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Guía para estudiantes de la A a la Z para sobrevivir a la ciudad de Oxford (Parte 2: I-P)

¡Hola y bienvenidos de nuevo a la segunda parte de mi guía para estudiantes de la A a la Z para sobrevivir en Oxford! Si todavía no habéis leído la primera parte de esta pequeña guía (de la A hasta la H), podéis visitarla haciendo clic aquí. Si, por el contrario, la habéis leído ya, poneos cómodos y disfrutad de todo lo que tengo que seguir contándoos sobre esta institución tan maravillosa y peculiar.

Guía para estudiantes de la A a la Z para sobrevivir a la ciudad de Oxford

«I» de…

interviews (Entrevistas)

El proceso de solicitud de Oxford es bastante exigente, ya que tendréis que escribir un «Personal Statement», enviar varios trabajos por escrito y hacer unos cuantas pruebas de nivel. Sin embargo, todo esto es coser y cantar si lo comparamos con todas las entrevistas obligatorias a las que tienes que acudir. Los interesados tendrán que hacer un mínimo de dos entrevistas, en las que tendrás la oportunidad tanto de mostrar sus mejores destrezas como de informarse sobre todo lo relacionado con los estudios o la vida en Oxford. Tampoco dejéis que esta parte os quite mucho el sueño. Mi consejo es que seáis vosotros mismos y con un poco de suerte les caeréis bien a vuestros entrevistadores.

Intense terms (Trimestres muy intensos)

Como os dije en la parte anterior, los trimestres en Oxford tienen una duración de ocho semanas, por lo que las cosas pueden (y casi siempre pasa) ponerse muy intensas. Es muy difícil llevarlo todo al día, sobre si todo si os encontráis enfermos o estáis indispuestos en algún momento, pero con un poco de organización y empeño, podréis sacarlo todo y recuperar todos los días perdidos. Si por cualquier cosa sufrís de estrés o tenéis problemas para gestionar vuestro tiempo, también hay muchísima gente, como alumnos y profesores, a los que podéis acudir en busca de ayuda.

Isis

«Isis» es el nombre que recibe el afluente del río Támesis que pasa por Oxford. Lo mejor es que hay un montón de actividades para hacer en el río, como remo o «puenting». Pero si no os va demasiado el riesgo, también podéis disfrutar del paseo pintoresco que hay por la orilla del río.

Guía para estudiantes de la A a la Z para sobrevivir a la ciudad de Oxford

«J» de…

JCR

¿Sabéis que es el JCR? Efectivamente, son las siglas para referirse al «Junior Common Room» y a un par de cosas más. Al mismo tiempo, por una parte, se refiere a un espacio dentro de la facultad en el que los estudiantes pueden quedar, estudiar y relajarse; y, por otra parte, se refiere a todo el conjunto de universitarios de cualquier institución. Cada año se celebran elecciones del JCR para decidir qué miembros de la comunidad representarán a sus compañeros el próximo año. La función de los miembros que salen elegidos es hacer de la facultad un lugar mejor, ya sea mejorando la calidad de la comida, organizando actividades relacionadas con el bienestar de los estudiantes u organizando de mejor manera el sorteo de la asignación de habitaciones. Al director del comité de la JCR se le conoce como presidente.

«K» de…

Kebabs callejeros

Si os encontráis volviendo a casa después de una noche de fiesta, hay bastantes posibilidades de que os topéis con uno de los muchísimos puestos de kebabs callejeros que hay por toda Oxford. Hay bastante rivalidad entre los distintos puestos, pero hacedme caso cuando os digo que los de Hassan están por encima de todos. Y por cierto, la mayoría de los vendedores solo aceptan efectivo, así que más vale que os paséis por un cajero automático antes de hacer cola para comeros uno.

«L» de…

Lectures (Clases)

Con solo pensar en las clases ya me entra toda la pereza, aunque lo cierto es que son muy interesantes. Entonces, os preguntaréis, ¿qué es lo malo? Pues lo malo es el madrugón que hay que pegarse para asistir a las clases. Aunque hayáis salido «de tranquis» la noche anterior, siempre merece la pena ir a clase, ya que vais a aprender muchísimo. Además, podéis preguntar cuanto queráis a los profesores para saciar vuestra curiosidad y cabe decir que todos son expertos en sus disciplinas.

LGTBQ+

Es cierto que la Universidad de Oxford tiene una mentalidad algo retrógrada respecto a algunos temas, pero como os dije en la publicación anterior, se está haciendo todo lo posible por erradicar todo tipo de discriminación. Si alguno de vosotros pertenece a la comunidad LGTBQ+, estad tranquilos, porque, en caso de que lo necesitéis, recibiréis todo el apoyo que queráis. De hecho, cada facultad tiene un representante del colectivo LGTBQ+, y no solo eso, sino que también existe una asociación LGTBQ+ que engloba a toda la universidad y os podéis unir libremente a ella. También tenéis lugares de ambiente (Plush es uno de ellos), donde podéis pasarlo de lujo. ¡Y no os podéis olvidar de participar en el Desfile del Orgullo de Oxford que se celebra cada año!

Guía para estudiantes de la A a la Z para sobrevivir a la ciudad de Oxford

Libraries (Bibliotecas)

La cantidad de bibliotecas que hay en Oxford es espeluznante, pero más espeluznante todavía es la cantidad de horas que vais a pasar en muchas de ellas. Casi todas cuentan con las típicas salas de lectura que se pueden utilizar como cabinas de trabajo y, además, podéis sacar prestados tantos libros como queráis y totalmente gratis con la «Bod card», salvo los más antiguos y los que sean más valiosos. Y como os he contado antes, ¡aprovechad todos estos servicios siempre que podáis mientras tengáis acceso a ellos!

«M» de…

Matriculación

«Matriculation» es el nombre que recibe la ceremonia que conmemora el ingreso oficial a la universidad de todos los estudiantes del primer año. Se celebra en elteatro Sheldonian y consiste simplemente en que un miembro oficial de la universidad da un discurso en latín. Probablemente no os enteréis de nada, pero bueno. Es otra de las peculiares tradiciones de Oxford. Tras la ceremonia, tendréis tiempo de echaros unas fotos con vuestro sub fusc (vuestra indumentaria académica), antes de que empiece la marcha. A la fiesta que viene después de la ceremonia se la conoce como «Matriculash». Lo curioso de ella es que suele empezar bastante temprano por la tarde y no acaba hasta la madrugada.

Guía para estudiantes de la A a la Z para sobrevivir a la ciudad de Oxford

May Day

El «May Day» es otra festividad que se celebra de forma única en Oxford, ya que en otras partes del país, esta festividad no es muy popular o como mucho, se conoce por las actividades que se realizan en sitios abiertos y verdes. Sin embargo, en Oxford, los estudiantes salen de fiesta la noche del 30 de abril y, más tarde, a las seis de la mañana del 1 de mayo todos acuden a «Magdalen College’s Great Tower» para escuchar al coro cantar. No os vais a perder gran cosa si no salís esa noche, pero sí es algo que hay que vivir al menos una vez en la vida, por lo menos para tacharlo de vuestra lista de cosas que hacer antes de morir.

Mental Health Support (Apoyo de salud mental)

Muchísimos estudiantes de la Universidad de Oxford sufren de problemas de salud mental, lo cual puede resultar muy estresante. Por ello, la universidad ofrece un plan de apoyo para solucionar e intentar superar todos esos problemas. En cada facultad, hay representantes de este plan de bienestar que normalmente suelen ser otros estudiantes cualificados y tutores. Además, también podéis acudir a vuestros profesores, amigos y a las enfermeras. Pero si por cualquier motivo, no os sentís cómodos hablando de vuestras cosas con otra gente, podéis optar por los servicios de consulta ofrecidos por la universidad o por servicios online, como «Nightline».

Además, todos los estudiantes tienen acceso a una gran lista de guías con consejos para todo tipo de situaciones y problemas. Si alguno de vosotros pasara por una mala situación, lo mejor es buscar ayuda. Es cierto que no es fácil admitir que las cosas no van bien y menos aún contárselo a alguien, pero os garantizo que al final siempre merece la pena buscar ayuda.

Mods

Las «Moderations», popularmente conocidas como «mods», son exámenes establecidos por la ley y por antiguos alumnos que ya han acabado el primer año de su grado universitario. Estos exámenes no cuentan para la nota final, pero hay que aprobarlos para pasar al siguiente curso. A diferencia de los «Prelims», de los que hablaré un poquito más abajo, los mods se hacen fuera del periodo de exámenes y algunas veces hasta fuera del periodo lectivo.

«N» de…

Nightlife (Vida nocturna)

A Oxford también se la conoce por tener el peor ambiente para salir de fiesta de todo el Reino Unido, pero, en mi opinión, puede ser muy malo o muy bueno en función de cómo lo miréis. Hay pubs, bares, y discotecas por todo Oxford, que pueden encajar con todo tipo de personalidad. Por ejemplo, podéis ir a beber champán en alguna azotea de un pub, o pegaros unos bailes con las canciones típicas. Lo mejor de salir por Oxford es que cada noche haréis nuevos amigos. Pero eso sí, aseguraos de salir con vuestro DNI o carné de identidad, ya que los porteros y los camareros de los bares suelen ser muy estrictos.

Guía para estudiantes de la A a la Z para sobrevivir a la ciudad de Oxford

Norrington Table (tabla Norrington)

La tabla Norrington es una clasificación de todas las facultades de Oxford. Se actualiza cada año cuando se publican las nuevas calificaciones y causa un gran interés entre todos los alumnos. Pero no os dejéis engañar por la lista, ya que la última facultad puede ascender directamente hasta la primera posición y mantenerse durante años y años. Además, obviamente, no se puede juzgar la calidad de una facultad única y exclusivamente por las notas de sus alumnos.

«O» de…

Open days (Días de puertas abiertas)

Si estáis sopesando estudiar en Oxford, os recomendaría que visitarais la ciudad en uno de sus días de puertas abiertas. Normalmente tienen lugar a principios de julio y a finales de septiembre. Os recomendaría encarecidamente ir durante estos días, ya que es la oportunidad perfecta para tener una primera impresión del lugar como futuros estudiantes del mismo. También podéis reservar un tour por las facultades, asistir a charlas sobre las asignaturas y, por supuesto, ¡también podéis preguntar e informaros de cuanto queráis! ¿No os viene bien durante esos días? La mayoría de las facultades tienen sus puertas abiertas todo el año para los posibles solicitantes. Solo debéis hablar con los conserjes y deberían dejaros pasar sin problema.

Outreach (acceso)

Si creías que los problemas en Oxford se reducían simplemente a problemas de discriminación... estáis equivocados. Otro problema que tiene la universidad es que, a día de hoy, es muchísimo más fácil obtener una plaza para los estudiantes que tengan una educación privada. Este problema está todavía pendiente de resolverse, aunque se está haciendo todo lo posible para mejorar el acceso y facilitar la entrada a todo el mundo. Por ejemplo, mucha gente vinculada a la universidad está dando charlas en los colegios públicos y en mi facultad, particularmente, hay comidas y tours organizados exclusivamente para futuros estudiantes que vienen de de entornos desfavorecidos. La universidad está muy lejos de ser perfecta, pero al menos las cosas están mejorando poco a poco.

OxCORT

OxCORT es la página web que utilizan los estudiantes para obtener suboletín de notas y expediente de cada trimestre. Siempre da un poco de miedo abrir el mensaje de tus notas, pero la mayoría de comentarios por parte de los profesores son críticas constructivas con respuestas positivas y, queráis o no, ayuda a suavizar la caída. Pero, si por el contrario, no os ha ido muy bien durante el trimestre, siempre podéis ahogar las penas con los comentarios de este grupo de Facebook.

Guía para estudiantes de la A a la Z para sobrevivir a la ciudad de Oxford

Oxfess

Oxfess es una página de Facebook en la que los estudiantes confiesan sus cosas de manera anónima. Muchos estudiantes lo utilizan como una vía de escape o como una forma de pedir consejos a sus compañeros. Sin embargo, algunos comentarios son un poco turbios, por lo que, al igual que con la «Norrington Table», es mejor no tomárselos muy en serio.

Oxford Union

La Oxford Union es un club de debate de prestigio al que cualquier universitario de Oxford puede unirse. La cuota para miembros tiene un precio importante y para mí, personalmente, no merece pagar tal cantidad para unirse a este club. Quizá la mayor ventaja que ofrece este club son las charlas y los debates que realizan con muchas celebridades de todo el mundo. Algunos de los ponentes invitados fueron: Mary Berry, Morgan Freeman, y personajes de la serie Juego de Tronos. Consejo de oro: si no queréis ir derrochando dinero por ahí, tenéis que saber que todos los eventos que tienen lugar en el club de debate se suben a su página de YouTube.

«P» de…

Plodge

El «Porter’s Lodge», también conocido como «Plodge», es el nombre que recibe el espacio ubicado al lado de la entrada principal de cada facultad. En este sitio, encontraréis a los conserjes («Porters»), quienes se encargan de todo lo relacionado con seguridad, reparaciones, correo... Aseguraos bien de que os conozcan cuanto antes, ya que así os podrán ayudar con cualquier problema, por grande o pequeño que sea.

Prelims

Si tras completar vuestro primer año de carrera no hacéis los «mods», os tocará enfrentaros a los «Prelims». Estos exámenes se hacen en las últimas semanas de vuestro primer año, pero repito, no cuentan para las notas finales. Es bastante probable que os sintáis bastante estresados antes y durante el periodo de estos exámenes, pero ¡no olvidéis nunca que hay un larguísimo verano de no hacer nada a la vuelta de la esquina!

Guía para estudiantes de la A a la Z para sobrevivir a la ciudad de Oxford

Punting

Si todavía no habéis leído mi artículosobre la «guía definitiva de Cambridge» o no sabéis muy bien qué es eso de punting, es básicamente una forma de navegar por ríos de pequeñas dimensiones y poca profundidad. Se hace siempre con un «punt», en español «batea», que es una barca pequeña, con forma rectangular, cuya parte trasera posee un espacio para que la persona que lo dirija pueda mantenerse en pie y se conduce con una vara gigante que permite impulsar la barca utilizando el fondo del río. ¿Todavía no sabéis de qué va? ¡Pues descubridlo por vosotros mismos! Casi todas las facultades os os cobrarán un único pago (tampoco cuesta mucho) cada verano por poder utilizar las bateas. ¡Podéis usarlas tanto o tan poco como queráis!

Y hasta aquí la segunda parte

Pues aquí la tenéis, ¡la segunda parte de mi guía para estudiantes de la A a la Z para sobrevivir a la ciudad de Oxford! Espero que ahora se hayan esclarecido la mayoría de dudas que tuvierais sobre esta peculiar institución, sus costumbres estrafalarias y su curiosa jerga. ¿Todavía queréis más? Pues no os preocupéis, porque la tercera y última parte de esta guía está al caer. ¡Estad atentos!


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