ESN.

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Salí del SEEP con muchas ideas en mente, me moría de ganas de compartirlas y contagiar ese entusiasmo a todos los miembros de nuestra ESN. Recuerdo nuestra reunión después del SEEP; Lily y yo hablábamos de todo al mismo tiempo, no pudimos decidir de qué hablar primero. Seguro que pensaron que estábamos locas. Después de eso, logramos que nuestra pequeña ESN funcionara correctamente. Nuestra ESN existe desde hace 2 años, ya que una chica que estudió conmigo antes regresó de Erasmus y la fundó, junto con otra chica.

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Lo que pasa es que al final se fue a hacer un máster a Alemania y cuando yo llegué a Zadar no había presidente, solo estaba Marija, que era la vicepresidenta y estaba lidiando con todo, junto con 3-4 otras chicas. Así que ahora estamos tratando de establecer unos cimientos para las próximas generaciones. Soy bastante optimista al respecto y creo que estamos haciendo un buen trabajo.

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Nos daba miedo lo que pudiera a pasar de aquí en adelante, porque la mitad de los miembros se iban de Erasmus el segundo semestre, pero no hay por qué temer, ya tenemos nuevos miembros que están mostrando gran interés en el trabajo de la ESN y creo que van a ser muy activos. Hay una chica de Prácticas Erasmus en nuestra ESN, y desde que llegó hace un mes, está haciendo un gran trabajo. El semestre pasado, una chica de Eslovaquia también estaba en nuestra ESN, pero se fue de vuelta a Split este fin de semana. Era muy proactiva y amable también, nos hizo darnos cuenta de lo que estamos haciendo mal y cómo podríamos hacerlo mejor. Tenemos pensado reclutar nuevos miembros, porque cuantas más personas, mejor, y más fácil será llevar a cabo todos los planes que tenemos en mente.

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Aunque estar en la ESN requiere algo de tiempo libre, paciencia, voluntad y responsabilidad, os aseguro que merece la pena, porque puedes pasar el rato con otros miembros de la ESN, hacer amigos, descubrir infinidad de posibilidades acerca de cómo hacer las cosas, puedes pasar tiempo con estudiantes Erasmus, pero también desarrollas, no solo tu personalidad, sino también tus habilidades como organizador, planificador y comunicador. Unirte a la ESN da solo beneficios, no te lo pienses. Y aunque al principio pensase que me venía grande y quería salirme, no lo hice, en lugar de hundirme, aprendí a nadar mejor.

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