Experiencia Erasmus en 'Jounieh', Líbano, por Clara


¿Por qué elegiste ir a Jounieh, Líbano?

He escogido ir a Líbano, a Jounieh porque tenía ganas de descubrir una nueva cultura y porque mis amigos que estaban allí me lo han aconsejado.

¿Cuánto dura la beca? ¿Cuánto dinero recibes de ayuda?

Tengo una bolsa por la totalidad de mi residencia, que dura desde el 22 de enero hasta el 6 de junio. Recibo 700 euros por mes con 360 euros de gastos de viaje incluídos. Aunque esta bolsa es un poco particular, se trata de una cooperación entre 'Usek' (Jounieh) y mi facultad en Francia, 'Ucly'.

¿Cómo es el ambiente estudiantil en Jounieh?

La vida de estudiante es maravillosa. Convivo con un montón de estudiantes Erasmus. Jounieh es bastante pequeño, lo que facilita la proximidad con el resto de los estudiantes Erasmus. Tenemos un un campus muy bonito y mucho sitio para estar juntos. Los libaneses son gente muy acogedora y abierta, nunca dudan en ayudaros si lo necesitáis. Para salir por la noche (discotecas), es necesario acudir a Beirut, pero es muy fácil llegar en coche ('Uber' u otros). la mayoría de los libaneses tienen coche, lo que nos permite viajar sin pagar gastos. Normalmente preparamos los aperitivos en Jounieh y cogemos el coche para continuar la velada en la discoteca. Los estudiantes son

realmente geniales, hay un gran espíritu de fiesta y convivencia. A menudo organizamos excursiones para visitar el país. Es muy fácil, basta con tomar un autobús que nos lleva a todos los sitios que podemos desear en Líbano (Beirut, Trípoli, Tiro, Sidón... ) sin embargo no es aconsejable hacerlo ya entrada la noche. En Jounieh hay muchos restaurantes para comer juntos por poco dinero (aproximadamente 5-10 euros). Además está el mar, para disfrutar con un buen baño.

¿Recomendarías la ciudad y la universidad de Jounieh a otros estudiantes?

La recomiendo sin lugar a dudas. Estoy pasando un Erasmus super genial, haciendo un montón de cosas y he encontrado un montón de amigos a los que me va a resultar muy difícil abandonar. ¡Esto me ha hecho desear volver a Líbano otra vez!

La ventaja de Jounieh es que es mucho más pequeño que Beirut, tengo un amigo que está de intercambio en Beirut y tiene muchos problemas para hacer amigos, ya que la ciudad es mucho más grande y hay mucha más gente.

Además la universidad es muy bonita, y, aparte de eso, los profesores siempre te escuchan y los cursos son interesantes.

¿Cómo es la comida?

¡La comida libanesa es muy buena! Sin embargo es diferente de la comida europea, especialmente en las casas, aunque es necesario acostumbrarse a algunos productos. Además existen cadenas como 'Spinneys' que venden la mayoría de los productos europeos (productos importados) pero son mucho más caros. Líbano es rico en frutas y verduras, y estos productos son más baratos que en Francia.

¿Es difícil encontrar alojamiento en Jounieh? ¿Tienes algún consejo?

No, no he tenido ningún problema, la universidad propone una lista de contactos para encontrar alojamientos baratos, muy buenos y cercanos a la universidad, también se pueden encontrar alojamientos por 'airbnb'.

Además, después de haber encontrado amigos, he cambiado de alojamiento para compartir habitación, como han hecho la mayoría de mis amigos. No os molestéis en alquilar un apartamento por un mes, cuando es fácil compartir habitación con los amigos, o encontrar un lugar cercano más interesante.

Bueno, para aquellos que deseen compartir piso, lo mejor es acceder a un grupo de 'facebook' organizado por la universidad. ¡Cada Cual envía sus mensajes sobre búsqueda de apartamento o de contactos!

¿Cuánto cuesta vivir en Jounieh?

El coste de la vida no es caro. Para comer, en la mayoría de los sitios (restaurantes, 'fast food'... ) con 5 a 10 euros basta, con holgura. Los productos en las tiendas son baratos, debido a que la mayoría son locales, los productos importados son un poco más caros, pero las frutas y verduras son menos caras que en Francia (por ejemplo un kilo de tomates 1,50 euros, mientras que en Francia son 3 euros aproximadamente).

El alcohol y los cigarrillos tampoco son del todo caros (yo no incito a fumar ni beber), aproximadamente 2-3 euros por un paquete de cigarrillos y 5-10 euros por una botella de alcohol.

El alquiler de coche y la gasolina tampoco son caros (entre 10 y 20 euros de alquiler por día).

Los taxis son muy baratos: 2,5 euros aproximadamente hasta Jounieh, y desde Jounieh hasta Beirut (20 km) 20 euros como máximo, (es mejor utilizar 'Uber', es un valor seguro).

Lo que me parece más caro son los alojamientos, podéis encontrar alojamientos entre 250 euros y 450 euros por mes.

¿Qué tal el idioma? ¿Oferta algún curso la universidad?

No es cómodo entender el árabe, pero la mayoría de los libaneses habla inglés (casi todo el mundo) y muchos hablan francés (escuelas francesas para la mayoría de los libaneses).

La facultad da cursos de árabe para principiantes, lo que está muy bien para aprender las bases de la lengua árabe.

¿Cuál es la forma más económica de llegar a Jounieh desde tu ciudad?

Yo vivo en Lyon. Hay un vuelo de la compañía 'Transavia' que lleva de Lyon a Beirut por unos 130 euros, equipaje incluído. Sin embargo este vuelo sólo despega los sábados. Así que yo he salido de Ginebra un miércoles, que está a tan sólo 2 horas de Lyon en coche, y he cogido un vuelo de la compañía 'MEA' (compañía oficial libanesa) por 120 euros, equipaje incluído. Antes de llegar he tenido la suerte de conocer a unos libaneses que me han dado el contacto de un taxi que ha venido a buscarme al aeropuerto y me ha llevado hasta mi apartamento en Jounieh por 20 dólares. En cualquier caso podéis coger cualquier taxi en el aeropuerto (placa roja o señal de taxi encima del coche).

También el aeropuerto dispone de 'wifi' para poder solicitar un 'uber'. ¡No cojáis taxis sin placa roja o señal de taxi, cuidado con los falsos taxistas! y no os dejéis engañar, negociad el precio si os parece caro (no dudéis en negociar, los libaneses no dudan en estafar a los extranjeros), ¡no más de 25 dólares para ir a Jounieh, incluso como caro!

¿Qué sitios recomendarías para salir de fiesta en Jounieh?

En Jounieh, existen bares como el 'Tonic', muy agradables para tomar el aperitivo, después se recomienda ir a Beirut a las discotecas (a 15 minutos en coche, por las tardes). ¡Os aconsejo 'BO18', 'One', 'Ballroom', 'Grand Factory', 'Projeckt'... que son discotecas muy agradables! Nosotros, los Erasmus tenemos la costumbre de acudir primero a las casa de todos nosotros, y terminar en una discoteca de Beirut.

¿Y para comer en Jounieh? ¿Cuáles son tus sitios favoritos?

Para comer no conozco los nombres, pero hay una calle paralela a la facultad 'Usek' donde se encuentran la mayoría de los restaurantes buenos. Sino, puedes probar los 'fast foods' como 'Malak al Tawouk' (especialidades libanesas) o 'Zaatar and Zeit' (ídem).

Además, hay muchos sitios donde podéis usar la tarjeta de estudiante de 'Usek', tendréis descuentos entre el 20 % y el 30 % ('Saniour', por ejemplo).

¿Y cómo visita cultural?

Hay muy buenos sitios en Líbano, y es todo muy sencillo. En Jounieh, está el teleférico que sube a Nuestra Señora del Líbano. Hay una vista maravillosa sobre Jounieh y sobre todo Líbano. Cerca de Jounieh, están las grutas de 'Jeita' que compensan el desplazamiento (12 euros la entrada) con 2 grutas grandes y llenas de sorpresas (no voy a desvelarlas para no estropearos la sorpresa).

Recomiendo visitar los barrios de Beirut, como 'Achrafieh', 'Hamra', 'Zeituna Bei'...

Además, existen autobuses que se desplazan por la autopista (que atraviesan Jounieh) y, por tan sólo 1 euro, podréis desplazaros por donde queráis.

Yo recomiendo ir a Tiro, Sidón (donde los zocos son impresionantes), y Trípoli (es indispensable acudir a comer falafel).

Además, hemos ido a esquiar a Faraya, una gran estación de esquí 2 horas de Jounieh, también se puede andar con raquetas (lo que también hemos hecho nosotros) por un precio moderado.

Si estáis animados, los paseos por la 'Qadisha' son maravillosos, por la noche se puede dormir en los monasterios. ¡Merece la pena el bosque de cedros!

Hay muchas cosas que hacer y que descubrir sin que ello suponga un gran desembolso.

¿Algún consejo que quieras dar a los futuros estudiantes de Jounieh?

Yo recomiendo que no traigan prejuicios sobre Líbano y que no sean tímidos, porque es más cómodo hacer relaciones si uno se dirige a los demás. No tener miedo de viajar solos, porque la facultad de Jounieh organiza muchas veladas y convivencias para que todo el mundo se conozca (en su grupo de 'WhatsApp'). Además hay un libanés para cada estudiante que os ayuda si lo necesitáis.

También recomiendo a los estudiantes traer dinero en efectivo (dólares o euros), la moneda es el dólar o la libra libanesa. Es complicado de entender, pero en el Líbano existen oficinas de cambio donde cambiar vuestros dólares o euros en libras libanesas, y la tasa es mucho más ventajosa que la de los bancos (y no es ilegal).

En efecto, si sacáis dinero de un banco o pagáis con tarjeta, la tasa fija es de 1 euro= 1500 libras libanesas.

Mientras que si cambiáis vuestro dinero en una oficina de cambio, 1 euro o 1 dollar = entre 2000 et 3000 libras libanesas, (prácticamente lo mismo para los dólares que para los euros, dependiendo de la cotización).

Es difícil de explicar, pero, cuando llegáis, los libaneses os lo explicarán cómo hacerlo, personalmente todos nosotros llegamos con dólares o euros para cambiarlos ventajosamente (lo que perjudica a los libaneses). Cuando la tasa es de 3000 libras por euro, nosotros ganamos el doble de lo que nos daría la banca.

¡Si la explicación no es demasiado clara, podéis informaros en el grupo de la facultad, os lo explicarán muy fácilmente!

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